viernes, 22 de febrero de 2013

Cheers!!! Where Everybody Knows Your Name...


Para algunos Cheers no tiene más significado que "salud" o "chin, chin", pero para otros, en los que me incluyo, tiene otro significado. Un significado a recuerdo, a tiempos lejanos... A esas primeras series que veía en mi infancia como La Casa de la Pradera, El equipo A, V, El Coche Fantástico, Alf ... y aunque tenía edad para ver más Los Fragel, siempre he sido adicta a las series y me encantaba Remington Steele, entre otras muchas.

Una de esas series que llenan mis primeros recuerdos televisivos es una comedia mítica en Estados Unidos y como no podía ser de otra forma en este blog, ligada a esta ciudad. Y es que ningún turista puede abandonar Boston sin una foto junto al cartel de Cheers.




No es la única serie ambientada en Boston, ni mucho menos, podemos encontrar series como Sabrina, Cosas de Bruja, Ally McBeal, Boston Legal, Crossing Jordan, Dawson Crece... Pero si es la más representativa de Boston, al menos hablando en temas turísticos, será porque cuando hacemos turismo no podemos faltar a un sitio que además es un bar y turismo unido a cerveza es un gran plan para muchos.



Cheers se estrenó en Estado Unidos el año que yo nací, 1982. Toda la trama tiene lugar en un bar de Boston y gira en torno a los camareros y los clientes. El reparto no varió mucho a lo largo de las 11 temporadas que duró la serie, manteniéndose el elenco principal casi invariable a excepción de uno de los camareros que falleció y la camarera principal que abandonó la serie. Los personajes secundarios si fueron más numerosos y variables.

Carla Tortelli (En la Réplica)

Norm (En la Réplica)

Lo anecdótico del caso es que este bar si que existe y está en Boston, como he comentado, pero no es donde realmente se grabó la serie. Todo sucedió en un estudio de televisión de Los Angeles, y por ese motivo el bar por dentro no es exactamente el mismo que se ve en la serie, aunque si los exteriores.

Además antes se llamaba Bull and Finch Pub y fue en el año 2002 cuando se le cambia el nombre oficialmente a Cheers Beacon Hill. En el año 2001 se abrió una sucursal en el Quincy Market donde sí se recrea el bar que salía en la serie de televisión.

Barra de Cheers (El Original)

El original se encuentra en el barrio bostoniano de Beacon Hill, exactamente en el 84 de Beacon Street. En frente de los Public Garden.

🚇  Se puede llegar por metro a través de la línea roja y la línea verde, parando en la estación de Park Street o Arlington en el caso de la verde.

Abre diariamente a las 11:00 a.m y los niños o menores de 21 años pueden entrar hasta las 10:00 p.m.

Interior de Cheers (El Original) donde podemos observar los ladrillos rojos, una de las lámparas de Tiffany y el famoso cartel

Su interior, como ya he mencionado, no es fielmente como el que sale en la serie. Pero sí podemos encontrar similitudes que fueron copiadas en los estudios de grabación, como los ladrillos rojos de las paredes, las lámparas de Tiffany, las ventanas con forma de diamante... La barra no es la misma porque en los estudios necesitaban más espacio para colocar las cámaras y además, este Cheers se divide en dos salas.

Gracias a la serie, la popularidad del bar comenzó a crecer y empezó a llenarse de turistas que se llevaban de recuerdo cualquier objeto que podían como las servilletas, cartas, ceniceros...por ese motivo abrieron una tienda de recuerdos dentro del bar.

Comedor interior de Cheers (El Original)

El menú no es variado, se centra más en hamburguesas y sándwiches además de los entrantes típicos de cualquier bar americano. Entre las nueve variedades de hamburguesas se encuentra la Giant Norm Burguer, una doble hamburguesa que cuenta con su Hall of Fame. También incluye un menú infantil.

Los precios son más o menos similares a los de la zona y la hamburguesa que es lo que pedí yo, no deja de ser una hamburguesa corriente, no sobresale ni por su exquisitez, ni por su mala calidad o falta de buen sabor.

La réplica del televisivo Cheers se encuentra junto al Quincy Market en Faneuil Hall Marketplace.

Se puede llegar andando siguiendo The Freedom Trail, (el Sendero de la Libertad), en metro a través de la línea verde parando en Government Center, la línea azul parando en la parada del Aquarium o la línea naranja en la parada de Haymarket.

Indio de la puerta de Cheers (En la Réplica)

Abre diariamente a las 11:00 a.m y los niños o menores de 21 años pueden entrar hasta las 9:00 p.m.

