miércoles, 30 de enero de 2013

Frío, Sol, Lluvia, Humedad, Nieve... Hablemos del tiempo

Frío, Sol, Lluvia, Humedad, Nieve... Hablemos del tiempo

Que cosa más típica, ¿verdad?, que recurso más usado cuando no hay más ánimo de iniciar una conversación interesante, pero el silencio parece que molesta. O quizás cuando queremos acercarnos a alguien, un desconocido tal vez, pero no nos atrevamos con temas más específicos, claro, podemos pensar que del tiempo, todo el mundo sabe....

Parece ser que un tema como el tiempo, que pensamos sencillo, que todo el mundo domina y al que presta atención, no puede sorprendernos, pero lo hace y mucho.

Da igual que el tiempo sea parecido en un mismo lugar año, tras año, siempre nos sorprende y extrañamente nos parece siempre mucho más frío, o más caluroso que ninguno de los anteriores vividos.

Pero bueno tenemos un motivo, claro, todos estarán de acuerdo....será el cambio climático, o el efecto invernadero, que eso queda mejor por mi tierra, todo el mundo domina los invernaderos mejor que cualquier meteorólogo, así que el efecto que causan es de sobra más que conocido por cualquiera de mis paisanos....y así quedamos tan bien con nuestras conclusiones y a ver quién se atreve a negárnoslo.

Increíblemente la mayoría de la gente nos dará la razón, y encontrar otro tema en el que consigamos esta unanimidad, puede resultar una tarea más que complicada.

Curiosamente el tiempo es un tema universal, y es que da igual que sea el tema con el que comienza el marujeo diario de los pueblos más pequeños y lejanos de las grandes ciudades, que el Trending Topic (TT) de los más urbanitas o fashion del planeta.

Llegados a este punto, me planteo que no puedo ser una excepción, tengo que hablaros del tiempo. Lo sé, después de mucho meditar....he llegado a una conclusión, y es que es fundamental que no sólo mi Facebook esté lleno de estados comentando el tiempo del día, 😜. También he de compartirlos en el Blog....

Bueno tanto, tanto como diarios no, pero tan poco me voy a limitar a escribir sólo de la nieve. La señora Nieve, tan preciosa y desconocida para nosotros, ya sé que merecía una entrada para ella sola y quizás más, pero por qué no la merecen los cambios tan inusuales de la climatología bostoniana o el frío, tan frío, que he sentido en estas semanas ⛄

No puedo hablar como un local más del tiempo en Boston, mis primeros dos meses en la ciudad no me dan para poder opinar y comparar este invierno con otros pasados. Ni siquiera puedo adivinar cómo serán los días de invierno que quedan por venir, pero al menos puedo ver con ojos primerizos y de alguien acostumbrada a los climas cálidos, como son los primeros días de este invierno en Boston y que comentarios escucho a mi alrededor de los locales, los bostonianos, que como en cualquier lugar del mundo, no dejan escapar ocasión para comentar el tiempo.

Pero claro que existen diferencias, y es que no os engaño cuando os digo que esto parece un mundo diferente, el tema del tiempo tan poco podía ser una excepción. Aquí no escucho que éste está siendo el invierno más frío, el verano más caluroso que jamás hayan vivido, aquí todo el mundo comenta tranquilamente que este invierno no está haciendo el frío que en inviernos anteriores.

Debe ser así, si ellos tanto lo comentan, pero para mí este frío es sin lugar a dudas el del más frío invierno que haya podido vivir en mi vida. Y no es que en Amsterdam no pasara frío aquel invierno, claro que fue frío, mi primer invierno con nieve, con hielo y escuchando comentarios de los holandeses a diario a cerca de ese invierno tan gélido como nunca recuerdan sus ciudadanos, se nota que allí estamos en Europa, 😆😆

Pero no me recuerda al frío Holandés, este frío es diferente, el invierno es diferente y el clima es tan diferente......obviamente de España, pero también de Holanda y por ahora no puedo comparar mucho más, así que mejor hablamos del tiempo, del tiempo en general, pero en particular, del tiempo en Boston durante estos días de invierno.

En Amsterdam recuerdo esas nevadas que se tapaban con las siguientes que las cubrían, recuerdo cuando la nieve comenzaba a ser hielo, pues aquí no hay tiempo para el hielo, ni tiempo para que una nevada pueda cubrir otra de días anteriores.

En Boston todo cambia y cambia rápido. Se puede pasar de sentir un frío gélido e insoportable que te hace sentir dolor en las manos o la cara por llevarlas menos protegidas, a un frío agradable y soportable con una buena ropa.

Se puede pasar horas nevando y de repente comenzar a llover y deshacer toda la bonita capa blanca que recubría la ciudad.

De todas formas la nieve no dura demasiado, o bien todo el mundo se empeña en deshacerse de ella lo más pronto posible con todas las herramientas que puedan usar, incluidas bolitas de color azul o blanco que esparcen por todas las aceras de la ciudad o la típica sal de las carreteras. O bien, el clima tan dispar se encarga en no demasiado tiempo de no dejar apenas huella de su existencia.

Y es que nieva con asiduidad, no es que sean días alejados, pero por ahora no consigo ver nevar sobre nieves anteriores. Aquí todo ocurre deprisa, sin dejar tiempo al tiempo, sin dejarnos un minuto para respirar.

Hasta el Sol se da más prisa por salir y mucha más por desaparecer, pero aparece, aunque parece otro. No lo reconozco, no es el mismo que yo reconocía como viejo e inseparable amigo del pueblo, que a veces me agota y perdería encantada de vista y otras, busco para su cálido cobijo. Éste alumbra pero no calienta, o quizás sólo necesite cargar más las pilas por este desgaste que sufre de tanto correr. Y es que aquí no es raro estar a temperaturas que dejarían helado a más de uno bajo un Sol de justicia, pero perezoso y remolón sólo nos presta su luz y se olvida de ofrecernos su calidez que guarda cauteloso para otras fechas, supongo.... Porque dicen que aquí en Boston a mi 30 años conoceré por primera vez las 4 estaciones.

