domingo, 30 de diciembre de 2012

Viento y.......Nieve. Al fin Nieve

Viento y Nieve. Al Fin Nieve

No es la primera nevada que vivimos en Boston, y es que al poco de aterrizar...sí, días después del Huracán, nos encontramos de frente con nuestra primera nevada americana.

En un coche de alquiler, por unas carreteras que no conocíamos y a una hora de casa...volviendo de Ikea con el coche hasta arriba de muebles y una nevada impresionante. Sin gps en el coche, sólo con el móvil y encima casi sin batería,  para no variar...pero bueno llegamos y descargamos el coche y madre mía para subir las cosas por las escaleras....¿dónde estás ascensor????? ahhh eso que aquí en una casa del mil ochocientos y pico no hay....jooooo.

Lo peor encima es que son tan estrechas las escaleras en algunos puntos que apenas entran las cajas de Ikea y eso que ellos son expertos en dividir los muebles en mil piezas...

En los últimos días ha llovido y no sólo agua, también un poco de agua nieve, pero sobre todo ha hecho viento, mucho viento. Unas noches atrás la pasamos sin dormir...bueno más bien la pasé sin dormir y despertando a Fran de vez en cuando, ja! "Que se mueve la casa, no lo sientes???" "Que ruido más fuerte hay fuera, pero como puedes dormir???" jejejeje Al final sólo fue la noche y al mediodía o así se pasó toda la tormenta.

Gracias a eso nos enteramos de un servicio del ayuntamiento de Cambridge: Cambridge Alert Network en el que hay que apuntarse y te avisan de las emergencias de nieve, de las evacuaciones y de los cortes de agua entre otras alertas.

jueves, 27 de diciembre de 2012

Navidad en Boston: Gastronomía.

Nuestra Primera Navidad en Boston

En realidad en Boston no hay que ser muy hábil en la cocina porque hay mucha comida ya elaborada en los supermercados sólo para calentar, la materia prima es mucho más cara y al final caes y compras congelado, que normalmente ya viene incluso cocinado.

El plato típico de la ciudad y uno de sus símbolos es la langosta así que esa fue mi primera opción. Los precios aquí varían un poco, en el Whole Foods estaba por 11,95$ la congelada de un tamaño grande. En el Market Basket y en Shaws o Star Market estaba por 4,99$ de un tamaño un poco menor. La viva no se que precio tenía en el Whole Foods, en el Shaws estaba por 9,99$ una más grande y un tamaño menor por 6,99$. La congelada ya viene cocida y es sólo descongelar. Aquí lo típico es servirla acompañada de un tarrito con mantequilla fundida. Está buena, pero el sabor no es el mismo que las de Europa, aunque el precio también es muy inferior.

Langosta con Mantequilla

Igual que en Acción de Gracias el pavo es el rey de las mesas en Massachusetts, pero debido a mi alergia y teniendo muchas otras opciones, decidimos pasar de la carne y optar por una cena más ligera de picoteo como en un buffet libre.

Nuestra Primera Cena de Navidad en Boston

Me recorrí los pasillos de varios supermercados buscando ideas para las cenas y comidas de navidad. La comida es bastante más cara en general que en España y de peor calidad. Sólo en el Whole Foods la calidad es mayor, pero los precios se disparan aún más en casi todos los productos, por ahora creo que sólo son más asequibles las langostas y la carne de ternera que es más o menos igual. Al menos de lo que yo he comparado. Al igual que en España el día de Noche Buena es misión imposible andar relajada por los pasillos de cualquier supermercado. Y es bastante molesto que cada dos por tres alguien te diga "excuse me" cuando en realidad quieren decir "quita que me molestas"....y lo dicen incluso sin sentido, creo que es lo único que llevan en la cabeza y lo repiten sin parar como un disco rayado. 

En cuanto a postres, por lo que he visto en las estanterías de los supermercados, el tronco de navidad, las tartas de frutas y los cupcakes con adornos navideños son los que triunfan en las mesas estos días.

Nuestro menú de Noche Buena consistió en langosta, una corona de langostinos que llevaba una salsa de tomate picante, champiñones Portobello rellenos de espinacas y quesos gratinados, galletas saladas con salsa holandesa y salmón ahumado, pulpo a la gallega, caracoles con mantequilla de ajo y patatas baby variadas asadas con salsa holandesa y salmón ahumado.

Corona de Langostinos con Salsa Cóctel

Caracoles

Pulpo a la Gallega

Aunque la cena no llevaba ningún plato pesado, no fuimos capaces de acabar todo y dejamos el postre para otro día. Comenzamos casi con horario americano, así que a las 9:00 pm  ya habíamos comido y recogido la mesa y tuvimos tiempo de probar un poco los turrones que pude traer de España.

El día de Navidad empezó con un chocolate caliente con nubes y nata. Nunca he podido disfrutar de un buen chocolate caliente con nata y como en la gastronomía americana no todo son inconvenientes, aquí he podido disfrutarlo y sin problemas. Tienen muy presentes y les dan mucha importancia a todas las alergias e intolerancias alimentarias y no sólo se refleja en una gran variedad de productos o en las cartas de los restaurantes, además tienen unas pastillas para ayudar a digerir la lactosa. Pude usar como ingredientes leche sin lactosa, chocolate puro sin leche y Cool Whip que es una nata vegetal sin lactosa muy parecida al mix vegetal, pero que ya viene montado, como un mix vegetal casero.... y además la pastilla por si acaso!!!

