domingo, 28 de junio de 2015

Henry David Thoreau


Otro de los personajes de la historia americana que Concord tuvo entre sus habitantes,  fue Henry David Thoreau. Si bien, fue contemporáneo, vecino y amigo de los otros grandes escritores y pensadores de esa época literaria dorada, de esta pequeña villa de Massachusetts, para nosotros sus obras son menos conocidas que las de "Mujercitas" de Louisa May Alcott o "La Letra Escarlata" o "La Casa de los siete tejados" de Nathaniel Hawthorne.

En cambio, en Estados Unidos, su figura es una de las más importantes de los comienzos de la literatura en este país. Fue un defensor de la abolición de la esclavitud, un naturalista y filósofo que inspiró con sus pensamientos, entre otros, a Gandhi y Martin Luther King.

Thoreau, a diferencia de su exclusivo grupo de amigos y vecinos, sí nació en Concord, en una casa que en la actualidad se encuentra restaurada y abierta al público, Wheeler-Minot Farmhouse.


Esta histórica casa conocida como la Granja Thoreau se encuentra en el 341 de Virginia Road en Concord, Massachusetts.


Esta casa ofrece tours para todos aquellos interesados en conocer más sobre la vida de Thoreau, su obra y la época en la que vivió. En el siguiente enlace podréis encontrar más información:

✏︎ http://thoreaufarm.org/

Nosotros decidimos acercarnos un sábado por la mañana, antes de continuar con otras actividades que teníamos planeadas. Llegamos sobre las 11:00h y nada más aparcar el coche en la zona trasera de la casa, nos recibió una amable señora preguntándonos si estábamos allí para el tour. Así que asentimos y comenzó su tour desde el exterior de la casa, exclusivamente para nosotros.


Primero se interesó por nuestra procedencia y por lo que ya conocíamos de Henry, como ella lo llamaba. También nos preguntó, entre otras cosas, si lo habíamos estudiado en el colegio en España. Le dijimos que no y que lo que sabíamos sobre él era sólo por nuestro propio interés en conocer la historia del lugar donde estábamos viviendo, sus más destacados habitantes y su cultura en general.


El tour fue muy ameno, lleno de curiosidades, tanto de la propia vida de Thoreau, como de la vida de su familia, explicándonos partes de las costumbres de la época en esa zona, para facilitarnos la comprensión general sobre aspectos de la vida del autor y de su peculiar filosofía de vida.

Curiosamente la casa es sólo famosa por ser el lugar de nacimiento de Hernry, ya que sólo vivió en ella durante sus primeros ocho meses de vida. Esta granja ya tenía una amplia historia, antes de que él naciese, en el año 1.817.

De hecho, se construyó en el año 1.730, aunque no siempre estuvo en esa localización exacta en la que se encuentra actualmente, ya que la movieron dentro de la misma propiedad. No se conoce el motivo de este pequeño cambio de localización de la casa, pero a nosotros no deja de parecernos curioso esa facilidad con la que se llevaban la casa de un sitio a otro, como los caracoles, nunca mejor dicho, aquí iban con la casa a cuestas. Y más curioso aún cuando estos movimientos eran sólo de unos metros de distancia... ¿tan fácil les resultaría mover la casa entera?? Al parecer sí y el único inconveniente era tener que hacer otra chimenea, ya que era lo único que no movían.


Volviendo a Thoreau, él sólo vivió ocho meses en esa casa ya que después de enviudar su abuela, sus padres se hicieron cargo de la granja, con la mala fortuna que sufrieron dos terribles inviernos por los que decidieron dejar el trabajo en la granja y mudarse a la ciudad, es decir al centro de Concord. En este punto del tour, nuestra guía nos preguntó si conocíamos sobre la terrible erupción del volcán de Indonesia y tengo que reconocer que en ese momento me perdí un poco, pero lo que entendí es que a consecuencia de esa erupción en Indonesia, no hubo ni verano y sufrieron unos terribles años de nieves y fríos extremos que terminaron con todas las cosechas, obligando a los padres de Henry a abandonar la granja, próspera en otros tiempos, y mudarse para poder sobrevivir.