No serán las de Vivaldi, ni las de las pizzas, serán las cuatro estaciones del año. Pasaré entonces de vivir en un invierno fresquito, con una primavera y otoño calurosos y un verano muy caluroso a experimentar un año con todos sus cambios estacionales. Aquí todo el mundo promete que en un año conoceré

- Invierno, que comenzó oficialmente el 21 de Diciembre y finalizará el 20 de Marzo.
- Primavera, nos visitará el 21 de Marzo para terminar el 20 de Junio.
- Verano, que llegará el 21 de Junio y nos dejará el 20 de Septiembre.
Otoño, que volverá el 21 de Septiembre y dará paso a otro invierno el 20 de Diciembre.

Y yo espero estar aquí para verlo y seguir contándolo, aunque no sé si vosotros seguiréis ahí para leerlo, esperemos que sí.

Otro tema que hay que tener en cuenta cuando hablamos del tiempo, es la medida que usamos para hablar de la temperatura. Eso aquí también es diferente y es que aquí miden con grados Fahrenheit a diferencia de nosotros que lo hacemos con los grados Celsius.


Diferencia entre ºC y ºF en una imagen de la Weather App del IPhone 30 de Enero del 2013 

Nosotros en ese aspecto estamos más modernizados porque Fahrenheit es anterior a Celsius, y aunque la mayoría de países anglosajones la usaba, en la década de los 60 fue perdiendo fuerza en favor del Celsius.

En América no, aquí siguen usando los grados Fahrenheit para lo más común, como en las temperaturas climatológicas o en la gastronomía. En este caso, los americanos sacan a relucir rasgos de sus orígenes británicos y como se suele decir son más papistas que el papa, porque aunque en Gran Bretaña ya se adaptaron a los grados Celsius, ellos como excepción del mundo continúan con los Fahrenheit. Como curiosidad decir que estos grados toman su nombre de un físico alemán que vivió y murió en Amsterdam.

Las fórmulas de conversión, que todos aprendimos, pero al menos yo olvidé son:

- De Celsius a Fahrenheit: F=(1,8)C+32
- De Fahrenheit a Celsius: C=(F-32)/1,8

Y la conversión de las temperaturas de fusión y ebullición del agua son:

- Celsius:            Fusión: 0 ºC y Ebullición: 100 ºC
- Fahrenheit:      Fusión: 32 ºF y Ebullición: 212 ºF

Para finalizar, unas cuantas imágenes tomadas con la Weather App del IPhone para mostraros las temperaturas que hemos tenido últimamente en grados Celsius.

Hay que añadir a estás bajas temperaturas de las últimas semanas que debido a un viento frío del ártico y una humedad alta, la sensación térmica ha llegado a los -25 ºC.


25 de Diciembre del 2012
30 de Diciembre del 2012

3 de Enero del 2013

9 de Enero del 2013

18 de Enero del 2013

21 de Enero del 2013

24 de Enero del 2013

30 de Enero del 2013

Con estas temperaturas y la incomodidad del viento es imposible poder estar en la calle más de unos minutos, al menos yo lo intenté y no lo recomiendo. Tengo que reconocer que estos días apenas veía gente paseando por las calles, aunque en semanas anteriores en medio de una nevada era normal ver a gente casi sin abrigo o como vi a un vecino pasear con una pizza en la mano tranquilamente mientras llevaba una camiseta de manga corta y unos vaqueros.

Me pareció una imagen tan surrealista que me hizo dudar si los cristales de mi ventana eran como los espejos trucados de las ferias, una estampa navideña con todo blanco y en medio un muchacho como sacado de un paseo marítimo en una playa cualquiera.

Tampoco dejo de asombrarme al ver a las mujeres en bailarinas andando en medio de la nieve, ya no es que lleven botas para la nieve como yo, pero al menos unos calcetines.....¿¿no????

sábado, 26 de enero de 2013

La basura, si....la basura

Hay cosas que te encuentras cuando llegas, no de turista sino de residente, de las que no se habla en las guías de viaje, ni sueles encontrar nada publicado al respecto, pequeñas cosas que parecen tan obvias que no puedes imaginar que en otros sitios puedan ser diferentes, aunque en realidad estamos hartos de ver referencias de ello en películas americanas.... pero apenas nos fijamos y al menos a mí sí me sorprendieron al llegar.  

Un ejemplo, cuando me comunicaron que en mi calle la basura se sacaba los martes, me dijeron además como aclaración, debió de ser al ver mi cara de asombro.... "Los martes por la noche la tienes que sacar, porque los miércoles por la mañana se la llevan" y cuando siguieron viendo que mi cara no cambiaba con esa aclaración prosiguieron explicando "Sólo tienes que dejarla en la acera, cerca de la calle pero no en la carretera, que no moleste...." mientras yo debía seguir con esa cara de asombro aunque internamente estaba intentando preguntar "¿Cómo quieres que sea tan guarra de sacar la basura sólo una vez a la semana????????, pero ¿Cómo debe de oler la basura toda una semana dentro de casa????" no sabía muy bien cómo debía formular esas preguntas sin ofender pero claro no encontraba la forma y en este caso no era culpa del idioma. Me seguían advirtiendo que era causa de multa no hacerlo correctamente y ya tuve que responder lo más rápido y sencillo que pude sin seguir pensando más y me salió esta frase "Y si cocino pescado el miércoles ¿tengo que tener los restos del pescado hasta el próximo martes en casa?????. Gracias a Dios la respuesta fue no y encima hice gracia...uffff. 