Ingredientes Chocolate Caliente

Chocolate Caliente con Nubes y Nata

Para almorzar además de comer algunas sobras de la noche anterior, hice una piña rellena de cocktail de gambas y unas gambas rebozadas fritas con salsa de tomate picante muy al estilo americano.

Cocktail de Gambas y Cangrejo con Salsa Rosa en Piña

El plato principal que había preparado para este día era confit de pato, pero como supuse sin equivocarme que no íbamos a poder con tanta comida decidí reservar en la nevera y ese ha sido nuestro almuerzo hoy con unas patatas baby a las finas hierbas....

Todas las navidades que he pasado en España no han faltado en la mesa alguno de los días de Navidad ni gambón a la plancha, pierna de cordero lechal, ni cochinillo, aquí me ha sido imposible encontrarlos. Las últimas navidades en Madrid también incorporé besugo al horno, pero en los supermercados como Whole Foods sólo he encontrado el pescado ya fileteado, así que ni me he preocupado por mirar si alguno de esos filetes era de besugo. Quizás con el tiempo sea capaz de encontrar más materia prima, pero por el momento hay que acostumbrarse a los nuevos menús.

De postre vuelta a la mesa de los turrones!!!

Ya sé que una buena o al menos una que intenta ser buena comida siempre va acompañada de un buen maridaje. Lo que muchos sabéis es que soy abstemia y los que no lo sabéis pues sí. Soy ABSTEMIA y eso significa que nunca y repito nunca jamás he bebido ni bebo nada que lleve alcohol, ni aunque sea poquito, ni aunque sea sólo mojar los labios, ni aunque sea sólo para brindar, que como dice mi suegra "brindar con coca-cola o agua da mala suerte" pues si hay que brindar con alcohol yo no brindo. En casa hay vino español, cervezas e incluso benjamines de cava, pero como yo no bebo Fran no se anima sólo y se copia bebiendo Coca Cola casi siempre...


Navidad en Boston: Tradiciones y Adornos

Navidad en Boston: Tradiciones y Adornos

Otra Navidad más lejos de casa, y es que ya va siendo tradición pasar la navidad fuera para nosotros....La primera en Amsterdam, las tres siguientes en Madrid y esta última en Boston.

Navidad en Boston: Tradiciones y Adornos

Casas Decoradas Navidad Massachusetts

La Navidad aquí comienza en Acción de Gracias y es que aprovechan esa tarde de reunión familiar para colocar el árbol y los adornos navideños. Normalmente adornan las casas mucho más que los españoles y sobre todo, más que los españoles por fuera. Algunas parecen verdaderos árboles en sí mismas. Además de las luces colocan muñecos hinchables, figuras de toda clase y cualquier cosa que les parezca, como el cerdito de la foto....

Cerdito Rosa Decoraciones Navidad

En cada ventana por dentro, colocan una única vela que encienden durante la noche y puede verse desde fuera. Es una vela con pilas o eléctrica pero con la forma de una vela tradicional de cera. Esta costumbre parece que tiene sus raíces en la cultura irlandesa, muy presente en Boston.

En Irlanda, como país católico, se encendía una vela en cada ventana como símbolo de hospitalidad y recuerdo de cuando José y María iban en busca de refugio sin encontrarlo. Así, los irlandeses católicos, mostraban su hospitalidad a los viajeros y curas católicos que necesitaran cobijo.


Otro de los adornos navideños más tradicionales dentro de las casas, seguro que uno de los preferidos por los niños, son los calcetines. También hay varias teorías a cerca del por qué de esta extraña costumbre de dejar un calcetín colgado de la chimenea y esperar que durante Noche Buena, Santa Claus deje regalos dentro, para que cuando nos despertemos en Navidad, estén llenos de pequeños regalos, normalmente chocolatinas y chucherías como los típicos bastoncitos de caramelo.

Bastoncitos de Navidad

Estos calcetines son más bien grandes calcetines muy adornados con caras de Santas, muñecos de nieve, árboles de Navidad....Una de las leyendas cuenta que había un hombre que empobreció y que estaba muy preocupado por no tener dinero para la dote de sus tres hijas. Santa Claus lo descubrió y arrojó monedas de oro dentro de los calcetines que las tres niñas tenían secándose colgados en la chimenea. Con esas monedas pudieron pagar su dote y casarse.

Otra de las muchas leyendas tiene su origen también en un país europeo. Esta vez se trata de Holanda, país del que guardo un especial y cariñoso recuerdo. Cuentan que los niños holandeses dejaban sus zuecos en la puerta junto con paja para el caballo blanco de Sinterklass. Y éste en agradecimiento por la paja, dejaba golosinas en los zuecos de los niños. Y al traer la tradición a América, los zuecos se convirtieron en calcetines, el caballo en renos y Sinterklass en Santa Claus.

Las calles también están mucho más adornadas con luces, guirnaldas y árboles de navidad por todos lados. Cada farola, cada edificio tiene adornos.

Adornos de Navidad de Faneuil Market

Bola Navidad Gigante Boston

Merece la pena pasear y ver los escaparates de las tiendas, los árboles, los detalles de cada calle. No es lo tradicional, pero incluso cerca de las Iglesias Católicas se encuentran Nacimientos con su Virgen María, José, el Niño, los animales y los Reyes Magos. Aunque los que triunfan son los Santa.