Si el exterior del Cheers Original lo podemos seguir observando tal y como lo recordamos en la serie, en la Réplica del Cheers podemos hacer lo propio con el interior, ya que es una copia del estudio de grabación donde realmente tuvo lugar la trama del bar dónde todos conocen tu nombre ("Where Everybody Knows Your Name")


Interior de la Réplica de Cheers

Barra de Cheers (En la Réplica) tal y como la recordamos en la serie

En mi segunda visita como comensal a Cheers, está vez a la Réplica, volvía a pedir hamburguesa. Quería ver y fotografiar cómo era de grande la famosa Giant Norm Burguer. Una hamburguesa que como ya he contado, cuenta con un muro de la fama y conociendo el gusto por el tamaño desorbitado para cualquier cosa de los americanos, no podía dejar escapar esta segunda ocasión.


Giant Norm Burguer (En la Réplica)

La verdad es que la decepción fue enorme al comprobar que la trajeron dividida en dos platos. Como era una hamburguesa doble famosa de 16.95 dólares más tasas y propinas, pensamos que era suficiente con una para los dos, pues realmente es más pequeña que incluso algunas normales de otros restaurantes.

La presentación tampoco era lo que esperas de un restaurante de tanto nombre y lo peor de todo....la calidad!!!

Si la vez anterior en el Cheers Original me pareció una hamburguesa normal, de las que puedes encontrar por casi cualquier restaurante de Boston, pero que pagas y te comes a gusto por ser un sitio especial, está vez tengo que decir que la comida estaba muy mal de sabor y de calidad.

El pan estaba rancio y duro, se notaba que era congelado por las marcas blancas que se veían en la poca molla. Los dos aros de cebolla fritos estaban rancios y blandos y la hamburguesa tenía hasta mal sabor. La acompañaban unas tristes patatas fritas que estaban blandas, un sobre de mayonesa y un trozo de pepinillo en vinagre (los famosos pickles).

Giant Norm Burguer dividida, como nos la presentaron

Normalmente no me siento cómoda ante la costumbre americana de que mientras estás comiendo vengan a preguntarte si está todo bien y si te gusta. Aunque no me guste lo que me sirven, me veo en el compromiso de decir que sí, aunque no piense en volver, porque los gustos son muy relativos y lo peor para alguien puede ser lo más sabroso para otro.

En este caso hubiera estado en cantada en escuchar la pregunta para poder comentarle que los alimentos no eran del día y la calidad brillaba por su ausencia,  no era por cuestión de gustos, pero como ellos eso ya lo sabían, no preguntaron.

Lo que más me molesta es que encima te pongan el ticket para que les dejes la propina, ellos ya te calculan tres casos para que elijas, siendo el 15% el más bajo. El tener que premiar con una propina estipulada un mal trabajo me quita aún más las ganas de volver.

Muy defraudada en mi segunda y última visita no me queda otra que recomendar ir, ver, fotografiar el local y como mucho tomarse una cerveza en la barra.


Como recuerdo a la serie copio la letra de la canción en inglés y la traducción que he encontrado en

http://cancionesguapastraducidas.blogspot.com/2010/11/cheers-where-everybody-knows-your-name.html

Making your way in the world today                                            Abrirme camino en el mundo de hoy
takes everything you've got.                                                          me dejas sin fuerzas.
Taking a break from all your worries, sure would help a lot.          Tomar un descanso de todas tus preocupaciones
would help a lot.                                                                           A buen seguro te sería de mucha ayuda.


Wouldn't you like to get away?                                                     ¿No te gustaría hacer una escapada?                                                                                                     

Sometimes you want to go                                                             A veces quieres ir

Where everybody knows your name,                                             Dónde todo el mundo sabe tu nombre,
and they're always glad you came.                                                 Y siempre están contentos de que has venido.
You wanna be where you can see,                                                 Quieres estar dónde puedes ver,
our troubles are all the same                                                           que nuestros problemas son los mismos
You wanna be where everybody knows                                         Quieres estar dónde todo el mundo sabe
your name.                                                                                      tú nombre.

You wanna go where people know,                                               Quieres ir a dónde la gente sabe,                              
people are all the same,                                                                  que todas las personas son iguales,
You wanna go where everybody knows                                         Quieres ir a dónde todo el mundo sabe 
your name.                                                                                      tú nombre.


