domingo, 28 de junio de 2015

Henry David Thoreau


Otro de los personajes de la historia americana que Concord tuvo entre sus habitantes,  fue Henry David Thoreau. Si bien, fue contemporáneo, vecino y amigo de los otros grandes escritores y pensadores de esa época literaria dorada, de esta pequeña villa de Massachusetts, para nosotros sus obras son menos conocidas que las de "Mujercitas" de Louisa May Alcott o "La Letra Escarlata" o "La Casa de los siete tejados" de Nathaniel Hawthorne.

En cambio, en Estados Unidos, su figura es una de las más importantes de los comienzos de la literatura en este país. Fue un defensor de la abolición de la esclavitud, un naturalista y filósofo que inspiró con sus pensamientos, entre otros, a Gandhi y Martin Luther King.

Thoreau, a diferencia de su exclusivo grupo de amigos y vecinos, sí nació en Concord, en una casa que en la actualidad se encuentra restaurada y abierta al público, Wheeler-Minot Farmhouse.


Esta histórica casa conocida como la Granja Thoreau se encuentra en el 341 de Virginia Road en Concord, Massachusetts.


Esta casa ofrece tours para todos aquellos interesados en conocer más sobre la vida de Thoreau, su obra y la época en la que vivió. En el siguiente enlace podréis encontrar más información:

✏︎ http://thoreaufarm.org/

Nosotros decidimos acercarnos un sábado por la mañana, antes de continuar con otras actividades que teníamos planeadas. Llegamos sobre las 11:00h y nada más aparcar el coche en la zona trasera de la casa, nos recibió una amable señora preguntándonos si estábamos allí para el tour. Así que asentimos y comenzó su tour desde el exterior de la casa, exclusivamente para nosotros.


Primero se interesó por nuestra procedencia y por lo que ya conocíamos de Henry, como ella lo llamaba. También nos preguntó, entre otras cosas, si lo habíamos estudiado en el colegio en España. Le dijimos que no y que lo que sabíamos sobre él era sólo por nuestro propio interés en conocer la historia del lugar donde estábamos viviendo, sus más destacados habitantes y su cultura en general.


El tour fue muy ameno, lleno de curiosidades, tanto de la propia vida de Thoreau, como de la vida de su familia, explicándonos partes de las costumbres de la época en esa zona, para facilitarnos la comprensión general sobre aspectos de la vida del autor y de su peculiar filosofía de vida.

Curiosamente la casa es sólo famosa por ser el lugar de nacimiento de Hernry, ya que sólo vivió en ella durante sus primeros ocho meses de vida. Esta granja ya tenía una amplia historia, antes de que él naciese, en el año 1.817.

De hecho, se construyó en el año 1.730, aunque no siempre estuvo en esa localización exacta en la que se encuentra actualmente, ya que la movieron dentro de la misma propiedad. No se conoce el motivo de este pequeño cambio de localización de la casa, pero a nosotros no deja de parecernos curioso esa facilidad con la que se llevaban la casa de un sitio a otro, como los caracoles, nunca mejor dicho, aquí iban con la casa a cuestas. Y más curioso aún cuando estos movimientos eran sólo de unos metros de distancia... ¿tan fácil les resultaría mover la casa entera?? Al parecer sí y el único inconveniente era tener que hacer otra chimenea, ya que era lo único que no movían.


Volviendo a Thoreau, él sólo vivió ocho meses en esa casa ya que después de enviudar su abuela, sus padres se hicieron cargo de la granja, con la mala fortuna que sufrieron dos terribles inviernos por los que decidieron dejar el trabajo en la granja y mudarse a la ciudad, es decir al centro de Concord. En este punto del tour, nuestra guía nos preguntó si conocíamos sobre la terrible erupción del volcán de Indonesia y tengo que reconocer que en ese momento me perdí un poco, pero lo que entendí es que a consecuencia de esa erupción en Indonesia, no hubo ni verano y sufrieron unos terribles años de nieves y fríos extremos que terminaron con todas las cosechas, obligando a los padres de Henry a abandonar la granja, próspera en otros tiempos, y mudarse para poder sobrevivir.

Al parecer ese hecho no impidió que la madre de Henry recordase con cariño los 14 años que vivió en esa granja y que hablase de esas vivencias muy a menudo con su hijo, influenciándolo en el amor hacía la naturaleza y la vida sencilla en las granjas, lejos de la industrialización que comenzaban en su época.