Santa y Muñeco de Nieve en Quincy

Y con ellos, los buzones rojos que se colocan en los centros comerciales y en las plazas para que los niños puedan enviar sus cartas con todos sus deseos.

Buzón de Santa

Los árboles los colocan por todos lados, los que más me han gustado han sido dos que están muy cerca el uno del otro. Ambos se encuentran en la misma plaza del Quincy Market, pero uno a cada extremo de la plaza y muy diferentes. El más grande se ilumina haciendo juegos de luces con música cada cierto tiempo y es un verdadero espectáculo. La canción que suena es el Aleluya. Aunque tengo un vídeo casero con el móvil, siento decir que no puedo subirlo al blog...

Árbol de Navidad de Faneuil Market en Boston

El otro se encuentra justo en el otro extremo del Quincy Market, está compuesto por un árbol grande central y dos más pequeños a los lados.

Árbol Navidad en Faneuil Market

Los árboles no son los únicos con significado navideño en el reino vegetal, en España son muy tradicionales los pascueros, pero por Boston no los he visto demasiado. Aunque el acebo y el muérdago llenan las calles y guirnaldas, tanto naturales como de plástico e incluso papel. Como las de verdad no son nada baratas y yo quería poner una en casa, he comprado una de papel y la he puesto dentro y no en la puerta, o la fachada, como se suelen colocar.

Decoración Corona de Papel

Flor Decoración Árbol Navidad

Algunos días antes de Noche Buena, pudimos ver gente vestida con trajes antiguos cantando villancicos bajo los árboles decorados.

En Noche Buena no salimos por lo que no puedo comentar el ambiente nocturno, pero en Navidad estuvimos paseando por Boston durante toda la tarde sin encontrar a nadie por las calles, salvo unos cuantos turistas. Todo estaba cerrado y sólo había vida en el barrio chino, donde los restaurantes estaban llenos de chinos y todos los comercios estaban funcionando con normalidad.

Y no es que me haya olvidado de la comida, mi parte favorita de la Navidad, es que para mí es tan especial que quiero dedicarle en exclusiva una entrada....

Bola Árbol de Navidad

¿Qué tradiciones hay en vuestras ciudades durante Navidad?

domingo, 23 de diciembre de 2012

Viernes Negro o Black Friday

No, no es el título de una película de terror, y sí, después del jueves de Acción de Gracias, no se les ocurre otra cosa que llamar al vienes negro. Y es que en América primero se da gracias por las cosas que tienes, para inmediatamente después salir corriendo a comprar más cosas. Muy americano sí es, la verdad. Nosotros a parte de una casa vacía y unas cuantas maletas, no teníamos nada, así que nos vino genial este día para poder amueblar la casa y dejar de dormir en un colchón inflable.

Ya me he adelantado y he revelado que viernes negro es sinónimo de compras, pues sí....con él se da comienzo a la temporada navideña y con la temporada navideña vienen las compras......y este día por ser el pistoletazo de salida, se abren las tiendas durante toda la noche y se rebaja todo o casi todo muchísimo. Aquí no hay que esperar a las rebajas de después de Navidad, sólo hay que hacer millones de colas y no dormir y ya está. ¿Fácil????

Viernes Negro o Black Friday

Esta gente hacía cola desde el jueves por la mañana en una tienda de ropa de Harvard Square y con el frío que hacía ese día... No sé si no cenaron o se comieron el pavo allí mismo.....


Cartel de otra de las tiendas de Harvard Square

Como explicación a este nombre, y como no podía ser menos, hay varias teorías. Una dice que gracias a este día, las cuentas de los negocios dejan de ser rojas y comienzan a ser negras. La otra, que es un término que usó la policía para definir ese viernes festivo lleno de atascos y caos en calles y comercios.

Algunas tiendas amplían sus ofertas todo el fin de semana, otras permiten comprar por internet algunos artículos o incluso ponen descuentos exclusivos para compras a través de la web. El lunes siguiente se hace una especie de rebajas on-line y lo llaman lunes cibernético, es decir "Cyber Monday".

Creo que sí hay cosas que merece la pena comprar este día, pero sin hacer colas durante días en plena calle a unas temperaturas muy bajas, y perderse la cena de Acción de Gracias. De todas formas es algo nuevo, curioso y por eso he querido compartirlo aquí.

Las mejores opciones para las compras del Black Friday son los Outlets:

💸  Wrentham Village Premium Outlets en Massachusetts

💸  The Kittery Outlets en Maine

💸  Merrimack Premium Outlet en New Hampshire

💸  Settlers Green Outlet Village en New Hampshire

¿Qué os parece esta tradición? ¿Rebajas antes o después de Navidad?

Acción de Gracias (Thanksgiving)

Acción de Gracias (Thanksgiving)

Deberíamos haber estado para nuestro primer Halloween ya en USA, pero como mencioné anteriormente nos cancelaron el vuelo una semana y nos lo perdimos llegando casi justos para nuestra primera fiesta americana, Acción de Gracias.

Y parece que si había motivos "americanos" por los que dar las gracias, al menos ya estábamos en tierra, aunque nos quedase muchooooooooo por hacer, pero lo peor había terminado.

Casi me veo escribiendo sobre Thanksgiving en navidad, casi, casi que quedan sólo 2 días!!! Pero me ha sido imposible llevar esto al día, esperemos que en el futuro sea posible.

