domingo, 31 de marzo de 2013

Easter

Conejo de Easter con Huevos de Chocolate

Todos conocemos, más o menos, como es la Semana Santa en España, lo que significa y aún más las celebraciones que se realizan en estos días por nuestras ciudades. La gastronomía típica en estas fechas, las procesiones, las saetas...pero fuera de nuestro país, en concreto en Estados Unidos, también celebran la Semana Santa o Holy Week.

Por supuesto, sus tradiciones poco o nada tienen que ver con las nuestras. Aquí es más conocido Easter, que es nuestra Pascua, aunque casi nadie le atribuye el significado religioso que pueda tener en otros países como España. Y es que creo que la Semana Santa es de todas nuestras fiestas nacionales, ligadas a la religión, la que ha conservado su marcado carácter religioso más intacto.

El calendario de Semana Santa (2.017) en España con su equivalente al calendario de Estados Unidos.

2017
Semana Santa
9 - Abril

Domingo de Ramos
Palm Sunday
13 - Abril
Jueves Santo
Holy (Maundy) Thursday
14 - Abril
Viernes Santo
Good Friday
16 - Abril
Domingo de Resurrección
Easter Sunday


* Al actualizar las fechas del cuadro se ha borrado el texto del cuadro verde y por alguna razón que no entiendo no me deja volver a rellenarlo. Ponía: Holy Week

A pesar de ese marcado carácter religioso en sus tradiciones, en algunas zonas de nuestra geografía convive con otras costumbres de origen pagano, con más similitudes a las practicadas en Estados Unidos, me refiero a la celebración de la Mona de Pascua, que se celebra en las comunidades autónomas catalana, valenciana y algunas ciudades de la murciana. Y al parecer por la zona de Asturias, aunque no tengo mucha información al respecto. 

Esta celebración también tiene sus raíces en Europa, se cree que fueron los alemanes los que la importaron a Estados Unidos, ya que la palabra "Easter" y el nombre alemán "Ostern" derivan de raíces germánicas. 

Si pensamos en Easter y en sus símbolos podemos destacar de este estallido de colores, normalmente en tonos pastel, los huevos y los conejos, aunque también son populares los pollitos y las flores.

Conejos y Pollitos de Easter

El Huevo, es un símbolo muy importante en esta festividad, ya sea para comer, decorar o incluso jugar. Usan los huevos cocidos, huevos de chocolate, sólo las cáscaras vacías o huevos de plástico. Se cree que esta asociación viene por el hecho de que antiguamente en cuaresma estaba prohibido comer ciertos alimentos, en los que se incluían los huevos. Cuando llegaba la pascua, se encontraban con una gran cantidad de huevos que habían ido guardando, lo que les obligaba a consumirlos o regalarlos. 

Es muy típico ver huevos decorados por todas partes, pero los preferidos de los niños son los huevos de chocolate, que se suelen regalar en pequeñas cestas o esconder por los jardines, para que los más pequeños jueguen buscándolos.

Se les cuenta que ha sido un conejo el que los ha escondido la noche anterior, ya que es común ver conejos en la primavera por los jardines americanos.

Huevos de Chocolate

No es el único juego asociado a estos días, uno de los más populares por ser realizado en los jardines de la Casa Blanca son las carreras con huevos duros. En el rodado del huevo, los niños deben empujar por el césped huevos duros con unas cucharas de madera de mango largo. Para poder participar en el "Egg Roll" hay que ganarse la entrada a través de una lotería que se realiza para que todos los niños de Estados Unidos tengan las mismas oportunidades. 

El Conejo, forma parte de esta celebración ya que es el encargado de esconder los huevos de chocolate que los niños deberán buscar. Se asocia a Papá Noel, ya que ambos dejan pequeños regalos o chocolatinas a los niños la noche antes de sus respectivas celebraciones. También son típicos los conejos de chocolate y los "bunny marshmallows" o conejitos de nube.

Conejo de Caramelo

Conejos de Caramelo

Lejos de las tradiciones religiosas, durante Easter también se celebra la llegada de la primavera y de ahí el colorido, las flores, los huevos y pollitos como símbolos de nueva vida y los conejos como animal conocido por su gran capacidad reproductora. 

