domingo, 28 de septiembre de 2014

Castillo Gillette

Castillo Gillette (Gillette Castle State Park) en Connecticut

Cuando escucho la palabra castillo, suelo pensar en algo europeo, pero nunca me suena a nada que tenga que ver con Estados Unidos. Por eso, cuando el pasado Labor Day estuvimos visitando el sur de Nueva Inglaterra, en concreto el estado de Connecticut, me sorprendió ver en el google maps un parque que se llama Gillette Castle State Park.

Fue en el último día de nuestro puente, de regreso en el coche hacía Boston. Con las ideas claras de querer aprovechar hasta el último minuto, pero sin ningún plan previo, ni idea por muy vaga que fuese. Buscando en el móvil, con las prisas de necesitar tomar una dirección, para seguir conduciendo a un destino intermedio entre nuestra ubicación y Boston, nuestro destino final del día y la única decisión clara.

Gillette Castle State Park

Esto del castillo sonaba bien, al menos estaba en un parque natural por lo que a unas malas, un paseo por un bosque no parecía tan mal plan antes de volver a casa.

Gillette Castle State Park

Una vez decidido el destino, no tardamos mucho en llegar, abandonamos la autovía y tras unos minutos conduciendo por un bonito paisaje de bosques, encontramos la entrada al parque.

📍  Dirección:

Gillette Castle State Park
 67 River Rd, East Haddam, CT 06423

Castillo Gillette (Gillette Castle State Park) en Connecticut

Era día festivo, pero también era temprano por lo que al llegar todo estaba un poco solitario. Aunque los grandes espacios para aparcamientos y las infraestructuras ya advertían de que era más popular de lo que me había parecido por internet.

Castillo Gillette (Gillette Castle State Park) en Connecticut

Primero entramos en el Visitor Center, para informarnos un poco mejor y hacer algunas preguntas que amablemente nos respondieron.

Castillo Gillette (Gillette Castle State Park): Visitor Center

Castillo Gillette (Gillette Castle State Park): Visitor Center

Además de poder comprar los tickets, allí podemos ver un pequeño museo sobre el castillo y su primer propietario y la reproducción de un vídeo que explica todo más detalladamente.

🎫  Precios de los tickets:

martes, 23 de septiembre de 2014

Universidad de Yale, Connecticut

Universidad de Yale, Connecticut

La Universidad de Yale es la tercera más antigua de los Estados Unidos y una de las más prestigiosas universidades privadas del mundo, forma parte de la elitista Ivy League.

Fue fundada en el año 1.701 y se encuentra en la ciudad de New Haven en el estado de Connecticut.

Debe su nombre a uno de sus primeros benefactores, Elihu Yale, que nació en Boston aunque vivió casi toda su vida en Inglaterra.

Es especialmente famosa por su facultad de derecho, la cual es la más selectiva del país, aceptando sólo a 6 de cada 100 solicitudes.

Universidad de Yale, Connecticut

Entre su alumnado destacan el ex-presidente del gobierno Bill Clinton y su mujer Hillary Clinton.

Otro ex-presidente de Estados Unidos que además nació en la ciudad de New Haven también fue alumno de Yale, aunque no estudió derecho, George Bush, que además estudió su máster en dirección de empresas en la Harvard Business School. También su padre y ex-presidente George H. W. Bush fue alumno de Yale.

Además de los ex-presidentes del gobierno o políticos famosos, algunos de los actores más populares del país fueron alumno de esta universidad, como Paul Newman, Meryl Streep y Jodie Foster.

Cuenta con la segunda biblioteca académica de una universidad privada más grande del país, por detrás de la de Harvard. Todos sus volúmenes se encuentran repartidos y clasificados en varios edificios.

Destacan:

✽ Sterling Memorial Library

Es el edificio principal del sistema de bibliotecas de la Universidad de Yale y el edificio central del Cross Campus. Abierta desde 1.931 cuenta con más de 4 millones de volúmenes y se encuentra conectada por un túnel subterráneo con la Bass Library.

Universidad de Yale: Sterling Memorial Library

Por su diseño parece una catedral Gótica.

Universidad de Yale: Sterling Memorial Library

Para acceder a ella hay que entrar por una de las dos puertas de madera, la de entrada y pasar un control de seguridad. Una vez dentro nos encontramos con un largo pasillo central con dos salas semiabiertas a sus lados y al fondo encontramos un mural, como se ve en la siguiente foto.