Y para terminar unas cuantas fotos de las lámparas de Tiffanys, que fueron una de las cosas que más me gustó de entre toda la gran cantidad de decoración de ambos locales, aunque en este caso todas las fotos fueron tomadas en la Réplica de Cheers.











lunes, 18 de febrero de 2013

Día del Presidente

Estatua de G. Washington en el Common de Boston

No puedo evitarlo, si hay un día festivo que me sorprenda de los que voy conociendo aquí, es éste y además por varios motivos.

Intento trasladar esta festividad a España, soy española llevo poco tiempo en América y es inevitable andar comparando todo, por inconcebible que parezca a veces. ¿¿¿Os lo podéis imaginar???? Yo no, por mucho que lo intente, en España sería como una broma de mal gusto...peor que eso incluso, mejor dejar el tema a la imaginación de cada uno....

Por otro lado, ya sé que todos tenemos la idea, creo que prejuzgada o al menos exagerada, del patriotismo americano. Yo también la tenía, el cine americano nos muestra muchas veces un fondo de patriotismo exaltado que nos hace pensar que es totalmente real. Pues hace poco me sorprendí al conocer similitudes entre Estados Unidos y España, por muy raro que me parezca. Sí, este país que todos creemos como imagen pura y exagerada de patriotismo, tiene también sus estados proclamando independencia. Increíble pero cierto, en este lado del Atlántico la abanderada separatista es Texas y para más sorpresa me encuentro con el mismo caso en el país vecino, Canadá cuenta con Quebec.


Día del Presidente


Pese a mi sorpresa, este día se celebra desde 1971 cada tercer lunes de febrero, cuando el presidente Richard Nixon lo declaró Día Festivo Federal para rememorar a todos los presidentes que gobernaron en los Estados Unidos, aunque originariamente se celebraba el cumpleaños del presidente Washington.

Se celebra en Febrero para conmemorar la fecha de nacimiento de dos de los más importantes presidentes de la historia del país. George Washington, primer presidente de Estados Unidos, conocido como Padre de la Patria que luchó como Comandante en Jefe de las fuerzas armadas en la Guerra de la Independencia y de Abraham Lincoln, uno de los presidentes más respetados por los ciudadanos americanos que gobernó durante la Guerra Civil y abolió la esclavitud.

Billetes de Dólares con las caras de Lincoln y Washington

En los días previos los alumnos estudian a todos los presidentes del país, prestando más atención a estos dos mencionados y haciendo actividades diversas sobre ellos.

También hay un discurso del presidente actual, Obama en este caso y desfiles en algunas ciudades. Pero lo que realmente celebran, si se puede llamar así, es la fiesta, deporte o actividad preferida de los americanos, las compras.

En este fin de semana las tiendas se llenan de descuentos y de compradores felices de reactivar la economía de su país. ¡Otra forma de patriotismo!!!

Me pregunto si este año con Trump, celebraran tanto este día.... o lo mirarán con diferentes ojos. ¿Qué opináis vosotros?

sábado, 16 de febrero de 2013

Tarta de San Valentín


Esta receta la aprendí durante mi Grado Medio de Pastelería y Panadería en la Escuela de Hostelería Almeraya, está incluida en el libro de texto que usábamos en las clases. El libro está bastante bien y no es que no quiera mencionar el nombre, es que es mi libro base de pastelería y por miedo a perderlo no lo puse en la maleta, aunque en cuanto pueda actualizo y lo incluyo.

Edito: De casualidad asistiendo a las lecturas de Science & Cooking 2013, me recordaron el nombre del libro

PASTELERIA Y PANADERIA (CICLO FORMATIVO GRADO MEDIO HOSTELERIA Y TURISMO)

Y lo más importante el autor Juan Pablo Humanes, profesor de la Escuela Superior de Hostelería de Madrid.

Después de la lectura de Rovira y Rubén Alvárez, bajamos a hablar con Rubén por su simpatía y porque nos gustó como había llevado la lectura. Hablamos con él y finalmente le dije que yo había estudiado pastelería con un libro de un profesor de su escuela y me dijo no será ¿¿¿Juan Pablo Humanes??? Ese fue mi profesor. 

Bizcocho Sacher

INGREDIENTES 

Yemas 8 unidades

* Mantequilla 180 g

Azúcar Glass 150 g

** Cobertura 180 g

Claras 8 unidades

Azúcar 150 g

*** Harina Floja 180 g

**** Impulsor 5 g


ELABORACIÓN 

1.- En un medio punto o en la batidora, se pone la mantequilla a punto de pomada templándola al fuego.