Cuando me intentaban explicar cómo debía sacar la basura, se referían al contenedor de la basura y no a la bolsa de la basura....no tenía problemas en reconocer la palabra basura, pero no podía entender el significado correcto de la frase sólo porque ambas partes dábamos por supuesto cosas tan aparentemente lógicas que realmente no lo son tanto. Y es que seamos sinceros, si nuestros padres, mujeres, compañeros de piso... nos piden que saquemos la basura, a nadie se le ocurre pensar en un contenedor de basura, todos pensamos en la bolsa o saco o lo que sea que tenemos que meter en el contenedor. Bueno pues aquí no.

Cada familia o cada casa tiene un contenedor, bueno más bien dos. Uno para orgánico y otro para reciclaje. No hay verde, azul, amarillo... el de reciclaje es azul y menos bolsas de plástico puedes echar todo lo que se pueda reciclar. Suelen estar en algún lateral de la casa, por detrás...en sitios no muy visibles y el día que le toque a tu calle es cuando lo sacas a la acera, pegado a la carretera para que lo vacíen. 


Mis contenedores de basura un poco congelados. 

Podríamos pensar que no es un sistema demasiado higiénico, nosotros estamos acostumbrados a que el basurero pase todas las noches, y si se ponen en huelga unos días es un caos y las calles se llenan de basura y mal olor. Bueno pues aquí sólo pasan una vez a la semana y al menos en invierno no veo el problema de la suciedad ni el mal olor. Por cierto si hay algún festivo el día de recogida de la basura se retrasa uno más.


Colocación de los contenedores que parece ser tan importante. El de orgánica después de haber sido vaciado.

Primero pasan a recoger la basura orgánica y después la de reciclaje. Aunque no se puede apreciar en la foto, en la tapa explica en inglés y español lo que si se puede reciclar y lo que no. El miércoles por la mañana, cuando ya estén vacíos, debemos volver a poner nuestros contenedores en su sitio y así se termina nuestra función ciudadana respecto a la basura de nuestras casas. 


Basureros desempeñando su trabajo

Como vemos en la imagen aquí siguen necesitando dos personas para este trabajo, una de conductor y otra para ir recogiendo los contenedores y acercándolos hasta el camión, parece lógico ya que tienen muchos más contenedores y de más tipos. 

No dejo de sorprenderme a mí misma cuando un tema como la basura me da para tantas palabras..... y seguro que tampoco dejaré de sorprenderos a vosotros con estos temas tan dispares.

No todo iba a ser luces y acción.

miércoles, 23 de enero de 2013

Aprender Inglés en Cambridge, Sin Arruinarse

Cómo aprender inglés en Cambridge sin arruinarse...

Es una tradición más para muchas personas que empiezan cada año después de Navidad, será por aquello de año nuevo, vida nueva, pero ya para después de las vacaciones mejor.... 

Esos propósitos que muchos se marcan e intentan muchas veces en vano y algunas pocas consiguen, como dejar de fumar, apuntarse al gimnasio, aprender idiomas....y yo sinceramente nunca he sido muy seguidora de esas impulsivas intenciones que invaden a las personas al terminar las fiestas navideñas, quizás como castigos por lo bien que lo pasaron o como especie de medicina que les alivia la conciencia mientras duran las jornadas festivas de alegría y excesos navideños. 

Pero este año después de tantos cambios, uno más parece no hacerme mucho daño y aunque sin querer parece que este año inauguro mi lista de propósitos y empiezo por uno de los típicos, el de aprender un idioma. 

Vale que ha sido fortuito y de casualidad que al ir a apuntarme a clases me dieran por fecha el 9 de enero para empezar y vale que la elección de aprender un idioma no es demasiado elección, es más una necesidad, pero quien ha dicho que en esto de los propósitos haya reglas y normas!!! 

Y llegó el temido día 9 de Enero, en realidad no era para empezar con las clases, era para empezar con el proceso para conseguir clases "gratis" y es que en esta ciudad las cosas son bastante caras por lo normal, pero afortunadamente también te encuentras cosas gratis. 


Las clases gratuitas son en el Community Learning Center ( 19, Brookline Street. Cambridge Mass. 02139 ) es necesario ser residente en Cambridge porque cuando vas a apuntarte sólo te dicen dos cosas, la primera es el día que tienes que volver y la segunda que tienes que traer una prueba de que eres residente de Cambridge, un carnet de identidad, una carta a tu nombre...

El número de teléfono del centro es el (617) 349-6363 y para más información, está muy cerca de la parada de metro de Central Square

* Edito:

Cambridge Community Learning Center se encuentra ahora en el 5, Western Avenue. Cambridge, MA 02139. El teléfono sigue siendo (617) 349-6363. La parada de metro sigue siendo Central Square.

El día que te citan tienes que elegir entre ir por la mañana o por la tarde. 

Cuando llegas te sientan en un aula y te hacen una prueba de nivel escrita, cuando terminas te llaman para una entrevista personal en la que te clasifican en un nivel y te explican un poco los siguientes pasos. 

Los niveles que ellos tienen son  Lit  Pre-1  1  2  3  4  5  

Yo iba con la idea de empezar por lo básico, a mi no me importaba incluso estar en el 2, por ejemplo. Pero como la prueba empezó con un test escrito y yo más o menos me defiendo escribiendo y leyendo en inglés, así que cuando fui a la entrevista personal la mujer me dijo que mi nivel era demasiado alto ¿? yo casi alucino...le intenté explicar que mi problema no está tanto en leer o escribir, que lo que sufro es por entender este acento y forma de hablar tan rápido de los bostonianos y por expresarme con más claridad. Pero me dijo que había grupos de conversación en la Biblioteca pública de Cambridge que además está al final de mi calle. 