En cuanto a la casa, nos contó además, que fue comprada gracias a donaciones que fueron recaudando los ciudadanos de Concord. Consiguiendo de este modo que la ciudad comprase la casa y la restaurara para su conservación, todo este proceso duró unos 10 años. Decidieron conservarla pensando en el modo que más le hubiese gustado a Henry Thoreau, es decir, usando materiales renovables y reciclados, consiguiendo una casa lo más ecológica posible, con un cuarto de baño de compostaje, colocando las bombillas exteriores mirando hacía abajo para no producir contaminación lumínica,...

Después continuamos el tour en el interior, donde por desgracia no conservan muebles de la época, ya que la familia se los llevó todos. Básicamente son dos salas, en la primera, además de una gran mesa central hay varios carteles informativos que fuimos descubriendo junto con más explicaciones.

En las escaleras y la habitación de la primera planta se conservan partes de la casa original, como la madera que podéis ver en la foto.


En la sala de la planta superior, además de varios libros y fotografías de la familia, se encuentran dos escritorios. La guía nos contó que esa sala se alquila durante la semana a escritores que van allí en busca de inspiración.




También fue allí donde nos contó sobre aspectos de la vida de Henry, como la de sus estudios en Harvard, su corta etapa como profesor en Concord que abandonó tras negarse a impartir el castigo físico a sus alumnos. Hecho que lo que le llevó a fundar una escuela junto a su hermano mayor con métodos de enseñanza totalmente diferentes e innovadores, que incluían enseñanzas durante pequeñas excursiones al bosque en plena naturaleza y alejados de la idea de enseñar únicamente a través de libros.

La muerte prematura de su hermano, al que estaba muy unido, debido a un corte afeitándose que le causó la muerte por tétano, le llevó a enfermar y experimentar los mismos síntomas que llevaron a la muerte a su hermano aunque logró recuperarse, se cree que fueron sólo producidos por la perdida de su hermano y la unión tan fuerte que tenían ambos.

Su mentor fue Ralph Waldo Emerson y además fue éste el que le animó a escribir un diario. El número de sus obras no es muy amplio, de hecho sólo publicó dos libros, por ello sus otros escritos y su diario cobran mayor importancia.

Una explicación para esta escasez de obras, es que hasta después de su muerte no se valoró mucho su trabajo y cuando publicó su libro, no consiguió vender casi ninguna copia, así que los almacenó todos en casa de su familia. Solía hacer uso de su sentido del humor, alardeando de que en su casa poseía x cantidad de libros, de los cuales la mayoría estaban escritos por él mismo ;) Ingeniosa forma de ver un fracaso.

Otro dato que me pareció curioso fue el que él estaba convencido de la vida sencilla y como parte de ella creía que con trabajar seis semanas era suficiente para poder subsistir el resto del año. Valorando más el tiempo en sí que lo que pudiese conseguir con el trabajo en el resto de ese periodo.

Su libro más conocido es "Walden", que escribió con las experiencias que ganó tras marcharse sólo al bosque para vivir una vida simple, rodeado sólo de la naturaleza y lo más básico, buscando la máxima concentración e inspiración para su escritura.


Este experimento que le llevó a vivir en el bosque, cerca de Walden Pond, en una pequeña cabaña que él mismo se construyó, comenzó el 4 de julio de 1.845 y duró dos años hasta que en 6 de septiembre de 1.847 regresó a Concord, sólo a unos 2.4 km de distancia, con su familia. Aunque popularmente se cree que durante este tiempo estuvo allí aislado del todo, no es cierto, ya que bajaba al pueblo a visitar a su familia e incluso a cenar con ellos en varias ocasiones. Además los terrenos en los que se instaló pertenecían a su mentor Ralph Waldo Emerson, que le permitió hacer uso de ellos para su propósito.

Actualmente esa cabaña ya no existe, aunque si estamos interesados en una visita, tenemos varias opciones.

Por un lado podemos visitar el lugar en el que se encontraba. Sólo hay unas cuantas piedras delimitando el terreno, pero podemos hacernos una idea al ser el lugar exacto en el que se instaló.



En la siguiente foto podéis ver la placa con más detalle.