Creo que todo el mundo sabe algo a cerca de esta fiesta, al menos os sonará por las películas, noticias...Como era mi caso, algo sabía aunque ahora me ha tocado indagar un poco más en el tema.

Nuestra primera cena de Acción de Gracias ha sido para nosotros dos como una cena más, un poco especial, si que al menos he intentado dentro de lo posible, seguir las tradiciones de este país en lo culinario. Vamos que integración de momento sólo en el paladar....por algo hay que empezar. No os esperéis la típica tarta o cesta de comida en la puerta por parte de las vecinas, que eso si que es sólo de película. Al menos en mi caso me he quedado esperando jejeje.

Se celebra el cuarto jueves del mes de noviembre y resumiendo es un banquete entre familiares y amigos en el que se da gracias por lo que tienen. Una reunión entorno a unos alimentos típicos, familiar de las que tenemos muy habitualmente en España, pero que aquí se reduce a Thanksgiving, Navidad y poco más.

En USA la gente es menos familiar que nosotros y además el país es tan grande que a veces las distancias entre la familia es enorme y no tienen muchas posibilidades de reunirse muy a menudo. Al parecer, es en este día cuando todos hacen un esfuerzo para conseguirlo, incluso más que en Navidad.

Históricamente tiene sus orígenes en los primeros Europeos que llegaron a EEUU y en su tradición de la Fiesta de la Cosecha. Como toda fiesta histórica hay controversia en cuanto a cuándo fue la primera o quién la realizó.

Dentro de las teorías la que más suena por aquí es la local, es decir, que tiene sus orígenes en el año 1.621, en una celebración en Plymouth, en el estado de Massachusetts. Y es que según cuentan al llegar los primeros colonos no tenían suficiente alimento para todos y una tribu local, los Wampanoag, ayudaron a éstos colonos a sobrevivir.

Les enseñaron las semillas locales y los métodos de plantación, les ayudaron a pescar....Al finalizar la cosecha, los colonos decidieron hacer una cena y compartir sus alimentos con los nativos para darles las gracias por la ayuda recibida en el primer y duro invierno. Esta primera cena duró 3 días y los alimentos que compartieron fueron pavo, maíz y calabaza, además de ciervo que aportaron los nativos.

Otra de las teorías señala que fueron los españoles el 8 de septiembre de 1.565 en Saint Augustine, Florida los primeros en celebrar este día. Por la parte que me toca y dado que a nosotros nos importa poco lo que haya que celebrar para reunirnos en torno a una mesa y comer lo que encontremos por la zona, yo me apunto a que puede ser cierta. Y es que para una vez que nos pueden mentar históricamente como líderes  fiesteros mundiales, prefieren otorgar la "fama" a los británicos....en fin, cada uno....

En cuanto a la fecha, no siempre se ha celebrado el mismo día, ya que varios presientes la han cambiado. La actual fecha data de 1.941 cuando fue proclamado oficialmente por el Congreso de los Estados Unidos como día festivo.

En la actualidad, la comida más tradicional de Acción de Gracias gira en torno a un pavo asado relleno, bañado con una salsa de arándanos, una salsa llamada gravy que se hace con los jugos que desprende el pavo al cocinarse y vegetales, el puré de patatas, verduras varias y un pan de maíz.

Como postre lo más típico es el pastel de calabaza, aunque también el de nueces de pecán o manzana.

Cena Acción de Gracias

En nuestra primera cena de Acción de Gracias he intentado que al menos la integración sea culinaria, pero claro me he enfrentado a una gran dificultad. Y es que soy alérgica al pavo y al pollo, lo que he podido resolver comprando la versión vegetariana del pavo asado y de la salsa gravy.

Menos mal que aquí debe de haber muchos vegetarianos o al menos, tenerlos muy en cuenta porque no ha sido difícil encontrar estos productos en cualquier super de la zona. Y aunque me quedé con las ganas de poder cocinar y probar un super pavo, al menos, pude probar otra versión....sin mentir....que yo quería pavo!!!!

Versión Vegetariana del Pavo y la Salsa Gravy

Con la tarta opté al menos por la más tradicional, la de calabaza. No estaba demasiado convencida porque tarta de calabaza no me suena demasiado bien, sobre todo al lado de la de nueces de pecán o manzana o de otras que había al rededor de chocolate, arándanos.....Al final pensé que ya que había que probar la de calabaza casi por obligación, al menos comprarla en el super "pijo" el Whole Foods.

Ya dedicaré una entrada a los super....El veredicto de  mi opinión es.....que no repito!!! No está mala, pero noooooooo.

Quizás el próximo año con más tiempo, pueda intentar hacer una casera según receta local y ya hablaremos, pero sin duda si tengo que volver a comprarla hecha no será la de calabaza.

Tarta Calabaza del Whole Foods

Así quedó la mesa con lo poco que teníamos aún, aunque de comida suficiente para almorzar al día siguiente también.

Nuestra Primera Mesa de Cena de Acción de Gracias

Y para que veáis más en detalle los platos....

Pavo Vegetariano de Tofu con Verduras

Entrante: Calabaza

De guarnición unas Butternut Squash, que son unas calabazas alargadas y pequeñas que dicen saben a nueces, pero a mi no me recordó ese sabor. Quizás cocinado de otra forma....

