domingo, 1 de febrero de 2015

Santa Cruz, California

Santa Cruz, California

En nuestro primer viaje a California, aunque pasamos mucha parte del tiempo en San Francisco, también exploramos un poquito los alrededores.

En una de esas excursiones hacía el sur, a unos 100 km desde San Francisco, nos encontramos con una pequeña localidad costera con un nombre que nos resultaba bastante familiar sin más, Santa Cruz.

Santa Cruz, California

Así que a pesar de ser febrero y seguros de que no sería la mejor época para la visita, decidimos ir y ver que hacía tan conocida a una pequeña ciudad, para que nosotros conociésemos de ella antes de vivir en Estados Unidos.

Santa Cruz se encuentra en la Bahía de Monterrey. Estuvo habitada por los indios nativos, los Ohlone, hasta la llegada de los españoles, quienes se asentaron en la zona y le dieron nombre.

Los religiosos españoles construyeron allí su duodécima misión, para seguir con sus objetivos de convertir a los locales al catolicismo. La Misión de la exaltación de la Santa Cruz, o Misión Santa Cruz, como se conoce, fue casi totalmente destruida por los terremotos y en su localización se construyó otra Iglesia. Aunque en 1.931 se construyó una réplica de la mitad del tamaño de la misión original.

Nosotros no fuimos a visitarla, pero se puede hacer de Martes a Sábados desde las 10am hasta las 4:00pm y los domingos desde las 10:00am hasta las 2:00pm.

📍  Se encuentra en:

130-134 School St.
Santa Cruz, California.

Aunque este hecho histórico ligado a nuestro país no era el motivo de que conociésemos Santa Cruz.

Siguiendo con su historia, a mediados del siglo XIX esta pequeña localidad se convirtió en una zona turística muy popular debido a su clima moderado, a sus playas y paisajes naturales, pero también por sus habitantes con estilos de vida alternativos y liberales.

Santa Cruz, California

Por cierto su clima se clasifica dentro de Mediterráneo, otro de los datos que me dan la razón cuando pienso en las similitudes de esta zona de Estados Unidos con Almería.

Santa Cruz, California

Su clima, unido a sus famosas playas hacen de esta ciudad un lugar idílico para el surf, no en vano se conocen a Santa Cruz como la "Ciudad del Surf".

Santa Cruz, California

Cuenta incluso con un museo dedicado al surf que abrió sus puertas en 1.986, siendo el primer museo de surf del mundo.

Este museo está a cargo de los miembros del Club de Surf de Santa Cruz, que comenzaron a surfear en la zona en los años 30.

🏄  http://www.santacruzsurfingmuseum.org

Santa Cruz, California

Aunque el surf no es el único deporte con tablas que hace famosa a Santa Cruz. Y es este motivo por el que este nombre nos resultaba tan familiar, ya que esta ciudad une su nombre a una de las marcas de skateboards más antiguas e importantes del mundo, Santa Cruz Skateboards.

Y no, yo nunca he practicado skate pero esta marca también dispone de artículos como complementos o ropa y en mis años de adolescente todo esto estaba muy de moda 😎

🏂  http://www.santacruzskateboards.com

Durante nuestra visita, lo primero que hicimos fue dirigirnos al paseo marítimo. Una vez allí lo que más nos llamó la atención fue un gran parque de atracciones en primera línea de playa. No es el primer parque de atracciones que veo, ni el más grande o espectacular, pero nunca había visto uno en la orilla de la playa.

Santa Cruz Beach Boardwalk

Santa Cruz Beach Boardwalk está considerado como el mejor parque de atracciones junto al mar del mundo. Lleva en funcionamiento más de 100 años, desde 1.907, preservando las atracciones más clásicas e incorporando las últimas novedades de cada época.

Santa Cruz Beach Boardwalk

Lo componen 35 atracciones, un mini golf, unos recreativos con máquinas vintage y actuales, tiendas de regalos, una bolera, restaurantes... Entre sus atracciones destacan dos que son
National Historic Landmarks:

  • 1924 Giant Dipper wooden roller coaster
Actualmente es el 5° más antiguo de Estados Unidos aún en funcionamiento y operando desde su ubicación original, fue construido por Arthur Looff en 1.924. Se construyó sólo en 47 días con un coste total de $50.000. En su apertura los tickets costaban 15 céntimos y en la actualidad su precio es de 6 dólares

Se ha usado su imagen en números anuncios de televisión como para anunciar coches de Mitsubishi, Ford u otros artículos como Levi’s, Coors Light, Sony, Yahoo.... También ha salido en varias películas o series. 
  •   1911 Looff Carousel's 
Es la atracción más antigua del parque, en su origen de funcionamiento manual hasta su mecanización en 1.950. El coste de su construcción fue de $18.000, poco en comparación con el precio que podría alcanzar en la actualidad. 

También ha aparecido en varios anuncios y películas entre ellas "Impacto súbito" de Clint Eastwood

Santa Cruz Beach Boardwalk

📍  Como he señalado al principio, se encuentra en el paseo marítimo por lo que no tiene perdida pero la dirección es:

400, Beach Street,
Santa Cruz. California 

🎢  http://beachboardwalk.com

Santa Cruz Beach Boardwalk

Su entrada es gratuita y sólo hay que pagar por los tickets de las atracciones en las que queramos montar, para ello además, disponen en su página web de cupones y ofertas.