Las tiendas aprovechan para decorar todo con estos símbolos y suelen tener secciones dedicadas a este día en el abundan las chocolatinas de todas las marcas con formas de huevos o conejos especialmente. 

Golosinas de Easter en el Supermercado

Golosinas de Easter

En Boston y las ciudades cercanas durante este fin de semana se celebran varios "Bunny Easter Eggs Hunt" donde los niños disfrutan buscando huevos de colores rellenos con golosinas y pequeños juguetes, es una actividad al aire libre que tiene lugar en los parques y es gratuita.

En el Cambridge Common Park tuvo lugar ayer sábado una de 10:00 a 12:30h con 10.000 huevos....

Conejos de Chocolate

Por otro lado comentar que la mayoría de las empresas privadas no han dado ningún día de vacaciones durante Easter, pero hoy domingo permanecen cerrados algunos comercios y al menos la biblioteca, la piscina y el gimnasio público de Cambridge....

Aunque el chocolate o las golosinas son lo más representativo, también hay otras recetas típicas como la de la próxima entrada....

🐥  Easter Deviled Eggs

lunes, 25 de marzo de 2013

Great Island Trail

Great Island Trail: Playa

El primer "Trail" o sendero que he realizado en Massachusetts ha sido el más famoso de Boston, el Freedom Trail o Sendero de la Libertad, pero hoy voy a escribir sobre otro menos conocido y histórico, aunque también lo asocio con la libertad, pero en este caso por la libertad que se siente en plena naturaleza, lejos de la gran ciudad y de sus ruidos.

Lejos del asfalto, coches y edificios y cerca del mar, de sus conchas, dunas, de su olor y de su sonido, aunque también cerca de pequeños bosques de pinos y su sombra y refugio del viento, porque allí el viento sopla gélido y con fuerza.

Great Island Trail: Playa

Gracias a la lista de correo de españoles en Boston, Iberia, me enteré de una proposición para hacer una pequeña excursión a Cape Cod.

Aunque ya en primavera el frío y la nieve no nos han abandonado durante toda la semana, pero la ruta parecía fácil y era la ocasión perfecta para salir un poco a la naturaleza, practicar algo de deporte y socializar con la comunidad de españoles en Boston, prácticamente establecidos en Cambridge o alrededores.

Great Island Trail: Playa

Great Island Trail: Cape Cod

Cape Cod es una península situada en el extremo oriental de Massachusetts a una hora y media o dos horas desde Cambridge en coche. Un cabo lleno de pequeños pueblecitos costeros muy turísticos en verano. Fue uno de los primeros lugares de Norte América en ser colonizado por los europeos y donde los primeros peregrinos establecieron su colonia.

El Great Island Trail se encuentra en un pequeño pueblo llamado Wellfleet en el "Outer Cape". Es fácil llegar desde Boston por carretera, un trayecto cómodo, bien señalizado y con unas bonitas vistas que hace más cómoda la excursión.

Great Island Trail: Cape Cod
Cartel con las distancias aproximadas en millas y kilómetros
Great Island Trail: Cape Cod

Al llegar hay una zona de aparcamientos y unos carteles que nos explican las distancias hasta el Great Island Tavern Site, Great Beach Hill y Jeremy Point Overlook y un mapa.

Se comienza por un sendero dentro de un bosque de pinos, aunque el camino no tiene ningún desnivel y es bastante cómodo. Termina en una zona de marismas desde dónde vimos carteles explicando las especies de focas que se pueden observar, pero nosotros no vimos ninguna en ese momento.

Great Island Trail: Zona de Pinos
Zona de pinos
Great Island Trail: Marismas

Volvemos a cambiar de paisajes para encontrar unas playas de dunas y aguas cristalinas de color verdoso oscuro. La arena estaba llena de conchas, caracolas y caparazones de cangrejos de diferentes tipos, uno que me llamó la atención fue el del cangrejo herradura, ya que nunca antes había visto uno. Aunque se le llama cangrejo parece más bien un arácnido, se le conoce por varios nombres, uno de ellos es cucaracha marina.