Tarta de Calabaza

Tarta de Calabaza con Nata

Y después de esta comida americana, hasta el brindis con Coca-Cola, que raro!!! jejeje.... un día de compras loco llamado Black Friday..... pero eso en otra entrada.

💸  Black Friday

Si queréis ver como han ido evolucionando nuestras sucesivas cenas de Acción de Gracias en Boston, podéis ir a la pestaña de celebraciones y aquí os dejo algunos de los enlaces:

🍗  Mi Menú de Acción de Gracias 2013

🍗  Mi Thanksgiving 2014

🍗  Mi Thanksgiving 2015

sábado, 22 de diciembre de 2012

Encontramos Casa en Cambridge

Entramos en esa agencia de Mass Ave. era una 21 Century, sin muchos ánimos y con muchas dudas y nos dijeron que nos iban a enseñar una casa que era de un familiar y que estaba muy bien y seguro nos iba a gustar. La casa estaba lejos, bastante lejos, era un edificio con piscina y bosques alrededor sin vallas, ni nada que delimitara la propiedad y es que no hacía falta, no había nada alrededor!!! Los edificios eran un poco viejos y los vecinos que vimos eran abuelitos. La casa era grande, bastante grande todo, sólo una habitación pero muy grande, cocina grande, salón grande....pero era un poco viejecita y no estaba renovada aunque tan poco estaba inhabitable....pero no sentí que fuese un sitio al que hacer hogar, sin metro sin nada cerca....realmente parecía un hogar de ancianos, esa fue mi sensación al entrar y con ella me fui.

Volvimos a la agencia y les pedí que nos enseñaran algo más, nos dijeron que tenían algo en Cambridge y la palabra Cambridge nos asustó....no podemos pagarlo seguro, pero nos dijo que estaba casi por el mismo precio que lo que habíamos visto y que era una casa vieja pero que nos iba a gustar porque estaba muy bien y el sitio era insuperable.

Así que rumbo a la nueva casa.... nos abrió la antigua inquilina y es que si tienes un contrato firmado y te tienes que ir antes, como era su caso, tienes la obligación de pagar hasta el último mes o buscar nuevos inquilinos. Nada más entrar los dos dijimos: Nos la quedamos. Era perfecta, no hicimos preguntas, no hicimos fotos, apenas estuvimos unos minutos y es que de verdad era perfecta. Las escaleras son insufribles, muy estrechas, pero no importa.....no importa nada, ni podía pensar en preguntas, sólo sabía que era nuestra casa, al menos por un tiempo.

Cuando volvimos a la agencia y empezamos con los papeleos, me surgieron dudas....pero tiene lavavajillas??? tiene horno???? la calefacción es de gas???? Ay!!! si es que no me fijé en nada y ahora tenía mil dudas.....pero daba igual era perfecta. En la agencia nos dijeron que por qué no habíamos hecho fotos para enseñar a la familia y entonces decidimos volver y al menos hacerlas por fuera....jejejeje tengo que reconocer que fue amor a primera vista.

Por cierto y antes de nada en esta agencia si nos dedicaron tiempo, tiempo para saber que queríamos, tiempo para preguntarnos por los detalles, tiempo para ser amables, nos dieron sus números particulares de casa por si teníamos algún problema, se ofrecieron a ayudarnos en otros temas, nos dieron consejos.... en fin que nos trataron como amigos, y es que sí es un negocio y somos sus clientes pero tan bien se puede ser un poco amable y cercano y en esos momentos de desesperación se agradece más.

Nos explicaron que el precio de la casa era inferior al de la zona porque la propietaria vivía en la casa y no tenía a nadie encargado de llevar los temas del alquiler si no que ella misma lo llevaba todo. No la tenía anunciada en más agencias sólo con ellos y la verdad que cuando entramos a la casa el trato que tenía con la antigua inquilina parecía de confianza.

Lo que no nos gustó, porque todo tiene un lado malo, es que nos dijeron que el alquiler era de un año y cuando firmamos nos dimos cuenta que ponía 9 meses, no sé que motivo hay aunque imagino dos, el primero y principal es que los nueve meses acaban en Julio y es justo la fecha en la que hay muchas personas buscando pisos y supongo que querrá subir el precio. El segundo es que puede no fiarse de nosotros y tener un contrato corto para no pillarse las manos. Otro aspecto negativo es que nos dijeron que la propietaria quería conocernos y nos citaron al día siguiente y así firmar el contrato. Pues nos dio plantón....y nos dijo que al día siguiente y ese justo era nuestro último día en Boston para buscar piso....y tampoco apareció. Cuando llegué le dije que me encantaba la casa pero que me enseñara otra, no podía perder más tiempo y al final nos insistieron en que viajáramos tranquilos de vuelta a España y que les dejáramos los cheques allí, el de la propietaria y el de la agencia y que ellos se encargaban de no dárselos a la propietaria hasta que no firmase primero.....no sabéis la de cosas que se me pasaron por la cabeza, pero me rindo, ya no había tiempo ni fuerzas.......no veas el alivio cuando nada más bajarnos del avión un domingo por la noche nos tenían preparadas las llaves de la casa!!!!

Y es que después de que nos cancelaran el avión durante una semana y nos quedáramos tirados en un hotel cerca del aeropuerto de Madrid no quería más sorpresas......Por cierto el hotel de Madrid se llama Nuevo Boston, jejeje.