Total que casi me faltó suplicarle que me pusiera en cualquier nivel, que me vendría bien repasar todo y así tener más seguridad al hablar...pero me dijo tu tienes que estar en el nivel 5 y por ahora será difícil hacer un grupo con ese nivel, así que sólo puedes esperar a que te llamemos o escribamos una carta con noticias......

Me advirtieron que la espera puede superar los seis meses y que cuando por fin hubiese una plaza me llamarían primero para tener una charla de orientación.

Me sentí un poco obligada a no seguir retrasando mi incursión lingüística y aprovechar mejor el privilegio de estar en Boston para mejorar mi nivel de una vez por todas y perderle el miedo a este idioma. 

Y de camino a ver si consigo luchar contra mi aversión hacía el inglés y ganar esta batalla contra el estado paradójico en el que siempre he vivido....... Disfrutar con conocer nuevas culturas, poder expresarme con libertad y viajar encontrando las menores barreras posibles pero con una pereza enorme por conocer uno de los idiomas más necesarios del mundo en el que vivo.

Así que acepté el consejo, y comencé a investigar eso de las clases de conversación de la Biblioteca pública, primero por internet y luego in situ.

Hay varias bibliotecas públicas en Cambridge, pero la principal está al final de mi calle. Es un edificio de los que te paras a observar y fotografiar, aunque no sepas muy bien que es, y merece la pena hacerlo. 

La componen dos edificios muy diferentes que aunque parecen que están separados en realidad están unidos.

Biblioteca Pública de Cambridge

En su página web encuentras fácilmente un apartado con la programación diaria que ofrecen y no sólo el de la biblioteca principal, también el de otras bibliotecas de Cambridge

Hay varios niveles y no es necesario hacer ninguna inscripción y a diferencia de las otras clases aquí no hay prueba de nivel, ni tienes que ser residente en Cambridge. Sólo hay que llegar y sentarse...

📗  http://www.cambridgema.gov/cpl.aspx

Por el momento he decidido que con las clases de nivel intermedio que dan en la Biblioteca Principal tengo suficiente, por lo que no puedo comentar como son en los demás centros aunque varias personas me han hablado muy bien de las clases de conversación que hay en Central Square.

Biblioteca Pública de Cambridge

Por ahora las clases de conversación a las que asisto consisten en leer algún texto entre toda la clase y después conversar sobre el tema del texto. Puede ser en grupo o en parejas, normalmente si es en parejas después tenemos que explicarle al resto de la clase lo que nuestra pareja nos ha explicado a nosotros. 

Algunas veces los textos incluyen preguntas de comprensión o de gramática. También se suele analizar el vocabulario que va apareciendo en clase y se hacen muchas definiciones de palabras. Para mí suele ser más difícil definir una palabra que conocer su significado. 

La gente que asiste suele ser muy variada, respecto al género, el femenino tiene el dominio casi absoluto por las mañanas y por las tardes, aunque hay más igualdad, sigue prevaleciendo el femenino. En las edades hay un poco de todo, desde gente muy joven hasta abuelos y abuelas aunque en las clases por las mañanas la gente es más joven y por las tardes un poco más variada. En cuanto a la nacionalidad también encuentro diferencias entre las mañanas y las tardes, en las primeras hay una aplastante mayoría de asiáticas y por las tardes un grupo más multicultural. Los europeos escasean, no he visto en ninguna de las clases a ningún español y europeos sólo un par de chicos italianos, una chica francesa y una señora rusa. 

Todas las chicas asiáticas que asisten por las mañanas están en la misma situación que yo y todas se casaron el verano pasado para poder acompañar a sus maridos en sus trabajos o estudios en los Estados Unidos, así que cada vez que cuentan sus historias me hacen sentir más asiática. Eso y que algunas mañanas soy la única no asiática del grupo. 

Asia es una gran desconocida para mí, pero nunca me había dado tanta cuenta como ahora... Cuando una actividad de clase consiste en explicarle a tu compañero quien fue un personaje público de la historia de tu país y antes de empezar mi compañero me comenta que conoce a "Laúl" con ilusión y luego me pregunta a quién conozco yo de China y le digoooooo  de Chinaaaaaaaa.....uffff es que ahora mismo no me acuerdo. Sólo me contestó que China era un gran país con mucha historia y no es que lo dude pero.... 

En otra de las clases teníamos que hablar de las familias y de los tipos de familia, las relaciones familiares...... y mi compañera coreana me decía a cada instante que la familia en Corea era igual que la familia en España. Mi cara de asombro en cada afirmación suya era un poema, no imaginaba yo que una cultura tan diferente pudiera ser tan parecida... o al menos es lo que me explicaba ella. 

El resto de los asistentes suelen ser estudiantes o investigadores de Harvard o el MIT

Biblioteca Pública de Cambridge

Volviendo al Community Learning Center, al poco tiempo recibí una carta aunque no era la carta que esperaba. Me comunican que estoy en la lista de espera y me explican que mientras puedo estudiar inglés en dos Iglesias cercanas, pudiendo elegir ir a una o a las dos.

Aunque una me coincide con las clases de la Biblioteca y ya no me apetece cambiar, así que sólo voy a una de estas clases. Es en St. Paul Church, una iglesia cercana a Harvard Square. En esa clase sólo estoy con un hombre chino y dos mujeres brasileñas. Las clases son más de gramática y fonética, aunque al finalizar la clase te puedes quedar para hacer un poco de conversación.

St. Paul Church

Hasta aquí mi experiencia con las clases gratuitas de inglés, espero que toda esta información pueda servir a alguien que llegue nueva a la ciudad como yo, anime a quien quiera venir a visitarme a ir a alguna de estas clases o sirva al menos para explicaros a que dedico el tiempo y es que parece mentira pero el tiempo no es lo mismo aquí que en España.... afirmo sin miedo a equivocarme que aquí corre más deprisa.