Universidad de Yale: Sterling Memorial Library

Se trata de un fresco pintado por Eugene Savage, que fue un profesor de Yale. El mural se titula "The Imagination that Directs the University's Spiritual and Intellectual Efforts", pero es conocido popularmente como el "Alma Mater".

Universidad de Yale: Sterling Memorial Library

En el ala derecha podemos ver el claustro con algunas de las famosas vidrieras.

Universidad de Yale: Sterling Memorial Library

Las vidrieras representan varias escenas de la historia de Yale y New Haven.

Universidad de Yale: Sterling Memorial Library

También como adorno hay algunas figuras esculpidas en la piedra, obras de Rene Paul Chambellan, autor entre otras muchas, de algunas esculturas del Rockefeller Center de Nueva York.

Aunque la mayoría representan la vida universitaria, hay algunas que son interpretaciones humorísticas de la vida de los estudiantes y de los bibliotecarios.

Universidad de Yale: Sterling Memorial Library

Como el pornógrafo borracho de la siguiente foto :)

Universidad de Yale: Sterling Memorial Library

A la izquierda nos encontramos con la Starr Reading Room, la sala de lectura principal de la biblioteca, con un diseño similar al del comedor de un monasterio.

Universidad de Yale: Sterling Memorial Library

Universidad de Yale: Sterling Memorial Library

Aunque después de las 6:00 pm para acceder es necesario el Yale ID, hasta las 6:00 pm está abierta al público y se puede visitar.

Bass Library 


Universidad de Yale: Bass Library

Esta biblioteca construida en el año 1.971 se encuentra bajo tierra, justo delante de la Sterling Memorial, a la que está unida por un túnel subterráneo.

Entre sus dos plantas subterráneas, cuenta con aproximadamente 150.000 libros, especialmente de humanidades y ciencias sociales.

Su emplazamiento subterráneo se debe a la propuesta en 1.967 de construir una extensión de la Sterling Memorial Library, sin que por ello, se bloqueara la vista del edificio de la biblioteca principal, por lo que la construyeron bajo tierra.

✽ Beinecke Rare Book and Manuscript Library


Universidad de Yale: Beinecke Rare Book and Manuscript Library

En el mismo Cross Campus y muy cerca de las otras dos anteriores, se encuentra esta biblioteca, que es una de las más grandes del mundo dedicadas en exclusiva a libros raros y antiguos manuscritos.

Se comenzó a construir en el año 1.960 y en el año 1.963 abrió sus puertas. Contiene aproximadamente un total de 800.000 volúmenes entre los que destacan una de las Biblias de Gutenberg. 

Entre tanto edificio de estilo gótico, su diseño arquitectónico llama la atención y es que parece un gran bloque de mármol dividido en pequeños cuadros de 5x15. Su propósito es crear un ambiente idóneo tanto para la conservación de los manuscritos antiguos como para su lectura, permitiendo la entrada necesaria de luz, a través del mármol de Vermont.

Esta biblioteca es de uso exclusivo para estudiantes y personal de la universidad o investigadores visitantes.

En cuanto a la distribución de sus edificios y aunque tiene más ubicaciones, según nuestra visita, me pareció que las tres localizaciones principales son el Cross Campus, el Old Campus y la Avenida Hillhouse.

Cross Campus

Universidad de Yale: Cross Campus

Un popular campus que contiene los edificios de las bibliotecas que he mencionado anteriormente, residencias para estudiantes como Berkeley College, Trumbull College o Calhoun College además de espacios verdes.

El Memorial Hall y la famosa Law School.

Universidad de Yale: Cross Campus

Universidad de Yale: Cross Campus

Old Campus


Universidad de Yale: Old Campus

Se encuentra al cruzar Elm Street desde el Cross Campus.

Es la localización más antigua de la Universidad de Yale, contiene residencias universitarias y edificios académicos, rodeando un gran espacio verde central.

Uno de esos edificios es el Connecticut Hall, construido entre 1.750 y 1.756, fue el segundo edificio construido para el campus de la universidad y el más antiguo de los que se conservan.

Old Campus: Connecticut Hall

También destacan tres esculturas de bronce, una de ellas se encuentra junto al Connecticut Hall, se trata de la escultura de uno de los más notables residentes que albergó este anciano edificio, Nathan Hale.


Old Campus: Nathan Hale

Si nos fijamos en la escultura podemos pasar desapercibido que se encuentra atado de pies, pero al observar la parte trasera es más obvio que también se encuentra atado de manos.

Old Campus: Nathan Hale

Nathan Hale fue un soldado, más bien un espía en la Guerra de la Independencia Americana, que fue capturado y ejecutado por los británicos durante una misión en Nueva York.