2.- Se añade el azúcar glass batiendo con la varilla y, una vez mezclada, se incorpora la cobertura fundida; se sigue batiendo y se incorporan las yemas una a una.

3.- A parte, se montan las claras a punto de nieve con los 150 g de azúcar, el batido debe quedar consistente.

4.- Se mezclan los dos batidos y, por último, se incorpora con suavidad la harina tamizada junto con el impulsor.

5.- Se vuelca el batido en moldes de tarta engrasados y enharinados y se cuecen en el horno a 175ºC durante 25 a 30 minutos, comprobando con la aguja que está cocido.

6.- Se desmolda y se deja enfriar.

*Tenemos que usar una buena mantequilla, aunque sea un poquito más cara el resultado merece la pena.

** La cobertura, para quien no conozca el argot de la pastelería es el chocolate para derretir, al igual que la mantequilla de su calidad depende mucho el resultado final. Si podéis comprad cobertura profesional.

***  La harina floja es la harina que se vende como harina para repostería en los supermercados, sin entrar en más explicaciones que quizás no os interesen demasiado.

**** El impulsor yo lo compro profesional para repostería y nunca he usado los que venden en los supermercados, pero creo que os vale el Baking Powder de Royal. 

Yo esta vez, aprovechando que me encantan las nueces de pecán y aquí son más baratas y fáciles de encontrar, le he añadido trocitos al batido antes de hornear.

Aunque he usado un bizcocho Sacher no he hecho la tarta Sacher, me gusta variar las recetas y no repetir demasiado.

Dividir en capas y antes de rellenar cada capa bañarla con un jarabe (azúcar, agua y aromas).

Para el relleno he usado un Cherry Pie Filling de Comstock, que compré para probar y la verdad es que me ha encantado. No sé si será fácil de encontrar en España, pero cualquier mermelada artesana de albaricoque, mora, cereza, arándanos... queda perfecta. Las de La Vieja Fábrica están muy bien, yo usaba la de Cocina Selecta de arándanos y el contraste quedaba bastante bien.

Para cubrir prefiero el chocolate, o bien una ganaché de chocolate o cobertura rebajada con un poco de leche, para hacerla más fluida y que cubra mejor, también podemos añadir gelatina para un acabado brillante.

Yo sin embargo probé algo nuevo, de estos productos que llenan las estanterías americanas con "alimentos" listos o para preparar en segundos en microondas, se llama Hot Fudge Topping de la marca Hershey´s y el resultado no estuvo del todo mal, eso sí, me quedé un poco corta para cubrir toda la tarta con un sólo tarro....



Si queremos decorarlo un poquito yo recomiendo usar Mix Vegetal, es como la nata pero sin ser leche por lo que me viene perfecto, al ser intolerante a la lactosa.

Al ser grasas hidrogenadas con aceites de coco o palma no es muy sano, pero bueno nada de lo bueno lo es y un día es un día. Ese dato añadido a que es una nata barata, fácil (viene ya azucarada, no se corta al montar, no necesita añadirle estabilizantes porque ya los lleva....) y la obsesión de los americanos por tener pasillos y pasillos exclusivos llenos de una variedad infinita de productos para pastelería y repostería  me hace sorprenderme muchísimo por no haber sido capaz de encontrarla a este lado del Atlántico, y eso que la marca Puratos es una empresa internacional que tiene su sede de Estados Unidos en Nueva Jersey. Pero ni el Ambiante de Puratos, ni Krona, ni ninguna.

En España que últimamente parece ser más fácil de encontrar, la podéis mezclar con la mermelada del relleno y además de darle color os quedará de un sabor más especial.

Yo aquí me vi obligada a probar un nuevo producto de la marca Wilton, aquí es la reina indiscutible del mercado, se llama Whipped Icing Mix, en español, Mezcla de Glaseado Batido, son polvos a los que hay que añadir un poco de agua fría, batir y obtenemos una especie de crema de vainilla.

Le añadí colorante de Wilton rojo y cambió un poco el sabor como a fresa, aunque el colorante aseguraba que era sin sabor ¿?. No se queda con demasiada consistencia y me pareció demasiado artificial, aunque el sabor no es malo.


Para finalizar usé Sprinkles de Wilton con forma de corazones de diferentes colores y azúcar de color lila y rojo. Dos fresas bañadas en chocolate y un Ferrero Rocher.


Y este es el resultado de la tarta, ya después de la primera cata ;)


¿Qué os ha parecido la tarta? 