*Actualizo para informar de otro punto de clases gratis, en este caso se trata de clases de conversación de inglés del nivel Intermedio en otra biblioteca, O´Neill Library que está en 70, Rindge Ave. en Cambridge. Por la zona de Porter Square. Las clases son los miércoles de 6:15 pm a 7:45 pm.

Más información sobre las clases del CLC pinchando en el siguiente enlace:

🇺🇸   Cambridge Community Learning Center

Ningún comentario en esta entrada?? Nadie que las haya probado o que conozca otras y quiera compartir su experiencia??? 

Seguro que hay en otras localidades así que animaos a disfrutar de clases de inglés gratis!!! Y si no os importa compartir la información para ayudar a los demás, os lo agradezco mucho. 

¡Nos vemos por las clases!!

sábado, 19 de enero de 2013

Martin Luther King Jr. Day

Doodle de Google el 21 de Enero del 2.013

Comienzo esta nueva entrada con un popular refrán español "El que avisa no es traidor" y es que efectivamente avisados quedáis porque esta entrada puede que os parezca muy.... muy aburrida, larga, y mucha historia. Historia de un personaje público tan importante en este país, que se celebra con un día festivo federal su nacimiento.

Y es que además de ser un día festivo federal, no hay colegio, ni bancos, ni correos, ni abren las bibliotecas...y seguro que es menos conocido que Acción de Gracias, el 4 de Julio u otras festividades americanas.... así que me parece importante dedicarle tiempo a presentarlo.

Y no se puede presentar esta fiesta sin conocer quién fue Martin Luther King. De ahí que haya intentado resumir su biografía para poder conocer algo más de este personaje histórico.

Monumento a Martin Luther King Jr. en Washington D.C

Pero antes una primera impresión que me ha llamado mucho la atención y es que siguiendo con el refranero popular español "Unos crían la fama y otros cardan la lana". Pues sí señores,  porque yo aterricé un poco tarde y por culpa del "famoso" huracán me perdí mi primer Halloween, pero en los dos meses que llevo aquí ya he tenido Acción de Gracias con su Black Friday, Navidad y ahora Martin Luther King Jr. Day, y que luego digan que en España estamos todo el día de fiesta y aquí sólo trabajo....aunque bueno como es festivo federal sólo los trabajadores federales y algunas empresas no trabajan...porque aquí es opcional para las empresas privadas dar día festivo a sus empleados. Eso como mínimo suena raro...

Allá vamos....

Martin Luther King, Jr.

Nació en Atlanta el 15 de enero de 1929 y murió en Memphis el 4 de abril de 1968. Fue un pastor baptista estadounidense que luchó por los derechos de los afroamericanos en los Estados Unidos, sobre todo en los estados sureños. Aunque es menos conocido también participó en protestas en contra de la guerra de Vietnam y de la pobreza en general. Toda esa actividad la llevó a cabo con acciones de protesta no violentas, basadas en la desobediencia civil, justificada  por las leyes injustas.

Aunque hubo quien le criticó y no estuvo de acuerdo con sus métodos como Malcolm X o el Black Power, Martin Luther King siguió con sus convicciones inspiradas en los métodos pacíficos de Gandhi. Por ello fue condecorado con el Premio Nobel de la Paz en el año 1964. Cuatro años después fue asesinado en Memphis, mientras estaba con unos amigos en un motel preparándose para una manifestación. Mientras tuvieron lugar sus funerales se extendió una ola de actos violentos por distintas ciudades del país que terminó con varias muertes y la intervención de la Guardia Nacional.

Como curiosidad por su vida personal añadir que era hijo de un pastor baptista Martin Luther King Sr. Su padre se llamaba en realidad  Michael King  y él  Michael King, Jr. Pero durante un viaje a Alemania, decidió cambiar los nombres usando Martin Luther en honor del líder protestante Martin luther.

Y este gran personaje de la historia americana no era de Massachusetts aunque comenzó sus estudios de doctorado en Teología sistemática en la Universidad de Boston, recibiendo el grado de Doctor en Filosofía. Y es que fue en Boston uno de los lugares donde comenzó a estudiar y conocer las ideas de Mahatma Gandhi que tanto marcaron sus ideales y fue también en Boston donde conoció a su mujer, que era una estudiante de música.

Universidad de Boston

Casa de Martin Luther King Jr. en Boston

Para los cinéfilos una anécdota que he encontrado en mi búsqueda de información es que el autor de X-men se inspiró en Martin Luther King para crear a su personaje Charles Xabier, más conocido como Profesor X. Estás historias se basan en perseguir el “Sueño de Xabier” que no es más que la integración de los mutantes en la sociedad humana y recuerda mucho a el discurso más famoso de Martin Luther KingI have a dream” que significa “Yo tengo un sueño”. También se inspiró en Malcolm X al crear a su antagonista Magneto

Monumento a Martin Luther King Jr. en Washington D.C

Aunque Martin Luther King murió joven tuvo una vida muy extensa con muchos viajes, infinidad de discursos que marcaron la historia y rodeado de grandes nombres históricos como el de varios presidentes de Estados Unidos, entre ellos, y ya que esto es un blog dedicado a Boston, no puedo olvidarme de dos en concreto.

John F. Kennedy, uno de los más famosos y queridos presidentes de Estados Unidos que nació en Massachusetts y estudió en Harvard, le prestó su ayuda. No sólo apoyando la integración racial y los derechos civiles de los afroamericanos, también interviniendo para conseguir la liberación en varias ocasiones en las que Martin Luther King estuvo preso. Ambos coincidirían en su trágico final, al ser asesinados por francotiradores y en medio de historias sobre conspiraciones que aún a día de hoy siguen siendo un misterio. 