En ese momento la marea estaba baja por lo que pudimos ver el fondo marino. Finalmente entramos en una zona de bosque para volver a salir a las marismas del principio y desandar el camino de vuelta al coche.

Great Island Trail: Playas con Arena Fina y Aguas Verdosas

Great Island Trail: Marea Baja

Great Island Trail: Conchas

Great Island Trail: Caparazón de Cangrejo Herradura (Limulus polyphemus)

El trayecto es de aproximadamente 12 km. unas cuatro o cinco horas sin más adversidad que el frío y el viento. La superficie es llana y sólo podemos encontrar un poco de dificultad al tratarse de arena mojada, a veces barro y encontrar un poco de nieve, más en la zona de pinos. 

El viento es bastante molesto en las zonas de playa, pero podemos encontrar cobijo en las superficies de bosque donde paramos a tomar el almuerzo relajadamente con una temperatura mucho más agradable, gracias a la protección que los pinos ofrecen frente al viento helado.

Great Island Trail: Nieve

Great Island Trail: Nieve

Al terminar la excursión nos dirigimos hacía otra zona de Cape Cod, Hyannis. Donde tomamos algo juntos y compartimos anécdotas de nuestras vidas en Boston.

Esta era mi segunda visita a Hyannis, la mayor de las siete villas que forman Barnstable, otro de los pueblos de Cape Cod. Es considerada la capital del Cape Cod, y por eso merece una entrada aparte en el futuro.....

The British Beer Company en Hyannis
The British Beer Company en Hyannis
The British Beer Company en Hyannis

Llegué a casa con la sensación de haber pasado un día excepcional en un entorno privilegiado, rodeada de naturaleza y buena compañía.

Sin ser un día agotador, pero completo en experiencias y recuerdos para guardar, junto con más ganas de conocer sobre una zona cercana, llena de tesoros por descubrir que además, como buenas villas turísticas veraniegas, seguro me sorprenderán con su transformación durante la próxima estación, el verano....

Great Island Trail: Nieve

Great Island Trail: Playa

¿Conocéis esta zona de Cape Cod?

miércoles, 20 de marzo de 2013

Primavera. Really?

Biblioteca Pública de Cambridge el 19 de Marzo del 2.013

Hoy comienza la primavera (del 20 al 21 de marzo en el hemisferio norte), de hecho este año la entrada oficial en España es a las 12:02 h durará 92 días18 horas y terminará el 21 de junio con la entrada del verano. En Estado Unidos, como también pertenece al hemisferio norte, la entrada oficial es hoy, pero a las 7:02 am EST. Así que a esta hora ya hemos abandonado el invierno y estamos comenzando con la primavera. Bueno....

Esta estación, que nos recuerda al verde, a las flores, la alegría, el estallido de colores....debería permitirme hacer fotos parecidas a éstas que son algunas que tomé al llegar a Boston de jardineras colocadas en las puertas de algunos restaurantes y algunas flores del Boston Public Garden.








La realidad, sin embargo, es que las fotos que he podido hacer con mi móvil son bien diferentes. Así se despide el invierno y comienza la primavera del 2.013 en Boston.

Patio de la casa desde la ventana de la cocina
Una casa en Cambridge (Massachusetts)
Iglesia New Jerusalem - Swedenborg Chapel (Cambridge)

Si recordáis mi entrada sobre el Día de la Marmota:

🐹 Groundhog Day

Nos quedamos con la duda sobre si después de todo el bombo y platillo que le conceden a la marmota Phil sus predicciones se cumplen o no. Al menos podemos comprobarlo en la predicción de este año, recordando que su veredicto fue que el invierno terminaría pronto. Pues afortunadamente para mí que disfruto del frío y de la experiencia de las primeras alertas por tormentas de nieve de mi vida, este año al menos podemos garantizar que Phil erró en su predicción.