Nuestra parte es sólo la buhardilla, pero la hace más especial y ya he dicho que me encanta....jejeje. Por fuera parece que tiene chimenea, pero desgraciadamente no, quizás la de abajo sí, con chimenea ya sería un sueño....


Este es nuestra habitación y parece chica, pero no lo es. Falta la entrada que tiene dos armarios empotrados enormes uno en cada lado y si os fijáis esas puertas pequeñas en las paredes son más armarios enormes.


La cocina no es muy grande, pero es suficiente, es difícil de encuadrar bien para que salga completa en la foto, pero algo se puede ver.


Un baño normalico, con una bañera, sin bidé por supuesto que aquí no existe y poco más.




Las puertas que se ven son más armarios que rodean toda la habitación, tiene una escalera por la que puedes subir a una especie de techo también con moqueta que de momento usamos para guardar cosas aunque la antigua inquilina nos dijo que ella dormía allí cuando la visitaban sus padres, pero no me parece demasiado cómodo.


Aquí se puede ver bien y lo alta que está....



La mitad del salón, la más desaprovechada....



La otra mitad, en la que he instalado el sofá, el ordenador... vamos la que me más me gusta por las grandes ventanas del techo.




Y aunque no está dentro de mi apartamento, si no en el sótano de la casa junto a un almacén de trastos, la lavandería. Por suerte sin monedas y sólo compartida con una vecina.


La casa tiene por detrás un patio con un estanque de peces y todo, pero es privado sólo para la dueña y yo sólo puedo verlo por la ventana, jejejeje algo es algo.

viernes, 21 de diciembre de 2012

Una Casa por favor...(tono de súplica y lástima)

Desde España parece imposible encontrar algo, al menos en Boston o alrededores y menos fuera de temporada....Siendo una ciudad universitaria es casi imposible que algo se quede libre desde Septiembre hasta Junio o Julio. Bueno algo dentro de nuestro presupuesto, por supuesto!!!

Todo el mundo recomienda buscar en Craigslist :   http://boston.craigslist.org/ . A mí no me gusta, no me fío un pelo y no hay más que echar un vistazo a algunas cosas que se ofertan en esta lista, que te engañen con una mesa o algo así pues bueno...pero que te quedes sin casa al llegar y sin dinero pues no...vamos que prefiero pagar una agencia que me cobra un mes enterito ¡¡de los meses de aquí!!....pero no arriesgar.

Estuvimos visitando varías agencias y en una de ella nos enseñaron algunas casas, si se les puede llamar así, claro, más bien yo diría pocilgas. Vamos temía por mi vida y salud entrando en cada sitio de esos, "apuntalao" por todos lados y con aspecto de no aguantar mucho en pie...una de ellas incluso estaba en obras con todos los obreros por medio y claro era la que mejor pinta tenía, al menos iba a ser casi a estrenar por dentro. Nos aseguraban que estaba lista en poco tiempo, pero jajaja yo de eso ya aprendí en Madrid....¿¿¿arreglar el aire acondicionado??? Mañana, mañana, mañana y ese mañana nunca llega dentro del verano, para el invierno está listo pero se vuelve a estropear al verano siguiente y así los tres años que estuvimos y eso del portero ni hablar desde el primer día roto y hasta que nos fuimos y dejo de contar que necesito otro blog y era un apartamento nuevecito....Así que no, rotundamente no, éste no tenía ni suelo aún.

El muchacho de esta agencia era indio y no sabíamos como explicarle que no estamos acostumbrados a vivir así, sin que pensara que éramos unos desagradecidos con todo su trabajo por buscarnos la casa y eso que nuestra casita de Amsterdam era para verla....aunque ya es imposible, la derrumbaron al poco de irnos a Madrid!!!

Creo que medio entendió que no era lo que buscábamos y nos dijo que bueno... había casas de lujo, que se pasaban mucho de nuestro presupuesto, un presupuesto que él ya había establecido y por el cuál nos pidió la nómina. Pero nos las enseñó.....vamos de lujo, lujo lo que una casa normalita en España. Eso sí, nueva construcción, lavadora y secadora dentro de un armario en el pasillo, y poco más....Bueno el precio era lo único de lujo que vi realmente en el pequeño apartamento con cocina americana pero completa y encima ese no era,  porque el que se alquilaba era otro que estaba ocupado y no podíamos ver....cosa que no me convence mucho tan poco....pero es que después investigando en internet encontré que esos apartamentos se construyeron sin permisos del ayuntamiento y había juicios y líos con ordenes de desalojo, en fin que a buscar por otro lado.

Ahhh! Una curiosidad que me llamó mucho la atención es que cuando le pregunté que si era una buena zona para vivir o era peligrosa, nos dijo que por ley no podía darnos ese dato, pero que nos recomendaba que llamáramos a la policía de Cambridge y le preguntásemos. Al principio no entendí muy bien, sólo podía imaginarme si esto sucediese en España y cada vez que alquilásemos una casa tuviéramos que llamar a la policía para saber algo sobre la zona, jejejeje Al final logré saber la razón de esta ley y es que si ellos recomiendan una zona y luego pasa algo, al parecer ellos son los responsables....Bajo mi punto de vista si yo pido una opinión, luego yo la valoro y las consecuencias de esa decisión que tome son sólo mías. Pues en este "otro mundo" no y por estas diferencias mis ánimos para escribir este blog, para poder mostrar todas las que me voy encontrando por el camino. A veces buenas y a veces malas o al menos peores, pero es lo que hay y es lo que decidimos y yo tan contenta, por el momento, que no sé porque mi madre piensa lo contrario, serán sus ganas de que extrañemos tanto la tierra y veamos lo negativo sólo y que volvamos pronto!!! jejeje las madres...