Las fotos son a oscuras y sin calidad pero el sabor es genial....

¿La habéis probado? 

Otro postre que nunca falla es este tronco o brazo de gitano:


* Edito: Julio 2015.

Esta tarta se está volviendo todo un éxito ¿Alguien sabe el motivo?? Estoy muy intrigada...

Mi San Valentín

Cena de Mi San Valentín

En España, San Valentín no es una fiesta muy tradicional, no hace demasiado que se celebra y se dice que fue una estrategia de marketing de la desaparecida Galerías Preciados, para actualizar, del Corte Inglés.

Nosotros nos enfocamos más en las parejas de novios o matrimonios y olvidamos más las postales o valentines, como les llaman por aquí. Yo al menos eso sólo lo recuerdo en el instituto cuando los de 3º de B.U.P iban clase por clase vendiendo rosas para financiar el viaje de estudios y entregando las "cartas" que se habían ido depositando en una caja durante la mañana. La mayoría bromas sobre admiradores secretos.

Aquí en las tiendas, incluso antes de quitar de las estanterías los adornos de navidad, ya vemos adornos de todo tipo dedicados a San Valentín.

Esta semana por Nemo hemos tenido un caos en las calles, donde todo el mundo ha tenido, pala en mano, que trabajar para quitar nieve de puertas, aceras, aparcamientos y carreteras, por lo que no sé si no se han decorado las casas con estos adornos de temas amorosos por esta razón o porque no se suelen decorar.

Aunque me extraña por lo mucho que les encanta a los americanos decorar sus casas por fuera. Por cierto, esto en España nunca lo he visto, pero por aquí podemos pasear y seguir viendo árboles de navidad decorados a través de las ventanas y guirnaldas navideñas en las puertas.

Supongo que las bajas temperaturas y la bella estampa de una ciudad blanca no anima a deshacerse del espíritu navideño. Habrá que esperar y ver qué sucede el año que viene.

Mi San Valentín no ha tenido grandes regalos, ni cenas caras en restaurantes lujosos, como otros años, pero bastantes regalos llevamos ya este año.... así que de mutuo acuerdo decidimos hacer cenita en casa un poco más especial, dentro de lo que aquí es posible!!! Que no es mucho.... Y además de ir a clases de inglés, pasé el día en la la cocina preparando mi tarta especial.

No es una receta mía, pero es la receta con la que más disfruto...La tenía guardada como oro en paño, pero he decidido compartirla con vosotros, como regalo de San Valentín, en la siguiente entrada.

🍰  Tarta de San Valentin

Aparte este país me sorprende por su larga lista de fiestas, que aunque no sea día festivo en el calendario laboral en algunas, parece que tienen una fiesta por día y el lunes nos toca una nueva y en este caso si tenemos día libre, así que saldremos a comer fuera, pero para saber más sobre este "curioso" día festivo ¡¡¡Sorpresa!!! En otra entrada....

La cena no tuvo grandes sorpresas, ni elaborados platos. Un poco de marisco y por incorporar algo nuevo unas piezas de Sushi, al que últimamente nos estamos aficionando, para variar un poco entre fritos, hamburguesas y pizzas.

Sushi de Salmón

El plato principal fue de nuevo......Langosta!!! Ya os he dicho que es barata además de muy típica por aquí.

Mi Cena de San Valentín

Esta vez para probar un cangrejo y langostinos. Los típicos en el anillo con salsa rosa y unos con cabeza que encontré en el mercado chino a la plancha. No merece la pena hacerlos a la plancha porque como todo el marisco aquí, no tienen nada de sabor. Supongo que será la principal razón por la que añaden tantas salsas a la comida y por la que se comen casi todo el marisco o pescado rebozado y frito. Pero me hizo tanta ilusión encontrar gambas enteras, sin pelar y con cabeza.....xd

Típico anillo de Langostinos con Salsa Rosa casera.

Las Gambas del Supermercado Coreano a la Plancha

Y de postre tarta de chocolate....

viernes, 15 de febrero de 2013

Valentine´s Day en América y el Mundo

Valentine´s Day en América y el Mundo

Hoy en mi clase de inglés, nada más llegar, pregunta obligada de qué día es hoy. Ninguna de mis compañeras asiáticas responde, así que me veo en la obligación. Todas asienten como si de repente cayeran en la cuenta y entonces la profesora pregunta si en nuestros países de origen se celebra este día, todas asentimos, después vuelve a preguntar que si es algo nuevo o es una celebración tradicional de su país y todas responden que es algo relativamente nuevo y más enfocado a los adolescentes.