Es considerado un héroe americano y recordado por sus últimas palabras antes de ser ejecutado: "I only regret that I have but one life to give for my country".

Las otras dos esculturas de bronce son la de Theodore Dwight Woolsey, que fue presidente de Yale y al que los alumnos frotan el pie de su escultura para conseguir buena suerte.

Old Campus: Theodore Dwight Woolsey

Y la del reverendo Abraham Pierson, primer rector de la universidad y uno de sus fundadores.

Old Campus: Abraham Pierson

Avenida Hillhouse.

Muy cerca de las anteriores y junto al Grove Street Cementery, aunque en este caso no se trata de un campus, es una bonita avenida con entre otros edificios, la escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas.

El departamento de psicología en el Kirtland Hall.

 Avenida Hillhouse: Kirtland Hall

La oficina del rector en la Warner House.

Avenida Hillhouse: Warner House

Pero entre estos edificios destaca una Iglesia, St. Mary´s Church. Esta Iglesia católica es conocida por ser el lugar donde se fundó los Caballeros de Colón. La tumba de su fundador se encuentra aquí.

Avenida Hillhouse: St. Mary´s Church

Los Caballeros de Colón son una orden fraternal masculina de católicos.

Avenida Hillhouse: St. Mary´s Church

Avenida Hillhouse: St. Mary´s Church

Aunque no me queda caro que relación tiene esta Iglesia o su historia con la Universidad de Yale. Quizás sólo compartan localización...

Otro edificio cercano, con toda la apariencia de una Iglesia, aunque se trata de un edificio que pertenece a la Universidad es el Sheffield-Sterling-Strathcona.

Universidad de Yale: Sheffield-Sterling-Strathcona

Universidad de Yale: Sheffield-Sterling-Strathcona

Universidad de Yale: Sheffield-Sterling-Strathcona

Aunque no me quede claro la relación con la fraternidad católica de los Caballeros de Colón, en la Universidad de Yale se fundó una de las fraternidades universitarias más antiguas y famosas, Delta Kappa Epsilon.

Varios presidentes del gobierno de Estados Unidos han pertenecido a esta hermandad entre ellos, los Bush.

Los cuales tan bien han sido miembros de una de las más famosas sociedades secretas, los Skull & Bones.

Esta universidad también cuenta con otras dos sociedades secretas, los Scroll and Key y los Wolf´s Head.

Y otra curiosidad más de la Universidad de Yale, es que el bulldog es su mascota, además se trata de una mascota viva cuyo nombre es Handsome Dan.

Y por último os dejo el enlace a un video de YouTube que subieron unos estudiantes de Harvard, en el que se puede comprobar, de una manera graciosa, la gran rivalidad existente entre las dos universidades.

Es una parodia de uno de los tours que hacen los alumnos de Yale, hecha por un alumno de Harvard, infiltrado. ¡Aunque está en inglés!!

🎓  http://youtu.be/EqsTatw-RTI

¿Qué os parece esta Universidad?? ¿Harvard o Yale? 😉

jueves, 18 de septiembre de 2014

Serendipity3: De Brunch Por Nueva York

Serendipity3: De Brunch Por Nueva York

Era uno de los puntos golosos para adictos al chocolate y al dulce o como nos llaman por aquí "sweet tooth", que tenía apuntado en mi libretita de cosas que hacer, comer y/o ver en Nueva York.

Después de no encontrar la oportunidad en ninguna de las anteriores escapadas a New York, en esta ocasión iba con la idea fija y clara de ir directamente allí.

Serendipity 3 es una mezcla entre una cafetería y un restaurante especializado en platos enormes y famoso, sobre todo, por sus extravagantes postres.

Serendipity3: De Brunch Por Nueva York

📍  Se encuentra en el Upper East Side, en un pequeño local de dos plantas situado exactamente en:

🍨 http://www.serendipity3.com

225 East 60th Street
entre la 2nd and 3rd Avenues
New York

 Horario:

Domingo-Jueves de 11:30am a 12:00am
Viernes-Sábados de 11:30am a 1:00am


Serendipity3: De Brunch Por Nueva York

Diferenciándose de las modas o corrientes pasajeras que engrandecen un local o producto hasta el infinito para después desaparecer, este es un negocio con historia, ya que está abierto desde el año 1.954.

A continuación os escribo algunos datos sobre su origen y comienzos que he encontrado en su web.