Otra curiosidad es que tienes que firmar un contrato por el que te comprometes a no alquilar por tu cuenta ninguno de los sitios que te van a enseñar, en España no nos hizo falta hacer eso y también a mostrarles tu nómina antes incluso de que te decidas si alquilar o no, sólo para que ellos puedan calcular y no perder el tiempo enseñando cosas que ellos crean que no puedes pagar.

Nos decidimos a buscar en condominiums, que son una especie de comunidades, que a veces incluyen piscinas, gimnasios y pueden estar bien de precio comparando con los de la zona dependiendo de la temporada y si son para estancias de al menos un año. Visitamos varios, más al norte de Cambridge, incluso  uno en medio de un bosque, muy bonito, pero vamos que necesitaría coche para todo. Era este:

✦ http://www.avaloncommunities.com/massachusetts/burlington-apartments/avalon-burlington

Otro que recuerdo era en Arlington, además en la misma Massachusetts Ave, que es una calle larguísima, que me encanta tanto que le voy a dedicar una entrada a ella solita. La localización es muy buena con mucha vida alrededor y el apartamento estaba muy bien.

✦ http://www.legacyatarlingtoncenter.com/

En Cambridge vimos éste, que aunque está en la mejor ciudad para vivir de Massachusetts si eres joven, no me pareció el mejor, pero dentro de lo decente y normal sí. En las fotos parece un poquito más de lo que es realmente pero bueno...La piscina está aunque yo la vi en invierno y no estaba funcionando, normal.

✦ http://www.equityapartments.com/massachusetts/boston-apartments/porter-square/walden-park-apartments.aspx

Otro de los que vimos, aunque en este caso por internet antes de llegar. Pedí consejo a la lista iberia y me respondieron diciendo que si había libre que no dudase, aunque mi desconfianza me llevó a investigar por internet y vi comentarios muy desagradables....bueno pues cuando los vi en persona por fuera, eso sí que no había mucho tiempo para perder con citas y demás para verlo ya que no pensaba alquilarlo, la zona no me gustó nada...así que gracias a la española que se molestó en comentar y a los otros también. Y a los de la lista iberia gracias por responder, pero yo valoro los consejos y tomo mi propia decisión como dije antes. Eso sí que esta lista y la gente que hay en ella se merecen un diez porque responden muy rápido a cualquier duda y ofrecen ayuda desinteresada.... Recomendable 100%. Mi mudanza sin ellos hubiera sido mucho más complicada y ya la nombraré más veces seguro....pero esta vez sólo, creo que acerté no aceptando su consejo.

✦ http://www.livemysticplace.com/

Algunos de los comentarios que encontré:

"Apartments are located next to the Projects (section 8 housing complex). Other words very poor community lives right next to the apartments. This is why they have tried to fence the area. People jump in and out to steal, attack for no reason and vandalize your property."
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------

"I have witnessed people doing drugs all the way back in the parking lot by the dumpster. Very scary coming home at night with my two toddlers to get out of the car and witness that scene. Also, my car got broken into parked at the front parking right outside my building . All I got from management was a "sorry about that" response. It seems like they are used to these type of complaints 
The maintenance guys, every time they see me, look at me like a juicy hamburger and I have heard them speaking about me too in Spanish... I am -------- so I know everything they are saying.
Management could be rude and unprofessional at times, depending on who you are dealing with. Not all of them are the same,thank God! But it is hard to ignore the tone of someone who is nothing of keen to you and is always screaming at you like if she was your mother or the police. Very rude, and unprofessional.
And as if all that was not enough, I can hear my neighbors next door and from the apartment above. I can hear EVERYTHING. There is not privacy AT ALL! If I can hear them, I know they can hear us. I have been told by a friend that came to visit me that she can hear us talking loud and clear from outside the door. Not privacy like I said."

En fin que vimos algunos más, pero siento decir que no recuerdo muy bien los nombres de todos y es que demasiada información para un corto periodo de tiempo y nada de tiempo para poder hacer ni un borrador si quiera de lo que vi aquellos días.....

Los dos primeros son tal y como se ven en las fotos, ya sabemos que a veces nos enseñan hoteles o casas que parecen una cosa por foto y luego la realidad es un gran chasco, en estos casos no. El de Cambridge es como dije, un poquito peor a mi percepción de lo que se muestra pero tan poco es algo notable. Del otro ni comento porque yo por dentro no los he visto...quien sea valiente y después de leer los comentarios quiere probar pues adelante, jejejeje y si de paso lee esto y quiere opinar encantada!!!

Algo que me llamó la atención es que ninguno nos enseñó los que estaban disponibles porque casualidad o no, siempre estaban ocupados en ese momento aunque se quedaban libres en apenas un par de semanas más o menos. Eso no me gustó demasiado y pregunté si el que nos estaban enseñando a caso no estaba ya disponible y nos dijeron que ya estaba reservado o que el precio era bastante más alto. A pesar de que aseguraban que las características y calidades eran las mismas, pero por ley no me los podían enseñar mientras estuvieran ocupados....y otra vez mi desconfianza me llevaba a imaginar que todas tenían un piso piloto magnifico que enseñaban y que luego los otros estarían más usados y estropeados, pero eso no pude comprobarlo. Quizás sólo sean cosas mías.

