lunes, 31 de octubre de 2016

The Witch House - The Jonathan Corwin House

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Popularmente conocida como The Witch House, es decir, La Casa de la Bruja, es la única estructura que se conserva en la actualidad relacionada directamente con los Juicios de Brujas de 1692 en Salem. 


The Witch House - The Jonathan Corwin House

Hay tours disponibles en dos modalidades:
  • Tours con guía
Los precios para estos tours es de $10,25 para los adultos, para los mayores es de $8,25 y para los jóvenes de 7 a 14 años es de $6,25.
  • Tours sin guía
Los precios para estos tours es de $8,25 para los adultos, de $6,25 para mayores y de $4,25 para jóvenes de entre 7 y 14 años.

📍  La dirección en la que se encuentra la casa es la siguiente:

310 1/2 Essex Street, 
Salem, Massachusetts 01970

Los horarios son del 15 de marzo al 15 de noviembre todos los días de 10:00 am a 5:00 pm aunque tienen horario extendido en octubre.

Para más información sobre horarios de apertura fuera de esas fechas u otros datos de interés, podéis visitar su web pinchando en el siguiente enlace:

🔮  http://witchhouse.info

Esta casa, un claro ejemplo de la arquitectura del siglo XVII, perteneció al juez Jonathan Corwin, uno de los jueces encargados de los casos de brujería en Salem y los alrededores.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Nacido en Salem, el juez era además un rico comerciante y político, heredero de una familia puritana proveniente de la alta sociedad inglesa, con familiares directos en altos cargos a ambos lados del océano y una de las mayores fortunas de Massachusetts.

En el año 1675, a la edad de 24 años, el juez Corwin compró esta casa, el mismo año en el que se casó con una rica viuda de Boston, Elizabeth Gibbs. Vivieron en ella durante más de 40 años.

Después de su muerte a los 78 años, fue enterrado en el cementerio Broad Street Cemetery de Salem.

La casa permaneció en poder de la familia Corwin hasta mediados de 1.800 y se abrió como museo en el año 1948, gracias a un grupo de vecinos que recaudó dinero para evitar su demolición unos años antes.

Interior de la Casa de las Brujas de Salem

Estos actos comunitarios de la sociedad estadounidense son bastante comunes y siempre me causan admiración, junto con algo de "envidia" sana. La facilidad en la que se unen para preservar su historia, hasta en los casos, como el de los juicios de brujas, de los que menos orgullosos se sienten.

En la actualidad la casa y a pesar de su nombre, no se enfoca en las brujas, al menos no exclusivamente, por lo que puede ser un poco decepcionante si vamos esperando encontrarnos con una casa de miedo llena de historias sobre brujería, aunque sí encontramos algunos datos históricos relacionados.

Es más bien un museo sobre la arquitectura, el mobiliario y el estilo de vida que llevaba la población de la época de los juicios por los que es mundialmente conocida la ciudad de Salem.

Nos muestran algunas referencias sobre los sucesos que ocurrieron, pero este museo está más orientado a darnos a conocer el ambiente en el que vivían las personas que formaron parte de esos acontecimientos, intentando que podamos entender mejor todo lo que sucedió realmente, dejando aparte las leyendas.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Nosotros decidimos hacer el tour sin guía y esta fue nuestra experiencia durante nuestra visita en una de las casas más históricas de Salem.

El día en el que decidimos hacer nuestra visita, había un grupo de personas en la parte delantera de la casa caracterizados con trajes de época. Algo que también suelen hacer por toda la zona con bastante regularidad en fechas destacadas, aunque ese día no tengo muy claro que se conmemoraba o a que se debía esa actividad.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Como siempre en estas ocasiones, estas personas se mostraron muy abiertas y con ganas de compartir sus historias mientras interpretaban sus papeles. Me parece una idea genial para conocer la historia, ya que por lo que nosotros hemos ido viendo, siempre están muy informados y responden a cualquier pregunta o duda que tengamos.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Aunque en esa ocasión nosotros teníamos algo de prisa por entrar en la casa y no nos entretuvimos más de unos minutos para hacer unas fotos.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

The Witch House - The Jonathan Corwin House

La entrada la encontramos localizada en la parte trasera de la casa. Al abrirla llegamos directamente a la tienda de souvenirs en la que se venden los tickets tanto para esta casa museo, como para la Pioneer Village, de la que ya os hablaré en una próxima entrada.