Al parecer ese hecho no impidió que la madre de Henry recordase con cariño los 14 años que vivió en esa granja y que hablase de esas vivencias muy a menudo con su hijo, influenciándolo en el amor hacía la naturaleza y la vida sencilla en las granjas, lejos de la industrialización que comenzaban en su época.

En cuanto a la casa, nos contó además, que fue comprada gracias a donaciones que fueron recaudando los ciudadanos de Concord. Consiguiendo de este modo que la ciudad comprase la casa y la restaurara para su conservación, todo este proceso duró unos 10 años. Decidieron conservarla pensando en el modo que más le hubiese gustado a Henry Thoreau, es decir, usando materiales renovables y reciclados, consiguiendo una casa lo más ecológica posible, con un cuarto de baño de compostaje, colocando las bombillas exteriores mirando hacía abajo para no producir contaminación lumínica,...

Después continuamos el tour en el interior, donde por desgracia no conservan muebles de la época, ya que la familia se los llevó todos. Básicamente son dos salas, en la primera, además de una gran mesa central hay varios carteles informativos que fuimos descubriendo junto con más explicaciones.

En las escaleras y la habitación de la primera planta se conservan partes de la casa original, como la madera que podéis ver en la foto.


En la sala de la planta superior, además de varios libros y fotografías de la familia, se encuentran dos escritorios. La guía nos contó que esa sala se alquila durante la semana a escritores que van allí en busca de inspiración.




También fue allí donde nos contó sobre aspectos de la vida de Henry, como la de sus estudios en Harvard, su corta etapa como profesor en Concord que abandonó tras negarse a impartir el castigo físico a sus alumnos. Hecho que lo que le llevó a fundar una escuela junto a su hermano mayor con métodos de enseñanza totalmente diferentes e innovadores, que incluían enseñanzas durante pequeñas excursiones al bosque en plena naturaleza y alejados de la idea de enseñar únicamente a través de libros.

La muerte prematura de su hermano, al que estaba muy unido, debido a un corte afeitándose que le causó la muerte por tétano, le llevó a enfermar y experimentar los mismos síntomas que llevaron a la muerte a su hermano aunque logró recuperarse, se cree que fueron sólo producidos por la perdida de su hermano y la unión tan fuerte que tenían ambos.

Su mentor fue Ralph Waldo Emerson y además fue éste el que le animó a escribir un diario. El número de sus obras no es muy amplio, de hecho sólo publicó dos libros, por ello sus otros escritos y su diario cobran mayor importancia.

Una explicación para esta escasez de obras, es que hasta después de su muerte no se valoró mucho su trabajo y cuando publicó su libro, no consiguió vender casi ninguna copia, así que los almacenó todos en casa de su familia. Solía hacer uso de su sentido del humor, alardeando de que en su casa poseía x cantidad de libros, de los cuales la mayoría estaban escritos por él mismo ;) Ingeniosa forma de ver un fracaso.

Otro dato que me pareció curioso fue el que él estaba convencido de la vida sencilla y como parte de ella creía que con trabajar seis semanas era suficiente para poder subsistir el resto del año. Valorando más el tiempo en sí que lo que pudiese conseguir con el trabajo en el resto de ese periodo.

Su libro más conocido es "Walden", que escribió con las experiencias que ganó tras marcharse sólo al bosque para vivir una vida simple, rodeado sólo de la naturaleza y lo más básico, buscando la máxima concentración e inspiración para su escritura.


Este experimento que le llevó a vivir en el bosque, cerca de Walden Pond, en una pequeña cabaña que él mismo se construyó, comenzó el 4 de julio de 1.845 y duró dos años hasta que en 6 de septiembre de 1.847 regresó a Concord, sólo a unos 2.4 km de distancia, con su familia. Aunque popularmente se cree que durante este tiempo estuvo allí aislado del todo, no es cierto, ya que bajaba al pueblo a visitar a su familia e incluso a cenar con ellos en varias ocasiones. Además los terrenos en los que se instaló pertenecían a su mentor Ralph Waldo Emerson, que le permitió hacer uso de ellos para su propósito.

Actualmente esa cabaña ya no existe, aunque si estamos interesados en una visita, tenemos varias opciones.