Una de las japonesas nos cuenta cómo se vive en su país, ya que es bastante diferente de lo que conocemos. Ellos viven un Valentine´s Day blanco, no es rojo como en el resto del mundo, nos cuenta.

Además, es una fiesta de las mujeres, dice que es tradición que las mujeres usen el día para declararse al hombre que les gusta, lo hacen regalando bombones a su amor. Si el amor es recíproco y el hombre también desea salir con la mujer que le regaló los bombones, tiene que responder regalando algo dulce a la mujer. Si por el contrario no tiene ningún interés en ella, no debe de hacer nada y la pobre ya se dará por aludida.

Algo que me ha llamado mucho la atención es la explicación con la que la profesora ha continuado su clase. Ella asegura que en todos los países no es algo tradicional, si no una nueva moda de la juventud, porque es algo exportado por los americanos al resto del mundo. Además, añade y hace mucho hincapié en afirmar que es otro producto típico americano como los jeans o la Coca Cola.

Supongo que su explicación estaría bien dentro de su grupo de asiáticas, pero no creo que muchos europeos pudiéramos tragarnos esa afirmación. Creo que los americanos la han exportado y popularizado, sobre todo en países asiáticos o quizás africanos, a través, por ejemplo, de sus películas. Ellos son expertos en exportar hasta lo peor como si fueran tesoros....mucho nos queda a los españoles que aprender de esta habilidad....

He intentado razonar con ella que no me parece comparar dos productos típicos americanos como los jeans o la Coca Cola, con una fiesta que sin conocer demasiado de su historia, puedo imaginar que viene de un santo cristiano. Lo que me lleva a pensar en un origen europeo exportado a América por sus colonizadores.

No se ha quedado convencida y ha seguido con su teoría de que es algo típico americano, vamos, que Pocahontas ya debía celebrar....Pues yo quedándome con más ganas de conocer que de suponer, me pongo a googlear....

Valentine´s Day en América y el Mundo

Al parecer, y después de cotillear unas cuantas páginas en Google, no estaba demasiado equivocada en mis teorías. Y es que de otra manera no tendría sentido llamarlo San Valentín, que por aquí, aunque menos popular, también se conoce como Saint Valentine´s Day.

Valentine´s Day en América y el Mundo

Hay varias teorías y leyendas, como en estos casos ninguna es la más o menos certera, yo las traslado aquí directamente y cada uno que elija la que mejor le parezca.

La que se remonta más en el pasado hace referencia a que es una fiesta pagana más, convertida al cristianismo. Tanto los Dioses romanos como griegos, contaban con un Dios del Amor, Eros y Cupido respectivamente. Dado que en la época de la cristianización fue una práctica común, no es de extrañar que venga de ahí su origen y se inventara una historia para convertir a Cupido en Santo Cristiano llamado Valentín.

O para los que crean que los santos existieron de verdad y sus vidas, historias y milagros nos han llegado tal y como ocurrieron....este fue el origen. Aunque la Iglesia Católica Romana eliminó la celebración de este Santo de su calendario en el año 1969 en un intento por deshacerse de santos, que ellos catalogaron, de dudoso origen.

San Valentín fue, (también hay varias teorías en este punto pero la más popular es...) un sacerdote que vivió en Roma mientras Claudio II era el emperador romano.

Se dice que el emperador en su afán por conseguir más soldados para su imperio, decretó una prohibición para que los jóvenes se pudieran casar y así éstos no encontrarían distracciones para formar parte del ejército.

El sacerdote que no estaba de acuerdo con esta prohibición, desafió al emperador romano casando en secreto a parejas de jóvenes enamorados, hasta que fue descubierto y llevado a prisión. Estando en prisión, el carcelero le puso a prueba de su fe pidiéndole que le devolviera la vista a su hija ciega. Se dice que aunque así sucedió, finalmente fue sentenciado a muerte un 14 de febrero, después de ser torturado, se le cortó la cabeza.

También se cuenta que se enamoró de la hija del carcelero y que le escribió una carta antes de morir firmándola como De Tu Valentín, y de ahí el origen de las cartas de amor o postales que se escriben en este día.

Hay otra leyenda que coincide al señalar el origen en los Dioses romanos, pero está vez no se trata del famoso niño alado peligrosamente armado con arco y flechas, que no dudaba en disparar a su capricho, Cupido. Es otro Dios romano, mucho menos conocido llamado Lupercus, el Dios romano de la fertilidad. También en este caso me encuentro con dos leyendas diferentes pero no sé si complementarias o no.