🌽  Enlace Aquí Próximamente

Tienda de Souvenirs en The Witch House - The Jonathan Corwin House

La primera habitación que nos encontramos está llena de documentos, muebles y artículos varios. Es una sala amplia con una gran chimenea.

Chimenea en The Witch House

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Todo está bien explicado y hay información suficiente como para detenernos en ella durante un buen rato.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Esta especie de salón era la mejor habitación de la casa, en la que solían recibir a las visitas, celebrar cenas o eventos sociales y además servía como sala en la que el juez Corwin escuchaba pequeños casos de robos, de maldiciones o juramentos en público y otros pequeños delitos. También se cree que algunos de los casos de brujería fueron tratados en esta sala.

Por ello poseía el mejor mobiliario y artículos importados de toda la casa, ya que era importante dar buena cuenta de su alto estatus en la sociedad.

Mobiliario en The Witch House - The Jonathan Corwin House

Una de esas piezas de mobiliario es una mesa que data de la Edad Media. Tiene la particularidad de que está realizada con un sólo tablero, que cuenta con unas dimensiones específicas un poco inferiores a las que en la época estaban reservadas en exclusiva y por ley a la construcción de barcos de la Royal Navy.

Mobiliario en The Witch House - The Jonathan Corwin House

Otros objetos de la sala son documentos varios, entre ellos se encuentra "Act Against Conjuration" escrito en diciembre del año 1692 por el Gobernador William Phips con el objetivo de dejar claro la definición y consecuencias de practicar la brujería.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

El gobernador Phips estableció un tribunal especial, llamado "Oyer and Terminer" debido a la histeria de que se estaba viviendo y el número descomunal de acusaciones que se iban multiplicando. En este tribunal se admitían como pruebas las "espectral evidence",  que eran evidencias principalmente basadas en visiones o sueños.

Continuamos nuestra visita saliendo del salón y nos encontramos con un recibidor que da acceso a las escaleras y una segunda habitación.

En este pequeño recibidor hay dos muebles con vitrinas, más documentos y objetos. Es la zona en la que más se enfocan en las brujas de toda la casa y como guiño hay una escoba 😉

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Entre los objetos que se exhiben allí me llamaron más la atención:

Una muñeca que fue encontrada emparedada entre los muros de unas de las viviendas del primer periodo en Nueva Inglaterra.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Como se puede leer en la foto, Bridget Bishop, fue la primera víctima en ser ejecutada. Parte de las evidencias que se presentaron en su contra, fueron unas muñecas que encontraron unos trabajadores enterradas entre los muros de su casa.

Además de las muñecas también era común enterrar entre los muros, bajo el suelo o incluso debajo de las piedras de las chimeneas otros objetos. Se creía que atraía la buena suerte y protegía a los habitantes de la casa de los malos espíritus.

Entre estos objetos, el más común, eran los zapatos usados. La creencia era que el espíritu de la persona que los había usado en vida, protegería la casa. Curiosamente en la mayoría de los casos sólo dejaban un zapato, ya que creían que así evitaban que el espíritu se fuese.

Zapato-The Witch House - The Jonathan Corwin House

También es bastante curioso el "Witch-Cake" y la explicación que lo acompaña.

The Witch Cake

Al parecer existe un caso bien documentado que ocurrió el 25 de febrero de 1692 en el que uno de los miembros de la congregación del reverendo Parris, Mary Sibley, ordenó a la esclava de éste, Tituba y a su marido, John Indian, cocinar una tarta de bruja para intentar encontrar a los culpables de embrujar a la hija y sobrina del reverendo, las primeras víctimas de brujería que aparecieron en Salem.