De todas formas y para nuestra desesperación en aquellos locos días de búsqueda no pudimos alquilar ninguno porque todos tenían los apartamentos de 1 habitación ya ocupados y sólo tenían disponibles los de dos habitaciones y eso era demasiado dinero para nosotros.

Entonces lo intentamos con una Real Estate agent en Arlington que nos recomendaron en la lista Iberia.Su nombre es Yvonne Logan y trabaja para Remax. Perdimos la mañana y nos desesperamos aún más porque pasó de nosotros, sólo se dedicó a mandarnos e-mails con ofertas de casas de su web y después de hacernos esperar en su despacho, sólo nos dijo por teléfono que si ya habíamos estado en otra agencia, que ella disponía de los mismos apartamentos que todas las demás y que estaba ocupada.

Intuiciones que a veces me dan, supongo que por eso de nacer la noche de las brujas a la hora de las brujas (las 12:00 am), al ver una de tantas agencias en la famosa Massachusetts Ave, pero en la zona de Cambridge, entre Porter y Harvard y empeñarme en entrar y preguntar. Fran por supuesto me dijo que ni loco, argumentando que era tiempo perdido, ya que si tan lejos nos daban esos precios que podíamos esperar de Cambridge. Pero como la desesperación iba en aumento y ya pocos recursos nos quedaban, insistí algunas veces más de la cuenta y me hizo caso por pesada. Juhuuuuuuu a la segunda encontramos nuestra casa.........pero eso en otra entrada que ya se hace eterna.

miércoles, 19 de diciembre de 2012

Al fin nuestro visado!!!

Y con el tema de la boda ya solucionado rumbo a Madrid de vuelta y a seguir con los papeles....Al menos podíamos respirar tranquilos, hemos cumplido el plazo de boda en dos semanas....Increíble.

Poco a poco se van consiguiendo los papeles necesarios y se van traduciendo al inglés por un intérprete jurado. Hasta llegar a tener todo listo para solicitarlo. Como había prisa se pagó un importe extra, por el cual te garantizaban que en el plazo máximo de 15 días tendríamos una respuesta. 15 días que aunque no se llegaron a cumplir, parecieron meses.....Y no se llegaron a cumplir porque respondieron, que necesitaban más información y por el momento nos daban un plazo y si no denegada. Esa espera fue peor que la anterior y al final aprobada  y siguiente paso....la entrevista en la embajada.

Que miedo daba, no sabíamos nada ni teníamos ni idea de que nos iban a preguntar, eso sí llevábamos una caja enorme de documentos. Cuando al fin estábamos dentro, detrás de un famoso cantaor de flamenco, nos hicieron las preguntas más básicas del mundo en inglés....Nos dieron la enhorabuena por la boda y para casa sin nuestros pasaportes que se los quedaron para mandárnoslos con nuestros visados.

Y en un par de semanas....Visados listos y a buscar casa!!!

jueves, 13 de diciembre de 2012

Y los 30 y la Boda....

¿Cuándo, Cómo???? Lo primero si queríamos venir juntos, teníamos que casarnos.....ufff gran inconveniente, ¿casarme yo??? Encima no era lo peor, es que era imposible hacerlo en dos semanas!!!

Para más ayuda desde Madrid, siendo los dos Andaluces.....Imposible, en España al menos, y claro como España no es el mundo, pues a abrir mentes y buscar alternativas. Así de pronto, Las Vegas, una opción, pero ¿la mejor?? pues parece que en nuestra situación con mucho que hacer y poco tiempo no y claro nos acordamos de Gibraltar.

Pues alé que nos casamos en Gibraltar y en un fin de semana viajamos desde Madrid y solucionamos todo para la boda en dos semanas.

Pero antes teníamos por medio mi cumpleaños, es que el abandono de los bonitos veinte no se pueden olvidar, y como no, la despedida de solteros....pues todo junto que no hay tiempo!!!! Como hasta ahora mi cumpleaños (la noche de San Juan) lo celebraba en la playa con una hoguera, así se hizo y de un plumazo en una sola noche se celebra San Juan, despedida de soltero/a, cumpleaños y boda para quien no pueda viajar. Para que luego digan que no es una noche MÁGICA!!!



Y ya con los 30 añitos en el cuerpo otro fin de semana a Gibraltar. Llegó la boda.....                                                                                          




Hasta el banquete....que no fue en Gibraltar porque encima que hacemos viajar a los invitados les ponemos menú inglés y ....... El hotel en La Línea, que estaba cerca, pero no había nada para el banquete y nos fuimos a Algeciras, al Hotel Reina Cristina.


Sí, si suena muy fácil, pero no sé cómo fuimos capaces y al final dejando muchas anécdotas a un lado, que no olvidaré jamás, y por mucho que el destino se empeñara en complicarnos el día, nos casamos y llegaron los invitados (aunque tarde, bastante tarde) y todo salió genial, xd.


Y aunque no comimos perdices, como en los cuentos, si que comimos muchas otras cosas entre ellas tarta....Ay! Esa tarta que busqué por internet y que mandé al hotel por e-mail diciendo "quiero una igual....buenooooo si no..... pues parecida, loooooo que salga......., vamos que me gusta así" jejejejejej. Y esto salió, muy buena por cierto, buenísima mmmmmmmmm