El otro presidente al que me refiero, es al actual presidente de Estados Unidos, Barack Obama. Como Martin Luther King tampoco nació en Massachusetts pero si estudió aquí, aunque esta vez en la Universidad de Harvard, al igual que Kennedy y a diferencia de King que lo hizo en la Universidad de Boston. Obama a demás de ser el primer presidente negro de Estados Unidos, lo que lo convierte en una de las figuras históricas junto a King más transcendentales de la historia americana, ha hecho alusión a sus discursos, inaugurado un monumento dedicado a su memoria y recientemente ha jurado su cargo como presidente sobre una Biblia que perteneció a Martin Luther King, manteniéndolo presente durante los actos de su investidura. Además ambos fueron Premios Nobel de la Paz.

El 2 de Noviembre, 15 años después de su asesinato, siendo presidente Ronald Reagan se creó un día festivo en su honor, el Martin Luther King Jr. Day. Los primeros estados lo aplicaron en 1986 y el 17 de enero de 2000 el día festivo fue celebrado oficialmente en los 50 estados del país.

Aunque su fecha de nacimiento fue el 15 de enero, el día festivo de Martin Luther King, Jr. siempre es el tercer lunes del mes de enero.

Doodle de Google el 18 de enero del 2016

Al principio, algunos estados se resistieron a celebrarlo o le dieron nombres alternativos e incluso lo combinaron con otras festividades. 

Entre ésos nombres alternativos se encuentran “Human Rights Day” en español el día de los Derechos Humanos que se celebraba en Utah antes del 2000.

En Virginia en cambio lo llamaban “Lee-Jackson-King Day” combinando el cumpleaños de King con el día de Lee-Jackson.

No es todo lo que se encuentra de Martin Luther King en internet. Y no me refiero a más información sobre su vida en este aspecto, ya que he aclarado que todo lo que he escrito no es más que un resumen de información que no puedo contrastar, debido a que no viví durante esa época ni conozco a nadie que lo conociese en persona o estuviera en un ambiente cercano a él. Pero como digo hay otras informaciones que se encuentran en la red y que no puedo juzgar ni de falsas, ni de verdaderas...tan sólo voy a comentar y cada uno que saque sus propias conclusiones... eso sí, me parece comentarlo más por encima ya que fuese como fuese lo que se celebra en este país es la vida "verdadera" o no de Martin Luther King. Al que por cierto he podido comprobar que los americanos "blancos" recuerdan con mucho cariño y como a un héroe.

Monumento a Martin Luther King Jr. en Washington D.C

Lo que he encontrado son acusaciones de que en realidad la mayor parte de sus grandes discursos, que tan famoso lo hicieron y que lo llevaron a conseguir su doctorado, fueron plagios. Al parecer copiaba descaradamente, pero por su condición de afroamericano, sus profesores hicieron caso omiso al plagio y lo calificaron con sus mejores notas.

Otra de las más sonadas acusaciones es que era comunista y que trabajaba para la KGB rusa por mediación y ayuda de personas muy cercanas a él judías. Afirman que toda la campaña en contra de la guerra de Vietnam fue ordenada por los rusos.

En cuanto a su ideal de lucha pacifista también lo echan por tierra argumentando que en cada unas de las manifestaciones o actos a los que acudió hubo violencia y él sólo promovía la paz de cara a la opinión pública y respaldado por los medios de comunicación favorables a él, que ocultaban la verdad de sus actos.

Otros datos que recogen es que su padre no legalizó el cambio de nombre, ni el suyo propio, ni el de su hijo, por lo que vivió con un nombre falso.

Las investigaciones sobre él que llevó a cabo el FBI no saldrán a la luz hasta el 2027 por una orden judicial.

Para finalizar, comentar que se habla de él como una persona hipócrita, que malgastaba los fondos conseguidos para su lucha, en actividades poco recomendables.

"La verdad está ahí fuera" como alusión a Expediente X (que es lo que me recuerda a todo este tema)....aunque nos sea tan difícil de averiguar dónde...

Volviendo al tema principal, que es el día de Martin Luther King y su celebración, no hay mucho que decir en realidad y es que éste día no es una fiesta como nosotros conocemos la palabra fiesta. Los americanos lo celebran como un día en que dedican tiempo a explicarles la figura y los méritos de Martin Luther King a los niños y hacerles comprender la igualdad de todas las personas sin discriminar por causa de raza, sexo, religión o procedencia, a nadie. 

También es común dedicar el día a colaborar con trabajos sociales tal y como vemos en las películas, ya que aquí está muy considerado y bien visto incluso a la hora de acceder a la universidad o encontrar un trabajo.


Martin Luther King Jr. Realizado con Jelly Belly en California

Por último, y ya lo prometo, sólo una de las pocas actividades gratuitas que he encontrado este día. 

Museum of Fine Arts:

📍  465 Huntington Ave, Avenue of the Arts, 
Boston, MA 02115-5597

Entrada Gratis:

📅   Lunes 16 de enero del 2017

⏰  10 am – 5:00 pm

Para ver las actividades que se organizan en el Museo de Bellas Artes


Para más información y actividades del Martin Luther King Day visitar:

📣  Martin Luther King en Boston

domingo, 13 de enero de 2013

Hoy Brunch: The Friendly Toast

Y es que acabo de tomar el tercer brunch de mi vida...sí, sí el tercero y además el segundo en los Estados Unidos, ya que el primero fue en Madrid el año pasado. Y además.... el segundo en el mismo restaurante...La verdad que viéndolo así no me veo muy capacitada para hablar sobre esto....Pero bueno, todo sea por enseñar un punto de vista de novata, de intentar reflejar esa expectación y avidez por observar todo, que quizás perdemos con el tiempo al ganar experiencia. Y nadie dice que después de conseguir más puntos de vista, información y conclusiones nuevas no pueda publicar entradas sobre este mismo tema y profundizar más.