El proceso consistía en elaborar una tarta con la orina de las supuestas víctimas mezclada con harina de centeno. Esta peculiar tarta debía de ser comida por un perro. La creencia era que la esencia de la bruja quedaría en la orina de su víctima y la bruja sentiría el dolor cuando el perro mordiese la tarta que llevaba su supuesta esencia.

Todo muy lógico como podéis comprobar y además había otros tantos procesos de contramagia que eran realizados con frecuencia. Aunque los sermones de los ministros puritanos advertían de su peligrosidad.

De hecho, Mary Sibley fue obligada a pedir perdón a la comunidad por haber realizado este proceso. Sorprendentemente nunca fue denunciada por brujería, a diferencia de la esclava Tituba que fue una de las tres primeras acusadas.

De ella se conserva una transcripción del interrogatorio que le hizo el juez Hathorne. Este juez además de ser el cuñado del propietario de la casa, el juez Corwin, es el antepasado de Nathaniel Hawthorne, autor de reconocidas obras como "La Letra Escarlata".

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Además hay un grabado publicado por un artista desconocido en el año 1892 y titulado "Tituba teaches the first act of witchcraft".

Grabado de Tituba en la Casa de las Brujas

En esta ilustración vemos a Tituba frente a la chimenea, supuestamente compartiendo con los niños historias y hechizos de su tierra natal, Barbados.

Durante siglos se la ha creído culpable de desatar la histeria, debido a esta creencia de que sugestionó a los niños con sus historias, aunque en realidad no se han encontrado evidencias de que así fuese.

De todas formas fue una de las tres primeras acusadas, junto a Sarah Goode y Sarah Osborne, de volar por las noches y atormentar a los niños.

Hay otra causa que se señala como desencadenante de la histeria ocurrida en Salem. Un libro titulado "Memorable Providences" escrito por Cotton Mather sobre un primer caso de supuesta brujería que tuvo lugar en Boston.

Memorable Providences

Cotton Mather fue un ministro puritano de Boston muy influyente social y políticamente. Publicó más de 400 libros, entre ellos éste en el que relata todo el proceso de acusación por brujería de una esclava irlandesa católica llamada Goody Glover.

Como parte del proceso para estudiar el caso más de cerca y documentarse para su libro, Mather llevó a vivir a su casa a una de las jóvenes que había acusado a la anciana irlandesa de haberla hechizado. Entre sus observaciones aseguró haber sido testigo de sucesos como ver a la joven volar u otros incidentes igual de inverosímiles.

Con tal cantidad de historias extraordinarias el libro se volvió muy popular y se vendieron muchas copias. En la casa lo describen como una especie de "Harry Potter" del siglo XVII.

Los investigadores creen que la gran fama que tuvo Cotton Mather con la publicación de este libro pudo influir en el que que se creé fue su aprendiz, el reverendo Parris. Pudiendo éste ver una oportunidad de perseguir el mismo suceso que su mentor, documentando el embrujamiento de su propia hija y sobrina.

También encontramos una lista con todos los nombres de los condenados y los métodos por los que fueron ejecutados.

La última habitación de la primera planta es The Hall, la sala más usada de toda la casa. Servía como comedor, el lugar en el que comían aunque también como cocina, lugar de juego para los niños...

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Juguetes-The Witch House - The Jonathan Corwin House

La cocina de verano estaba localizada donde hoy se encuentra la tienda de regalos, pero durante el resto del año solían usar esta chimenea para cocinar, haciendo de ésta la habitación más templada de la casa. Así que hacían varios fuegos pequeños dentro de esta gran chimenea y cocinaban sobre ellos.

Cocina-The Witch House - The Jonathan Corwin House

El hueco que vemos en el fondo de la chimenea es el horno. Colocaban ascuas ardiendo en él durante varias horas hasta que se calentaba lo suficiente. Después colocaban la masa del pan directamente sobre los bloques calientes y dejaban que se cociese hasta que el pan estaba listo.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Como dato curioso nos señalan que las mujeres solían mojar los bajos de sus faldas para prevenir que sus largos y voluminosos vestidos se prendieran fuego mientras se encontraban cerca de la chimenea cocinando. Aún así las infecciones por quemaduras eran la segunda causa de muerte entre las mujeres de la América Colonial.