La gente suele visitar ese lugar así que cuando fuimos, estaba bastante concurrido. Además, como en otros sitios similares, suelen dejar piedras, unas encima de otras...



Otra opción, la más complementaria, es comenzar la visita por una recreación de la cabaña que podemos encontrar junto a los aparcamientos de Walden Pond.



Allí también encontramos una estatua de Thoreau, la que podemos ver en la primera foto de esta entrada.

Y por último, también se puede visitar gratis otra recreación de esa cabaña, aunque en este caso con muchos menos detalles que la de Walden Pond. Se encuentra en el exterior del Concord Museum.



Su otra gran obra fue la "Desobediencia Civil". El hecho que le llevó a escribir sobre esto fue que tras su negativa a pagar tasas, fue detenido y encarcelado. El funcionario encargado del cobro de las tasas era amigo suyo, pero se vio en la obligación de exigirle el pago de las mismas por los últimos seis años que no las había pagado. Thoreau se negó a pagarlas, ya que ese dinero iba en parte destinado a la guerra contra México y la esclavitud, y él se oponía a ambas acciones del gobierno. Esta oposición a pagar sus deudas le llevó al calabozo aunque sólo durante una noche, ya que su tía saldó su deuda con el estado y lo dejaron libre. Esto enfureció mucho a Thoreau, que no estuvo conforme y comenzó a escribir y hablar sobre sus ideas de desobediencia pacífica en contra de leyes y acciones injustas de los gobiernos.

Todas estas ideas que nos contó la guía nos llevó a una larga charla sobre la política actual y como reaccionaría Thoreau en nuestros días. Después hablamos con ella sobre las diferencias políticas entre Estados Unidos y España.

Finalmente, nos recomendó seguir nuestras visitas culturales en la zona y descartando las que ya habíamos realizado, añadió la visita a la casa en la que vivió Henry hasta su muerte en Concord, la podemos encontrar en el 255 Main Street. También nos sugirió no perdernos la visita guiada en la Old Mansion. Nos prometió historias de espíritus, además de hechos históricos y de datos sobre la vida de sus ilustres habitantes, Ralph Waldo Emerson y Nathaniel Hawthorne.

Sin embargo, esta incursión en la cultura local fue suficiente para una mañana de sábado y decidimos dejar el resto para otro fin de semana.

Para terminar esta entrada, otro de los puntos relevantes en Concord sobre Henry David Thoreau, el lugar en el que podemos visitar su tumba.


Ya os he hablado sobre el "Author's Ridge" en el cementerio de Sleepy Hollow, conocido por ser el lugar de descanso de varios de los escritores y pensadores más importantes de la historia de Estados Unidos 


Así que aquí, en el cementerio de su ciudad natal, no podía faltar la tumba de Henry Thoreau.


Junto con las de su familia.




¿Conocíais a Henry David Thoreau? ¿Qué os ha parecido este ilustre estudiante de Harvard y vecino de Concord?

jueves, 25 de junio de 2015

Settlers´ Green Outlet Village

Settlers´ Green Outlet Village

Comienzan las visitas familiares y el buen tiempo y en ambos casos nada mejor que una escapada a un outlet. Si a demás unimos un día de compras, con inmejorables precios, a una excursión a un bonito pueblo de montaña, tenemos un plan ideal.

Settlers´ Green Outlet Village

Ya os he hablado de un outlet en Massachusetts:

💸 Wrentham Village Premium Outlets

También de otro en Maine:

💸 http://The Kittery Outlets

Y aunque esos dos son los que más recomiendo si vivimos en Boston o alrededores, este de New Hampshire también tiene sus ventajas...

💸 http://www.settlersgreen.com

Settlers´ Green Outlet Village

Para comenzar se encuentra en North Conway, en el estado de New Hampshire y eso quiere decir que nos ahorramos las tasas, como en todo el estado vecino. Eso ya por sí solo suena bien, sobre todo si vamos a gastar bastante porque el ahorro puede ser considerable.

📍  La dirección es:

2 Common Ct, 
North Conway, 
NH 03860

Claro que como se encuentra a unas 2:30 h. en coche desde Boston, no es que nos pille muy cerca, pero la excursión merece la pena si además queremos disfrutar de un bonito pueblo turístico con una gran variedad de comercios locales, multitud de zonas de restauración, actividades al aire libre rodeados de naturaleza a los pies de Mount Washington.