Por un lado, cuentan que se honraba a este Dios mediante el sacrificio de una cabra y que usaban la piel del animal para fabricar látigos que, empapados con la sangre de la cabra, eran utilizados para azotar a las mujeres, quienes se verían de esta forma bendecidas con una mayor fertilidad.

Por otro lado, hay una semejanza con la costumbre actual, muy típica en fechas navideñas, del juego del amigo invisible, aunque de un modo mucho más a lo bacanal. Costumbres bastantes conocidas, por cierto, de la época romana que tan ligada se encontraba a las célebres orgías dedicadas a los Dioses romanos y griegos Baco y Dionisio.

En este caso se trataba de meter en una caja los nombres de las mujeres adolescentes que los jóvenes extraían al azar para indicarles cuál iba a ser su pareja de diversión, en todos los sentidos, durante ese año. Curiosamente, parece que incluso algunas de esas parejas terminaban siéndolo para toda la vida.

Fuese cual fuese su origen más remoto, lo cierto es que fue durante los siglos XVII y XVIII cuando Inglaterra y Francia comenzaron a darle el sentido que hoy conocemos a esta celebración, dedicándola al amor, y en especial, a los enamorados y comenzando con las tradiciones de intercambio de regalos que tanto animan a las grandes superficies.

Y por mucho que moleste a mi profesora, no fue, al parecer, hasta el siglo XVIII cuando los americanos adoptaron esta costumbre que gracias a los avances de la imprenta por esa época y a la bajada de los precios del servicio postal, consiguió el gran auge de las tradicionales tarjetas de San Valentín.

Siendo conocida Esther A. Howland como la precursora en la iniciativa de la fabricación masiva de estas tarjetas en Estados Unidos, desde el año 1847. Esther nació en Worcester, una localidad de Massachusetts ubicada a 65 km de Boston y después de ver una tarjeta de Valentín británica decidió copiar la idea y realizar las suyas propias, llegando a montar una empresa compuesta por varias mujeres.

En la actualidad, algunos llaman al Valentine´s Day en Estados Unidos el Hallmark Holidays, como nosotros en España lo llamamos el Día del Corte Inglés.

Hallmark es una gran multinacional americana especialista en tarjetas aunque también cuentan con peluches, marcos de fotos, llaveros, agendas... fue fundada en 1910.

Valentine´s Day en América y el Mundo

Una curiosidad, esta vez actual, sobre San Valentín tiene que ver con la celebración de esta fecha tan señalada para los matrimonios. Y es que el matrimonio más poderoso o importante, en estos momentos en el país, es el matrimonio de los Obama. El presidente y la Primera Dama han celebrado su San Valentín en un restaurante de Washington, y para mí lo más notable es que han elegido el MiniBar. El restaurante de unos de los cocineros más influyentes de Estados Unidos, del español, José Andrés.

Hay muchas más anécdotas sobre San Valentín, sus orígenes y sus diferentes costumbres alrededor del mundo, pero yo por ahora me quedo con éstas, que ya la entrada se hace eterna y aún queda la segunda parte.

💘  Mi San Valentín.

Valentine´s Day en América y el Mundo

lunes, 11 de febrero de 2013

Nemo (Consecuencias)

El Alquimista del MIT

Para malas noticias, tragedias... tenemos los informativos. Si queremos sentirnos mal o peor podemos encender la tele y ver unos minutos de telediarios en los que además de las tragedias alrededor del mundo encontramos casos y casos de corrupción sin límite, consiguiendo removernos las tripas. Todo eso lo tenemos a mano de un sólo botón de nuestro querido mando a distancia.

Yo no quiero hablar de tragedias, ni de dramas, ni llenar mi blog con esa parte, que bastante abunda ya en nuestras vidas. Yo quiero hablar de consecuencias, pero de consecuencias buenas, de las que nos asombran o por el contrario de las que nos hacen sentir molestos, pero sólo un poquito.

Las consecuencias con las que yo me encuentro tras esta gran Blizzard se expresan mejor con imágenes que con palabras....Son todas bellas imágenes de nieve que provoca caos en la población, pero que por suerte a mí me hace vivir, porque me hace experimentar, conocer y aprender.

No pretendo parecer frívola porque sé que esta tormenta también ha tenido consecuencias, de las consecuencias que no me gustaría hablar, de las que llenan los informativos cada día, y de las que seguro que hasta vosotros en España también conocéis.