La mayoría de la gente solían comer con las manos y usaban pan para ayudarse a recoger los alimentos del plato, así que nos muestran una mesa montada con los platos y vasos, pero sin los cubiertos.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Aunque sí solían usar cucharas y cuchillos, los tenedores eran mucho menos comunes y si tenían, los usaban sólo para sostener las carnes mientras las trinchaban.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

En la pared se encuentran unos cubiertos que el Peabody Essex ha dejado prestados a la casa, se dicen que pertenecieron a John Proctor, una de las víctimas de los juicios por brujería.

Cubiertos-The Witch House - The Jonathan Corwin House

La dieta de la familia Corwin era muy rica y variada. Consumían carnes, vegetales, quesos y otros productos lácteos.

Se han encontrado restos de huesos de animales jóvenes en el patio de la casa, lo que prueba que se alimentaban con carnes tiernas.

Huesos Animales-The Witch House - The Jonathan Corwin House

Para beber además de leche, sólo solían consumir mayormente bebidas fermentadas, para evitar las enfermedades que se contraían al consumir agua fresca. Tanto era así que hasta los niños consumían un tipo de cerveza, ya que lo consideraban más seguro que darles cualquier tipo de bebida sin hervir o fermentar.

Incluso se daba a los bebés y recién nacidos una sustancia fermentada mezclada con harina que llamaban "pap".

The Witch House - The Jonathan Corwin House

La mayoría de los colonos no tenían la fortuna de los Corwin y por lo tanto debían subsistir a base de una dieta menos rica, con porciones de carnes más pobres y basada principalmente en patatas, maíz indio y calabazas.

Maíz Indio-The Witch House - The Jonathan Corwin House

La comida en esa época estaba rodeada de supersticiones, prácticamente cada alimento tenía asociado alguna práctica tradicional. Aunque los alimentos en particular que acumulaban el mayor número de supersticiones y recelos sobre brujería, eran la leche y la mantequilla.

Si una vaca se resistía a ser ordenada, se creía que una bruja había robado la leche durante la noche. Si no conseguían que la mantequilla alcanzara la consistencia adecuada, pensaban que había sido embrujada.... y así con un largo número de creencias que eran normalmente aceptadas.

Por supuesto tenían sus remedios antes tales males, como poner un poco de estiércol humeante debajo de la lechera o en el caso de la mantequilla, clavar un cuchillo caliente en ella para expulsar a la bruja. Todo muy practico y sin duda muy efectivo 😜

Aunque no hay que irse muy lejos en el tiempo, ni el espacio, por mucho que nos asombren estas creencias y practicas, ya que es muy común escuchar en la actualidad, que cuando las mujeres tienen el periodo no consiguen hacer la mayonesa o el alioli, ya que se corta. ¿Habéis escuchado este u otros mitos y leyendas similares?

Otros de los objetos que podemos encontrar en esta sala, son algunos remedios que eran usados en la época para sanar. Como los peores temores que existían sobre las brujas al inicio de las acusaciones eran que éstas hiciesen que los niños enfermasen o tuviesen malos comportamientos, los antídotos iban acorde a esos males.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Uno de ellos eran los Polvos Negros de Winthrop, que prácticamente lo curaba todo y se tomaban como prevención o como cura. Se elaboraba llenando una olla de barro hasta la mistad con sapos vivos y quemándolos, eso sí, este proceso no podía realizarse dentro de la casa.

Winthrop´s Black Powder

También se exponen múltiples tipos de hierbas y especias que eran usadas tanto para los remedios con los que intentaban combatir las enfermedades como para cocinar o incluso para perfumar las casas y disimular los malos olores.