No nos cebaremos mucho con la famosa marmota ya que las predicciones del tiempo en esta ciudad son difíciles y para muestra uno de los refranes sobre Boston ligados al tiempo que dice:
"If you dont´n like the weather, just wait a minute it will change!"
"Si no te gusta el tiempo, sólo espera un minuto que va a cambiar"

lunes, 18 de marzo de 2013

Saint Patrick´s Day en Boston

Leprechaun Saint Patrick´s Day Boston

Son varias las ciudades de Estados Unidos que celebran el día de San Patricio (17 de marzo), el patrón irlandés, aunque por lógica destacan tres de todas ellas. Las tres grandes ciudades dónde se concentraron la mayoría de los inmigrantes irlandeses que desembarcaron en el nuevo continente tras la crisis de la patata entre 1.845 y 1.849 fueron las ciudades portuarias del noreste y medio oeste, Nueva York, Chicago y Boston.

Curiosamente el primer desfile organizado en la festividad de San Patricio no tuvo lugar en Dublin, que se celebra desde 1.931, ni en ninguna ciudad irlandesa. Fue la ciudad de Boston la primera en celebrar públicamente el día de San Patricio en 1.737 por la Sociedad irlandesa de Boston, el desfile fue más bien una manifestación para protestar por el trato desfavorable que los inmigrantes irlandeses recibían en Boston.

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

El recorrido del desfile tiene lugar en el "Southie", el barrio se encuentra al sur de Boston y es el de mayor arraigo irlandés, comienza a las 13:00 h. desde la parada de metro de Broadway (Red Line) y finaliza sobre las 16:30 h. en Andrew Square junto a la parada de metro Andrew (Red Line). La parte más masificada se encuentra a lo largo de la avenida Broadway, siendo a veces incluso un poco agobiante. 

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Está formado por carrozas de todo tipo, desde disfraces con temática de películas o series americanas hasta los más tradicionales disfraces de trébol o leprechaun, todo tipo de organizaciones o empresas se publicitan con adornos de temática irlandesa, bandas de música, majorettes, militares, gaiteros....

Saint Patrick´s Day en Boston: Superhéroes Americanos

Saint Patrick´s Day en Boston
Jack Sparrow del desfile de Boston
Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Se lanzan caramelos, pero sobre todo collares de color verde, que todo el mundo luce en menor o mayor cantidad junto con prendas de este color asociado a esta festividad, aunque originariamente fuese el azul se cambió al verde por la bandera irlandesa y como recuerdo de las verdes praderas de la isla.

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Aunque está prohibido el consumo de alcohol en la calle y en esta festividad tampoco se conceden excepciones, no era difícil ver personas consumiendo cervezas o botellas de Jameson, además de poder observar en el suelo un gran número de mini botellas de cualquier variedad de alcohol tras el desfile. Lo que trajo como consecuencia un gran número de sanciones por consumo público. 

Saint Patrick´s Day en Boston

Aunque las autoridades avisaron para alertar de las posibles peleas debido a la gran concentración de personas y el alto nivel de embriaguez, yo al menos tuve la fortuna de no presenciar ningún acto fuera del orden en el transcurso de la celebración. Sí encontré problemas en las paradas de metro cercanas a Broadway Station minutos antes de comenzar, debido a la gran cantidad de gente que intentaba entrar usando la fuerza a unos vagones dónde la capacidad había sido rebasada en gran número. La seguridad del metro tuvo que actuar para poder permitir que los vagones cerrasen las puertas y el metro siguiese su recorrido. 

Saint Patrick´s Day en Boston

Boston es la ciudad de Estados Unidos con mayor población de origen irlandés y por eso su celebración y su importancia es la de mayor repercusión en USA, aunque Nueva York cuenta con el desfile de San Patricio más numeroso del mundo y Chicago se esfuerza en ser la mejor ciudad para vivir esta celebración intentando desbancar a Boston como "Top Destination" en los US para el día de San Patricio. Una de las actividades que llevan a cabo consiste en tintar su río de verde, actividad que comenzaron en 1.962.

Saint Patrick´s Day en Boston

Os dejo con una selección de imágenes que pude obtener ayer a pesar del frío y del viento helado, lo que no parecía impedir a muchos lucir el atuendo seleccionado aunque pareciese mucho más apropiado de un clima más cálido. Esta noche estamos en alerta, esperamos otra tormenta de invierno con más nieve...

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Saint Patrick´s Day en Boston

Happy Saint Patrick´s Day!!