Pues bien la palabra Brunch no es más que un neologismo a partir de la unión de las palabras Breakfast que significa desayuno y Lunch que significa almuerzo. Es una costumbre inglesa que está muy extendida en Estados Unidos, aunque en España empieza a estar de moda también, como últimamente todo lo americano.

Consiste en una mezcla entre el desayuno y el almuerzo, eso puede quedar claro ya por el nombre, pero realmente en qué consiste y lo que a mi me ha llamado la atención es los diferentes conceptos que hay del brunch.

Yo tenía entendido que el brunch era como una especie de buffet, casi siempre de autoservicio aunque a veces no, que se tomaba a media mañana entre las dos comidas los fines de semana o festivos. Como sustituto del desayuno por levantarse tarde y lo suficientemente fuerte para recuperar fuerzas o no necesitar almorzar. La comida que lo compone es una mezcla entre platos típicos de desayuno como frutas o bollería dulce y algunos entrantes o platos más fuertes que normalmente podemos servir en un almuerzo. Uno de los platos estrella del brunch son los huevos pochados sobre tostadas y acompañados de diferentes ingredientes como salmón o salchichas y siempre con  salsas como la holandesa, bechamel...También son muy típicas las quichés, crepes salados...Para beber suelen ser típicos los zumos de frutas, batidos e incluso cocktails o vinos espumosos. Comprobé que era así en mi primer brunch en Madrid, pero aquí, al menos en Boston, la cosa cambia....

Por lo que he podido comprobar en Boston el brunch está muy extendido en todos los restaurantes, tanto que incluso en algunos tienen una carta especial para el brunch y durante esas horas de la mañana los fines de semana y festivos no sirven otra cosa que no se encuentre en esa carta.

El restaurante al que he tenido la oportunidad de ir para tomar dos veces el brunch es The Friendly Toast.

🍳 http://thefriendlytoast.net

Entrada principal

Así que mi experiencia se basa en absolutamente y únicamente en este restaurante. Parece ser uno de los más populares de Boston y como está en Cambridge, muy cerquita de mi casa, no es una mala opción para empezar.

Respecto a lo de más popular me baso sobretodo en dos detalles, pese a que Cambridge está lleno, saturado de restaurantes más bien, éste en concreto tiene unas listas de espera de hasta 1 hora larga como ha sido el caso hoy y no hacen reservas. A pesar de ello la gente espera paciente a ser llamada para poder sentarse en una de las codiciadas mesas. Casi todo el mundo es gente joven aunque no me extraña demasiado estando en Cambridge y junto al MIT, pero la variedad de comensales es grande y de nacionalidades aún más. Como anécdota observo que hay pocos o casi ningún niño pequeño.



El otro detalle es que este restaurante, bueno el otro que tienen en Portsmouth en NH, ha salido en un programada de televisión llamado "Man v. Food Nation", puede que os suene porque yo lo he visto en España con el nombre de "Crónicas Carnívoras" en el Travel Channel. Este programa está presentado por un actor americano que va visitando los restaurantes más populares por todo Estados Unidos y se enfrenta a retos de intentar comer platos gigantes de comida en un tiempo determinado. Explica en qué consiste cada plato al que reta y cómo se elabora y además repasa las tradiciones gastronómicas de las diferentes zonas, así como las historias de cada restaurante que visita. 


La decoración de este restaurante es muy llamativa, consiste en una amalgama de objetos un tanto extraños o peculiares que seguro no estamos acostumbrados a ver en los restaurantes.

Macetero que nos encontramos al entrar con otro igual pero masculino al otro lado de la puerta


Un rincón del restaurante


Granada Gigante
Una de las paredes del Restaurante


Hay muchísimos más objetos por todo el local, podría seguir mostrando uno a uno, pero creo que ya es suficiente para poder hacerse una idea de a qué tipo de objetos me refiero. Y para poder enseñar lo caótico de la decoración de este peculiar restaurante.

El menu o lo que nosotros llamamos carta, tampoco es muy tradicional y está lleno de dibujos, es bastante amplio y por si no fuese suficiente lo acompañan con algunos más. Uno de ellos sólo para tés de diferentes sabores y variedades. 




También tienen una gran pizarra que ves nada más entrar para las especialidades del día.




Y llega el turno de la comida, por fin.....pues nosotros hemos repetido plato. Nos gustó mucho la hamburguesa con aguacate y hoy no nos hemos podido resistir. Aunque la carta es grande y muy variada las dos veces hemos optado por lo salado porque hemos ido a horas más de almuerzo que de desayuno, o al menos nos han sentado a esas horas tras las esperas interminables. Además si tengo que excluir del menú todo lo que tenga queso, pollo o pavo tampoco tengo demasiado para elegir. 

En la primera ocasión pedimos la hamburguesa de aguacate y un burrito de pescado con patatas fritas dulces.


Avocado

Fish Burrito with sweet potato fries
Hoy hemos pedido una tostada con huevos pochados y salmón y como dije antes repetimos con la hamburguesa de aguacate con patatas dulces fritas.


Avocado Burger with sweet potato fries 

Smoked Salmon Benedict
La cantidad de la comida es lo suficiente para ser típico ver a los clientes salir con su doggy bag.
Y con todo esto puedo explicar mejor por qué me llama la atención el concepto que yo tenía de brunch y el que me he encontrado aquí. Cómo veis no hay nada parecido a un buffet y nada sobre un picoteo para juntar las dos comidas en una. Aquí más bien el brunch consiste en tener la opción de desayunar más tarde de lo común. Se supone que los festivos o fines de semana la gente sale o no, pero al menos aprovecha para poder levantarse más tarde, así que gracias al brunch van a encontrar menús de desayuno a horas que a diario ya sólo sirven almuerzos y además también añaden algunos platos para almorzar o hacer que la comida sea más consistente.