Especias en la Casa de las Brujas, Salem

Especias en la Casa de las Brujas, Salem

En la segunda planta de la casa nada más subir hay un rellano con unas escaleras que van al desván, en el que solía haber un dormitorio, normalmente para los niños o los sirvientes y dos habitaciones, una a cada lado.

A la derecha está el dormitorio principal, una gran habitación con otra chimenea y mobiliario entre en el que se encuentra una cama con dosel de la que colgaban cortinas de algodón o lino en el verano y de lana en el invierno. Estas cortinas evitaban que entrase la luz, el polvo y las corrientes de aire.

Dormitorio de la Casa de las Brujas

Al final de la cama, como se puede apreciar en la fotografía, había una cama nido para los niños pequeños que se podía guardar debajo de la cama cuando no se estaba usando.

Además hay una pequeña cuna de madera.

Dormitorio de la Casa de las Brujas

Elizabeth Corwin dio a luz a diez niños en esa casa, probablemente en esa habitación, con la asistencia de una matrona y otras mujeres que le ayudarían en el difícil y peligroso proceso que resultaban los partos en aquella época.

Dormitorio de la Casa de las Brujas

En los partos también había supersticiones y rituales que cumplir.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Incluso si la mujer no se quedaba embarazada durante el primer año de casada, había remedios que aconsejaban las matronas para conseguir el embarazo.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

En el dormitorio también se exhiben otros muebles y ropas de hombre y mujer de la época.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

The Witch House - The Jonathan Corwin House

The Witch House - The Jonathan Corwin House

La puerta por la que se accede al dormitorio es muy antigua y es posible que fuese original de la casa.

Adorno Chimenea de la Casa de las Brujas

En el dormitorio de los niños encontramos una cama y varias cunas. Cuando Elizabeth se casó con Jonathan Corwin, trajo con ella dos niños y una niña. La pequeña no sobrevivió mucho tiempo después, pero los dos hijos, Robert y Henry crecieron en esa habitación.

Dormitorio de los Niños de la Casa de las Brujas, Salem

Dormitorio de los Niños de la Casa de las Brujas, Salem

De los diez hijos que tuvo después Elizabeth, sólo dos sobrevivieron a la niñez.

En la cocina habíamos visto juguetes de niños, aunque no había mucha explicación sobre ellos, sin embargo en este dormitorio nos aclaran que según las tradiciones puritanas, los niños no debían tener juguetes que no estuviesen relacionados con las enseñanzas bíblicas, aunque algunos padres no eran tan estrictos como los líderes religiosos de la época demandaban.

Se sabe que Jonathan Corwin importó un barril lleno de juguetes en un barco y al parecer no era tan inusual en las ricas familias de colonos.

La educación era importante en la época y los niños eran enseñados a leer para poder recibir las palabras de Dios, en este caso no había distinción por sexos en Massachusetts.

Los niños de la familia fueron animados a conseguir una educación más avanzada y fueron enseñados a escribir y leer en inglés, griego y latín. Normalmente a la edad de 13 años ya se mandaba a los niños a la universidad o ha realizar practicas de algún oficio. Sin embargo, a las niñas no se les solía enseñar a escribir, ya que eran educadas en las tareas que les sirviesen para prepararlas para tener sus propias familias y casas.

En 1629 se creó una escuela en Salem, que en el año 1637 comenzó a ser gratuita para animar a los hijos de las familias menos favorecidas a tener una educación superior, aunque en muchos casos éstas decidían no aceptar la oportunidad, ya que necesitaban la ayuda que los niños les pudieran proporcionar trabajando en el campo o cuidando del ganado de la familia.

En este dormitorio también se amontonan objetos relacionados con la fabricación de tejidos. Los textiles eran muy importantes en la época colonial y su coste era muy elevado. La familia Corwin importaba una gran cantidad de tejidos y materiales de costura.

The Witch House - The Jonathan Corwin House

The Witch House - The Jonathan Corwin House

The Witch House - The Jonathan Corwin House

Y esto fue todo lo que aprendimos con nuestra visita a la casa de la brujas. ¿Qué os parecido la casa museo? ¿La conocíais?