En cuanto al origen del nombre del local, cuentan que mientras uno de los propietarios hacía crucigramas en el periódico, dio con una palabra que no podía encontrar y esa palabra fue serendipity. Su significado les pareció ideal para designar a su negocio, de ahí ese nombre tan extravagante, inusual y curioso, es decir tan acorde con el negocio.

Con una suma total de $300 comenzaron su aventura empresarial en un sótano de unas viviendas de Nueva York. Sus cuatro mesas, con sus dieciséis sillas, formaron el primer café boutique de Nueva York.

Entre sus decoraciones lámparas de cristal de Tiffany. Y en su puerta colas de clientes esperando su turno para poder entrar, entre ellos un todavía no famoso Andy Wharhol, que pagaba algunas de sus consumiciones con sus dibujos.

De la cocina, no paraban de salir extravagancias nunca antes vistas, platos enormes  y sobre todo postres, en particular, la Frrrozen Hot Chocolate. Una copa de chocolate cuya receta fue secreta durante años, hasta que fue revelada en el primero de sus libros.

Volviendo a la actualidad, hay cosas que en este local nunca cambian y las más notables son las largas colas y las enormes y súper populares copas Frrrozen Hot Chocolate.

Pero hay otros aspectos que tampoco han cambiado a lo largo de todos estos años, y es que si en el pasado personajes como Marilyn Monroe, Jackie Onassis, Cary Grant o no tan en el pasado como Bill Clinton, Cher, John Travolta o Liza Minnelli disfrutaron comiendo sus elaboraciones, en nuestros días, otros famosos como Tom Cruise, Katie Holmes, Taylor Swift, Mariah Carey entre otros muchos, siguen visitando este local y haciendo de él un lugar particular.

Otro aspecto que hace "especial" este establecimiento son sus apariciones en el cine o en series, en especial en una película del año 2.001 que lleva su nombre, Serendipity. En la que dos personas desconocidas se encuentran por casualidad intentando comprar un mismo producto y terminan compartiendo helado en Serendipity3 para después....bueno eso mejor os lo dejo para que lo veáis por vosotros mismos 😉

También por sus apariciones en el Libro Guinness World Record, por primera vez en el 2.007 cuando presentó el "The Golden Opulence Sundae" como el sundae más caro del mundo con un valor de $1.000. En el 2.012 volvió a ser noticia y a aparecer en el libro con "Le Burger Extravagant", una hamburguesa de $295.

Aunque el más famoso y auténtico sea este, no es un restaurante exclusivo del Upper East Side, otras ciudades cuentan con su Serendipity3.

📍  Otras localizaciones:

✽ Las Vegas:

Actualización: Cerrado

✽ Washington D.C:

Actualización: Cerrado

✽ Miami:

1102 Lincoln Rd, Miami Beach, FL 33139

Actualización: Cerrado

Aunque estas localizaciones tienen el mismo nombre y usan la marca no son controladas por el propietario directamente y algunas han ido abriendo y cerrando en otras ciudades.

También hubo un restaurante en Boston, en el Faneuil Hall, pero cerró hace ya bastantes años...

Dejando un poco la historia de este establecimiento os quiero contar mi experiencia personal:

Nosotros llegamos un domingo por la mañana temprano y no estaba abierto, dimos una vuelta para volver unos 15 minutos antes del horario de apertura y ya nos encontramos con una larga cola.

Unos minutos antes de abrir un hombre nos tomó nota de nuestro nombre y del número de personas, para decirnos una hora aproximada, a la que nos llamarían.

Había gente con reserva en la cola, aunque les dijeron que las reservas sólo empiezan a entrar a partir de las 12:00 pm. Además, no aceptan reservas para tomar sólo postres, sólo para comidas completas.

Cuando por fin entramos, pudimos ver el local, bastante pequeño y muy atascado, tanto por decoración como por personas. La decoración es algo estrafalaria, pero curiosa. Esta foto es del techo de la segunda planta.


Al entrar una pequeña tienda con artículos de regalo y en unos pocos pasos montones de mesas y unas escaleras que nos llevaron a la segunda planta.


En la primera planta se encuentran las famosas lámparas de Tiffany.


Aunque en la segunda planta a nosotros nos tocó esta lámpara.


Al llegar vimos como algunas mesas estaban vacías, por lo que me extrañó que hubiera aún gente esperando en la calle. Las mesas son muy pequeñas, el tamaño de los platos no lo es, por lo que resulta bastante incómodo, además están muy juntas unas de otras. Las sillas no mejoran la comodidad, ya que ni siquiera se pueden colgar los bolsos en ellas.