Por un lado podemos visitar el lugar en el que se encontraba. Sólo hay unas cuantas piedras delimitando el terreno, pero podemos hacernos una idea al ser el lugar exacto en el que se instaló.



En la siguiente foto podéis ver la placa con más detalle.


La gente suele visitar ese lugar así que cuando fuimos, estaba bastante concurrido. Además, como en otros sitios similares, suelen dejar piedras, unas encima de otras...



Otra opción, la más complementaria, es comenzar la visita por una recreación de la cabaña que podemos encontrar junto a los aparcamientos de Walden Pond.



Allí también encontramos una estatua de Thoreau, la que podemos ver en la primera foto de esta entrada.

Y por último, también se puede visitar gratis otra recreación de esa cabaña, aunque en este caso con muchos menos detalles que la de Walden Pond. Se encuentra en el exterior del Concord Museum.



Su otra gran obra fue la "Desobediencia Civil". El hecho que le llevó a escribir sobre esto fue que tras su negativa a pagar tasas, fue detenido y encarcelado. El funcionario encargado del cobro de las tasas era amigo suyo, pero se vio en la obligación de exigirle el pago de las mismas por los últimos seis años que no las había pagado. Thoreau se negó a pagarlas, ya que ese dinero iba en parte destinado a la guerra contra México y la esclavitud, y él se oponía a ambas acciones del gobierno. Esta oposición a pagar sus deudas le llevó al calabozo aunque sólo durante una noche, ya que su tía saldó su deuda con el estado y lo dejaron libre. Esto enfureció mucho a Thoreau, que no estuvo conforme y comenzó a escribir y hablar sobre sus ideas de desobediencia pacífica en contra de leyes y acciones injustas de los gobiernos.

Todas estas ideas que nos contó la guía nos llevó a una larga charla sobre la política actual y como reaccionaría Thoreau en nuestros días. Después hablamos con ella sobre las diferencias políticas entre Estados Unidos y España.

Finalmente, nos recomendó seguir nuestras visitas culturales en la zona y descartando las que ya habíamos realizado, añadió la visita a la casa en la que vivió Henry hasta su muerte en Concord, la podemos encontrar en el 255 Main Street. También nos sugirió no perdernos la visita guiada en la Old Mansion. Nos prometió historias de espíritus, además de hechos históricos y de datos sobre la vida de sus ilustres habitantes, Ralph Waldo Emerson y Nathaniel Hawthorne.

Sin embargo, esta incursión en la cultura local fue suficiente para una mañana de sábado y decidimos dejar el resto para otro fin de semana.

Para terminar esta entrada, otro de los puntos relevantes en Concord sobre Henry David Thoreau, el lugar en el que podemos visitar su tumba.


Ya os he hablado sobre el "Author's Ridge" en el cementerio de Sleepy Hollow, conocido por ser el lugar de descanso de varios de los escritores y pensadores más importantes de la historia de Estados Unidos 


Así que aquí, en el cementerio de su ciudad natal, no podía faltar la tumba de Henry Thoreau.


Junto con las de su familia.




¿Conocíais a Henry David Thoreau? ¿Qué os ha parecido este ilustre estudiante de Harvard y vecino de Concord?

jueves, 25 de junio de 2015

Settlers´ Green Outlet Village

Settlers´ Green Outlet Village

Comienzan las visitas familiares y el buen tiempo y en ambos casos nada mejor que una escapada a un outlet. Si a demás unimos un día de compras, con inmejorables precios, a una excursión a un bonito pueblo de montaña, tenemos un plan ideal.

Settlers´ Green Outlet Village

Ya os he hablado de un outlet en Massachusetts:

💸 Wrentham Village Premium Outlets

También de otro en Maine:

💸 http://The Kittery Outlets

Y aunque esos dos son los que más recomiendo si vivimos en Boston o alrededores, este de New Hampshire también tiene sus ventajas...

💸 http://www.settlersgreen.com

Settlers´ Green Outlet Village

Para comenzar se encuentra en North Conway, en el estado de New Hampshire y eso quiere decir que nos ahorramos las tasas, como en todo el estado vecino. Eso ya por sí solo suena bien, sobre todo si vamos a gastar bastante porque el ahorro puede ser considerable.