Mount Washington, New Hampshire

Para las que tengáis niños y queráis disfrutar de un rato de relax solas comprando o viendo tiendas podéis "mandar" a los niños y al marido a hacer una excursión en un tren vintage 😉

Se encuentra muy cerquita del Settlers´ Green Outlet Village y en pleno centro del pueblo.

Os dejo el enlace:

🚂 http://Conway Scenic Railroad: Una Vuelta por el Pasado

Conway Scenic Railroad

Aunque en el outlet también hay zonas de juegos para que se entretengan los más pequeños.

Settlers´ Green Outlet Village

⏰  Sus horarios son:

Hasta el 1 de enero del 2017

Lunes-Sábado: 9:00 am a 9:00 pm
Domingo: 10:00 am a 6:00 pm

Del 2 de enero al mayo del 2017

Lunes-Jueves: 9:00 am a 6:00 pm
Viernes-Sábado: 9:00 am a 9:00 pm
Domingo: 10:00 am a 6:00 pm

Aunque tiene horarios especiales y antes de ir os recomiendo visitar su web para más información:

http://settlersgreen.com/shop/hours

El Settlers´ Green Outlet Village está organizado de una forma diferente a los otros dos outlets anteriores.

El de Wrentham, sigue siendo el más cómodo y estructurado, bajo mi punto de vista y el de Kittery, respecto a la localización de sus tiendas el más incómodo. Según mi opinión el de Settlers´ estaría en un punto medio aunque es mucho más cómodo con diferencia que el de Kittery, ya que está organizado como si fuese una pequeña villa, pero con zonas peatonales.

Settlers´ Green Outlet Village

Sólo hay una parte que se encuentra al otro lado de la carretera principal que se separa un poco de la pieza central del outlet.

Captura de pantalla desde http://settlersgreen.com/uploads/PDFs/SG_map.pdf

También muy cerca de allí, un poco antes de llegar, hay otra zona de tiendas:

📍 Mountain Valley Mall Shopping Center

32 Mountain Valley Blvd
North Conway, NH 03860


Pero estas tiendas no forman parte del outlet por lo que los precios no son tan competitivos, así que puede merecer la pena una visita después de ver todo lo que hay en el outlet pero mejor no antes.

Las tiendas que podemos encontrar en el Settlers´ Green Outlet Village son las que se encuentran en este directorio:

➼  http://settlersgreen.com/stores/all-outlet-stores

Settlers´ Green Outlet Village

Las tiendas como veis suelen ser las mismas en unos y otros.

Settlers´ Green Outlet Village

Settlers´ Green Outlet Village

Settlers´ Green Outlet Village

Settlers´ Green Outlet Village

Antes de ir no olvidéis mirar las ofertas:

🔍  http://settlersgreen.com/on-sale

Y las ofertas especiales por ser miembro de su club gratuito:

✂  http://settlersgreen.com/special-offers/vip-club

Su oferta gastronómica no me pareció muy variada, aunque sólo probamos la tienda de cupcakes y nos pareció regular. Además algunos de los pocos negocios de restauración que hay son estacionales.

Cupcake en el Settlers´ Green Outlet Village

Merece mucho la pena probar alguno de los restaurantes o bares del pueblo, que no están nada lejos y así tener la oportunidad de visitar los comercios locales aunque sea sólo para disfrutar de sus escaparates y adornos.

Muchas decoraciones son con forma de osos.

Decoraciones Osos en Conway, New Hapshire

Decoraciones Osos en Conway, New Hapshire

Decoraciones Osos en Conway, New Hapshire

Decoraciones Osos en Conway, New Hapshire

Otras tienen decoraciones más variadas.

Tienda Decoración de Conway en New Hampshire

Tienda Decoración de Conway en New Hampshire

Tienda Decoración de Conway en New Hampshire

Tienda Decoración de Conway en New Hampshire

Tienda Decoración de Conway en New Hampshire

Decoraciones típicas de cada estación.

Decoración de Conway en New Hampshire

Decoración de Conway en New Hampshire

Decoración de Conway en New Hampshire

Decoración de Conway en New Hampshire

Decoración de Conway en New Hampshire

Y algunas menos típicas, o eso creo :)

Decoración de Conway en New Hampshire

Si vais..... ya me contareis que os han parecido las ofertas 😉