Como a los americanos les gustan los platos grandes, la idea de varios platos más pequeños y variados servidos juntos no parece ser el concepto que ellos tienen de brunch, aunque puede que el estilo buffet también se encuentre por estas tierras y esté esperando a que lo localice, lo pruebe y os lo cuente......pero eso ya tendrá que ser en el futuro...

lunes, 7 de enero de 2013

Noche Vieja y First Night de Boston.

Bola Árbol de Navidad

En Noche Vieja otra vez cena en casa tranquilos descubriendo un poco más de la gastronomía bostoniana y experimentando eso de tomarse las uvas a las 6:00 pm.

No era la primera vez que teníamos que tomarnos las uvas en frente de un ordenador, pero ahora nos ha tocado hacerlo en diferente zona horaria y como es un tradición española, nosotros lo hemos hecho a la hora española.

12 Uvas en el Ordenador desde Boston

Tras esta "merienda" de fin de año, una cena a base de marisco ligera para no buscar excusas y salir a ver la First Night de Boston.

Otra vez la langosta repitiendo protagonismo en nuestra mesa, y es que estamos en Boston!!! No podía ser de otra manera....esta vez además incorporamos unas patas de Centollo que aquí también son muy típicas, King Crab Legs.

Marisco

Otro de los platos típicos son los pasteles de cangrejo, también hay de salmón, bacalao, langosta.... Parecen una especie de hamburguesa pero hechos con marisco o pescado.

🍤  Receta de los Crab Cakes de Cangrejo de Nueva Inglaterra

Crab and Lobster Cakes

También comimos unas almejas grandes rellenas que venden en todos los supermercados, las Stuffed Clams. Los dos platos vienen ya congelados y listos para hornear y servir. Todo fácil para no perder mucho tiempo en la cocina...Muy americano, 😅

Nuestra Primera Cena de Noche Vieja en Boston

Y listos para comenzar a descubrir la Noche Vieja de Boston y la First Night. Lo primero la ropa, pues muy, muy abrigados para no congelarnos en la calle. No habíamos reservado hotel, ni restaurante, ni nada parecido y nuestra incursión en la Noche Vieja iba a ser a pie y por la ciudad, así que nada de tacones, ni vestidos glamurosos, ni nada que tenga que ver con la Noche Vieja española.

Eso sí, en la calle había de todo y es que  igual veías turistas como nosotros hasta arriba de abrigos o chicas con vestidos y tacones como si el frío no fuese con ellas....y decoradas con brillantes diademas con el Happy New Year.

Para llegar usamos el metro, aquí se llama la T, y esa noche para nuestra sorpresa era gratis!!! Una anécdota que nos ocurrió a la vuelta es que un muchacho bastante contento, se puso a gritar a modo de despedida antes de salir del vagón: "Feliz Año a todos los de Cambridge, a los de Somerville ok, a los demás no me gustáis" jejejeje él se fue tranquilo y nadie en el metro hizo ningún comentario.....

Boston Noche Vieja 2012

Nuestra primera parada fue en el Common Park, dimos un paseo, vimos el árbol decorado, las luces, los puestos donde vendían adornos o comida rápida y llegamos al lago. Estaba casi totalmente congelado, aunque había partes en las orillas en las que se veía que el hielo estaba roto, pero eso no era demasiado impedimento para la cantidad de gente que estaba paseando tranquilamente por él.

Yo no me atreví ni a poner un solo pie encima de ese lago, por si acaso.....no había medidas de seguridad para impedir que la gente paseara tranquilamente por la superficie, así que supongo que ellos sabrán lo que hacen.

Después paseamos por la ciudad viendo las esculturas de hielo y terminamos en el puerto con los fuegos artificiales para dar la bienvenida al 2013, por fin, en esta parte del mundo.

Esculturas de Hielo en Boylston Plaza

Trinity Church y Esculturas en Copley Square

Puerto de Boston

First Night en Boston significa más que la primera noche, y sí es la primera noche del año, pero además es un programa de actividades artísticas y culturales que comienzan el 31 de diciembre a partir de las 1:00 pm y  finalizan a media noche con los fuegos artificiales. Aunque se han llegado a celebrar First Night en más de 260 ciudades en los Estados Unidos, esta actividad tiene su inicio en Boston.

Fue en esta ciudad cuando un grupo de artistas, buscando alternativas a las tradicionales fiestas de fin de año, comenzaron este evento en la Noche Vieja de 1975. Hoy en día el de Boston sigue siendo el más importante de todos los que se celebran.

Aunque las actividades al aire libre como conciertos o la contemplación de las esculturas de hielo o fuegos artificiales son gratuitas, también hay actividades en museos y teatros que no lo son y para acceder se necesita comprar un ticket de admisión.

En este caso el ticket es una chapa que cuesta 18 dólares (niños menores de 4 años gratis) más una guía con la programación, que se pueden comprar los días previos en varios establecimientos de la zona como los Shaw´s Supermarkets, Star Market, Tedeschi Food Shops y Au Bon Pain.


Y con los fuegos artificiales en Boston Harbor finaliza el año, la Noche Vieja y también las Navidades en Boston, porque aquí no llegan los Reyes Magos....ni los roscones.....aunque bueno respecto a los Reyes Magos, como ya comenté anteriormente, los podemos ver en los Nacimientos que colocan las Iglesias Católicas en sus alrededores. 

Nacimiento en una Iglesia Católica de Boston

Y roscones no, pero he visto una especie de turrones, los Nougat que se venden por los supermercados de Boston, son más blandos que el turrón y de colores y sabores como pistacho o frutas del bosque. Son típicos de Francia, pero aquí son más fáciles de encontrar que nuestros turrones, y es que de ese tema ya hablaremos...que tenemos todo un año por delante...

👉   Turrones en Boston




¡FELIZ 2013!!!


Para conocer la programación y los detalles de la First Night 2014 pinchar en el siguiente enlace:

🎇  http://www.firstnightboston.org