🎢  http://beachboardwalk.com/discounts

Santa Cruz Beach Boardwalk

El parque se encuentra abierto diariamente desde Memorial Day hasta Labor Day y en la mayoría de fines de semana y festivos del año, aunque no con todas sus atracciones.

Para poder ver con exactitud el calendario de apertura visitar su página web pinchando en el enlace:

📅  http://beachboardwalk.com/hours

En la playa que hay en frente no es raro ver a poca distancia leones marinos, delfines e incluso ballenas. Se trata de Santa Cruz Main Beach.

Una bonita playa con arena fina y redes de volley.

Santa Cruz Main Beach

Santa Cruz Main Beach

Además de esas vistas también cuenta con la vista del muelle.

Santa Cruz Main Beach

Santa Cruz Main Beach

El Santa Cruz Wharf es el más grande de toda la Costa Oeste de Estados Unidos y uno de los más antiguos, ya que el año pasado celebró su 100 aniversario.

Santa Cruz Wharf

Construido en 1.914 con 836.68 metros de longitud es uno de los puntos más turísticos y recreativos de la zona.

Sus magníficas vistas de la Bahía de Monterrey y de otros puntos de Santa Cruz ya lo hacen un lugar especial.

Se encuentra entre Santa Cruz Main Beach y Cowell Beach.

Santa Cruz Wharf

Santa Cruz Wharf

Pero también por sus actividades, ya que se puede pescar y está lleno de restaurantes de marisco, pescaderías y tiendas de souvenirs o relacionadas con el surf.

Santa Cruz Wharf

¡Aunque la lobster es de Maine!!! 😜

Santa Cruz Wharf

También nos encontramos con un pequeño barco pesquero del estilo de Monterrey llamado Marcella, que se encuentra expuesto en el muelle como monumento. Junto a él podemos leer su historia, escrita por el que fue su propietario durante 30 años.

Aunque no es nada demasiado espectacular, por su pequeño tamaño si asombra como pasaban la noche en mitad del océano, y con tiburones, en algo así.

Santa Cruz Wharf: Marcella

Santa Cruz Wharf: Marcella

Y la parte que más me gusta, la del observatorio de leones marinos. Se pueden ver en su hábitat natural, durmiendo en los bajos del muelle o nadando en las aguas que lo rodean.

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Os dejo algunas de las "miles" de fotos que hice 😒

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Por desgracia una de ellas estaba herida por un ataque de tiburón, según nos contaron los locales.

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Santa Cruz Wharf: Leones Marinos

Por último, para llegar hasta aquí se puede ir andando, en bici o en coche, ya que hay aparcamientos. No hay meter pero a la salida hay una caseta y hay que pagar. Nosotros aparcamos en el paseo.

Santa Cruz Wharf

Al otro lado del muelle se encuentra Cowell Beach. Esta playa es ideal para surferos muy novatos o que quieren empezar a aprender, mientras que Steamer Lane es el punto reservado para profesionales del surf.

Cowell Beach

Cowell Beach

Otro de los puntos más espectaculares de Santa Cruz es Natural Bridges State Park.

Natural Bridges State Park en Santa Cruz

📍  Se encuentra en: Swanton Blvd & W Cliff Dr, Santa Cruz, CA 95067 


Natural Bridges State Park en Santa Cruz

Sólo se puede visitar desde las 8:00 am hasta el atardecer y el parking del mirador está restringido a 20 minutos.

Natural Bridges State Park en Santa Cruz

Natural Bridges State Park en Santa Cruz

Natural Bridges State Park en Santa Cruz

Es una playa escénica con un impresionante arco de piedra que me recuerda mucho al Azure Window de Malta.

Natural Bridges State Park en Santa Cruz

Cuando hay mareas bajas se pueden ver estrellas marinas, cangrejos, anémonas de mar....

Natural Bridges State Park en Santa Cruz

Natural Bridges State Park en Santa Cruz

Natural Bridges State Park en Santa Cruz

Este parque también es conocido por las mariposas monarca, aunque nosotros no las vimos porque fuimos fuera de temporada, que va desde octubre hasta enero.

Natural Bridges State Park en Santa Cruz

Hay muchas otras playas con diferentes niveles para surfear, pero esta fue nuestra visita. Me quedé con las ganas de haber realizado la visita en verano porque supongo que el ambiente debe de ser muy diferente, pero seguro que habrá más oportunidades en el futuro.

¿Qué os ha parecido Santa Cruz?

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6 comentarios :

  1. Muy chulo. Dan ganas de irse para allá. P**a crisis...

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  2. Pues me ha sorprendido mucho! Y el nombre también es de los que me sonaban pero sin saber de qué. ¿La gente se baña? Se acercan los tiburones a la orilla?

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    1. La gente sí se baña, si había gente haciendo surf y era febrero!! Pues supongo que algún tiburón se acercará, no? Eso era lo que yo le decía a Fran que muchas playas y muy bonitas pero yo ahí no meto ni el dedo del pie.

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  3. Se acercan a saludar y a lanzar piropos a las bañistas :)

    En fin, ¿Qué? ¿Preparada para la Super Bowl?

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    1. Pues aquí ando en duda de si salir a verla fuera, a casa de unos amigos o en casita porque acaban de llamar con la alerta de emergencia por tormenta de nieve y vamos a tener que ir a llevar el coche al parking.

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    2. Bueno, esperamos tu post sobre cómo se vive el partido y sobre todo cómo se vive la fiesta en el caso de victoria de los Patriots.

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