📍  La dirección es:

2 Common Ct, 
North Conway, 
NH 03860

domingo, 21 de junio de 2015

Llegan Nuestras Visitas del 2015 a Boston

Llegan Nuestras Visitas del 2015 a Boston

Aunque en el 2.012 no nos vino nadie a visitar aquí, el 2.013 fue un buen verano de visitas para nosotros.

Después, durante todo el 2.014, tampoco recibimos a nadie, así que ya era hora de romper con esa mala racha y de que alguien se animara ;)

Aunque en el verano del 2.014 fuimos nosotros los que los visitamos a ellos. Nuestra primera visita a casa desde que vivimos aquí, con una breve parada en Valencia para ver a la nana y a Curro.

✈️  Mis Vacaciones en España: Valencia

Curro, el Valenciano de la Familia

Llegamos con muchos planes, pero al final el mes se esfumó y la única salida que hicimos fuera de la provincia de Almería fue esa...

El Toro

Dentro de nuestra provincia sí que nos movimos algo más y también hubo tiempo para una visita a los invernaderos, está vez sólo como "turista".

Cepellones en el Invernadero de El Ejido

Cepellones en el Invernadero de El Ejido

Invernadero de El Ejido

Invernadero de El Ejido

¿Reconocéis qué planta es???

Invernadero de El Ejido

Nuestra visita coincidió con el día en el que estaban sembrando así que no había aún nada más que los cepellones...

Invernadero de El Ejido

Y una vez que os he enseñado el interior del mar de plástico también os enseño el exterior, el que se ve desde este invernadero de Fuente Nueva, una de las zonas de El Ejido en la que mi familia tiene tierras desde siempre, mucho antes de que hubiese invernaderos.

Plásticos de Invernadero de El Ejido

Plásticos de Invernadero de El Ejido

También disfruté mucho de las playas de Almerimar. Por muchas que visite, este tranquilo y limpio rinconcito siempre será para mí el mejor.

Playa de Almerimar en El Ejido

Playa de Almerimar en El Ejido

Y de las visitas a Almería.

Edificio de las Mariposas en Almería

O a la Alpujarra Almeriense subiendo hasta Laujar. 

Laujar de Andarax

También a la zona del Levante de Almería con visitas a Garrucha y Mojácar.

Levante de Almería: Mojácar

Levante de Almería: Mojácar

Levante de Almería: Mojácar

Levante de Almería: Mojácar

Y lo que más disfrutamos, sin contar la compañía, la comida de nuestra tierra...

Gastronomía Almeriense: Asaduras

Gastronomía Almeriense: Choto al Ajillo

Gastronomía Almeriense: Tapa de Patatas Bravas

Gastronomía Almeriense: Pescado Frito

Gastronomía Almeriense: Cazón Adobado

Gastronomía Almeriense: Gambón de Garrucha a la Plancha

Gastronomía Almeriense: Tapa de Cazuela de Huevo con Jamón y Patatas

Gastronomía Almeriense: Chipirones Rebozados

Gastronomía Almeriense: Croquetas

Gastronomía Almeriense: Suizo

Gastronomía Almeriense: Churros de El Ejido

Todo estos recuerdos de nuestra última visita a casa tendrán que esperar un poquito más para volver a rellenarse con otros nuevos pero siempre las visitas nos traéis parte de ellos con vuestra presencia.

Por otro lado, ya sabéis que nunca pongo fotos personales, pero como en las otras ocasiones que hemos tenido visitas, aprovecharé las experiencias y tomaré buenas notas para contaros las excursiones, viajes y todo lo que pueda recopilar de estas situaciones, que como ya os digo, no son muy comunes en nuestra vida de expatriados pero seguro que compartiré con vosotros a través del blog.

También quería escribir esta entrada para excusar mi medio-ausencia temporal en el blog durante estas semanas que va a estar aquí mi familia, ya que quiero dedicar mi tiempo a estar con ellos lo máximo posible y para aprovechar todos los momentos de los que disponga.

Aunque no voy a dejar el blog del todo desatendido, sólo que tardaré un poco más de lo normal en responder a los correos y los comentarios 😓

Plantas Almerienses

Pronto de vuelta con más entradas de viajes y excursiones por este otro lado del charco 😊