Podía entender que dejaran mesas vacías para no saturar a la cocina o al personal de sala. Pero entonces no tiene mucho sentido tener unas mesas tan pequeñas, o al menos tan juntas unas de otras, sin dejar apenas espacio para la intimidad o para que los camareros pudieran pasar entre las mesas sin molestar a los clientes mientras estaban comiendo.

La carta es bastante amplia por lo que necesitábamos algo de tiempo para poder leerla entera, además tenía algunos especiales ese día. Los precios son un poco altos, pero no prohibitivos, más teniendo en cuenta la fama del local y el tamaño de los mismos.


Nosotros nos decidimos por compartir una hamburguesa de primero y de segundo un postre de los especiales del día, también para compartir.

Hamburger Bar BQ Sauce $14

Hamburger Bar BQ Sauce $14

Insanity Sundae $17.50

Insanity Sundae $17.50

Insanity Sundae $17.50

La hamburguesa estaba buena, aunque no era nada especial. En cambio el sundae estaba buenísimo y era enorme, incluso para dos, así que no pudimos terminarlo. Si volviese pasaría de la comida e iría directamente a por alguno de los postres.

Insanity Sundae $17.50

La mayoría de las mesas, que estaban casi pegadas a nosotros, pedían lo mismo. Me pareció curioso lo poco variado de las comandas, cuando el menú era enorme. Casi todos pedían una ensalada, que apenas era ensalada sin nada más y el Frrrozen Hot Chocolate para compartir entre dos. Eso para empezar y después alguna de las tortillas liadas con más ingredientes.

En la siguiente foto se ve uno de los famosos Frrrozen Hot Chocolate y el Fresh Fruit Sundae. Este último lo pidieron los de la mesa de la izquierda, otros originales como nosotros!!

Frrrozen Hot Chocolate y el Fresh Fruit Sundae

En cuanto a la bebida, te sirven agua nada más entrar, aunque nosotros pedimos refrescos. Se supone que son de refill, es decir que te lo rellenan cada vez que se te acabe, aunque a nosotros nos los rellenaron ya casi al final cuando nos dieron la cuenta....

Como conclusión creo que el sundae de chocolate está muy bueno, pero no sé si realmente merece la pena esperar tanto en la cola, conseguir una mesa enana y estar un poco a disgusto. Me gustaría volver y probar el famoso Frrrozen Hot Chocolate, pero no volvería a ir a hora de brunch o cena. Quizás una merienda entre semana puede resultar más cómodo. Aunque sin duda es un sitio con historia, en definitiva para "turistear".

Y ahora si aún hay fuerzas y queréis saber un poco más sobre el nombre de este famoso local y sobre sus tres príncipes, que parecen los Reyes Magos, y aparecen en el logo.....

El significado de serendipity es: El arte de hacer descubrimientos felices o encuentros de placer inesperados por casualidad o sagacidad. Nosotros usamos más la expresión "de chiripa" entre otras.

Este término proviene de una fábula persa que habla sobre "Los tres príncipes de Serendip", el nombre árabe de le isla de Ceilán, la actual Sri Lanka.

El relato cuenta lo que aconteció a tres hermanos y sabios príncipes, cuando decidieron abandonar su reino en un viaje en busca de una mayor sabiduría.

Estando los tres de camino vieron unas huellas y gracias a su inteligencia y gran observación, fueron deduciendo con gran precisión detalles de la descripción de los que habían dejado esas huellas.

Al llegar a la ciudad más cercana, vieron que un hombre preguntaba por su mujer y su camello a los que no conseguía encontrar. Los príncipes deduciendo que eran los que habían dejado las huellas, para probar su astucia le preguntaron al hombre a cerca de los detalles que habían especulado, a lo que el hombre les respondió en afirmativo a todos los detalles que los príncipes iban dando. Con lo cual el hombre tenía claro que ellos habían visto a su mujer y su camello, pero al preguntarles a los príncipes, éstos respondieron que nunca los habían visto, divertidos al comprobar que sus deducciones habían sido acertadas.

Obviamente nadie los creyó y fueron condenados por el secuestro y el robo de la mujer y el camello a la muerte. Justo en el último momento apareció la mujer que aclaró que se había perdido por lo que los príncipes fueron liberados y además recompensados por su sabiduría. Aunque también aprendieron la lección de ser más precavidos a la hora de mostrar sus habilidades.

¡Colorín colorado este cuento se ha acabado!!!

Y mi libro de Serendipity3 viene de camino... así que quizás, si merece la pena, comparta alguna de sus recetas con vosotros 😉

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