Pero creo que a veces también echamos la culpa a un desastre natural injustamente. Hay maremotos, terremotos, huracanes, inundaciones que llegan sin avisar o que llegan con tal fuerza y agresividad que somos incapaces de hacer algo para evitar tragedias.

Hay otras en cambio que se predicen con tiempo suficiente para refugiarse, para estar prevenidos y para ser obedientes, hacer caso a las autoridades y esperar el tiempo que sea necesario.

Yo creo que en esta tormenta la gente no ha esperado, ha maldecido al gobernador por el toque de queda e incluso a puesto su vida en peligro y la de los demás sin darle la menor importancia.

Ciudadanos que el sábado por la mañana, sin que hubiese pasado la tormenta y mucho menos la alerta, ya estaban limpiando apresuradamente sus vehículos para circular por carreteras bloqueadas por nieve, que en el mejor de los casos tenían un paso libre hecho por las palas y quitanieves.

Y no hablo de los casos de urgencias, de primeras necesidades, hablo de bares llenos, los pocos que estaban abiertos o supermercados cerrados recibiendo filas de vehículos para verificar si estaban abiertos....Coches que pueden perder el control y llevarse por delante a los ciudadanos que ayudan a limpiar aceras o sus puertas, y sólo por comprar algo en el supermercado?? Todo el mundo estaba alertado de la tormenta, todo el mundo pudo comprar lo básico para comer un par de días, máximo cuando tuvimos la suerte de no perder ni la electricidad, pero había quien tenía que ir al super y en coche....En fin....cada uno.

Por mí parte, hoy lunes fui a recoger el coche del garaje, a la hora que me dijeron y lo dejé en mi calle. Cuatro minutos de conducción por carreteras mucho más limpias, pero con una total atención y cautela. No sé si estará a salvo de palas quitanieves o coches que pierden el control, pero ahí se queda.

Los transportes públicos empiezan a funcionar poco a poco, algunas líneas de metro sólo, pero en cambio sustituyen por autobuses los trayectos que permanecen cerrados.



Todos contribuyen a limpiar calles y carreteras, trabajadores del servicio de limpiezas, bomberos, vecinos, incluidos ancianos y niños. Camiones y camiones cargan la nieve que las palas van acumulando, se van, a no sé donde y vuelven vacíos para cargar más nieve.


Bomberos Ayudando con la Limpieza de Nieve después de Nemo

Bomberos limpian las aceras con palas, mientras un deportista corre en medio de la nieve

Los ciudadanos, además aprovechan para sacar fotos, esculpir figuras de nieve, hacer deporte, como jugar al golf, esquiar, trineos, fútbol americano....o simplemente disfrutar de la nieve jugando.


Escaleras de la Biblioteca de la Universidad de Harvard

Esculturas de nieve de Ballena, Langosta y Tortuga

Hoy lunes, y aún sin escuelas, sin clases, pero quedan unos cuatro días y noches más de limpieza de calles y aceras. Hoy lunes, y después de haber pasado Nemo, empieza a llover, granizar y llover de nuevo, nunca pensé que fuese posible, pero incluso nieva y llueve a la vez. ¿¿No os lo creéis??, esto es otro mundo. No sé si eso ayuda o perjudica, pero las calles ahora están llenas de nieve y de charcos y peor aún, de hielo.

Peores consecuencias que yo he visto, algunos destrozos de material urbano y aparcamientos ocupados por montañas de nieve.


Broadway Street

Semáforo en el suelo

Por otro lado, algunas bonitas imágenes.


Old Cambridge Baptist Church

Y para finalizar una curiosidad que me hace adelantarme en entradas futuras pero....no puedo dejar de poner. Hay un estatua en Harvard, con leyenda, como no. Pero entre los dichos y supersticiones encontramos una referente a uno de sus zapatos. Una que cuenta que quienes quieran estudiar en Harvard tienen que tocar el zapato de la escultura.

Pues al respecto, circula otra más asquerosa que asegura que los estudiantes de Harvard mean sobre el zapato, por las noches después de sus juergas, a modo de novatada para los futuros estudiantes que lo tocan por la mañana con la esperanza de ver cumplidos sus sueños y poder entrar en la universidad más prestigiosa del mundo. Y de paso la de miles de turistas... Este fin de semana como la estatua estaba cubierta de nieve se han quedado las pruebas del delito marcadas.... así que.... de leyenda nada!!! 

Estatua de Harvard Marcada con Orina