viernes, 28 de febrero de 2014

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

En su folleto se presentan dando la bienvenida como la "America´s Most Historic Prison" y prosiguen con un "Eastern State was the world´s first true penitentiary, a building designed to inspire penitence - or true regret - in the hearts of criminals". "Eastern State fue la primera penitenciaría real del mundo, un edificio diseñado para inspirar penitencia - o verdadero arrepentimiento - en los corazones de los criminales".

Nada más por fuera, ya impresiona, no parece una cárcel o penitenciaría ni nada parecido, es más bien un castillo, una fortaleza medieval en medio de una ciudad actual como Filadelfia, a pocos pasos del Museo de Arte, de la figura de Rocky y de todos los otros museos. Algo que aunque no sepas lo que es, desde luego no te pasa desapercibido si lo encontramos de casualidad en medio de nuestra ruta. Fue construido así con el propósito de atemorizar a los ciudadanos para intentar disuadirles de cualquier pensamiento que los llevara a delinquir.

Exteriores Eastern State Penitentiary, Filadelfia

En su día fue una de las construcciones públicas más caras y grandes (45.000 m2) que se construyeron y sirvió de modelo a más de 300 cárceles en todo el mundo. Permaneció activa desde 1.829 hasta el año 1.971.

 Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Incluyó calefacción central y inodoros en cada celda y el agua corriente se instaló en la penitenciaría antes que el la Casa Blanca.

 Eastern State Penitentiary, Filadelfia

 Eastern State Penitentiary, Filadelfia

John Haviland, un arquitecto inglés, fue el encargado de la construcción de la penitenciaría. Llegó a Filadelfia y se instaló en la ciudad animado por John Quincy Adams. Construyó el interior de forma que desde un punto en el centro, un único guardia pudiera controlar toda la prisión, con tan sólo girarse 360 grados sobre ese mismo punto.

Punto Central de la Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Inspirado en una visita a una prisión de Gante que seguía este mismo modelo de construcción y exportándolo a Estados Unidos, Haviland construye su modelo radial con siete edificios de celdas unidos en una estructura central circular.

Maqueta de la Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Los tres primeros edificios que se construyen son de una planta cada uno con 40 celdas y los cuatro restantes son de dos plantas.

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

A su vez rodeada por gruesos muros con alargadas y estrechas ventanas, iguales a las de las fortalezas defensoras medievales, pero sin el mismo objetivo, ya que la prisión no pretendía defenderse de nada exterior, más bien como he comentado, asustar a los ciudadanos del exterior.

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Estos fueron algunos hechos que la distinguieron de las demás, pero no sólo sus novedades o estilo de construcción la hicieron diferente, el sistema que emplearon también la hizo destacar en su tiempo y permanecer en la actualidad como un lugar histórico, un museo que podemos visitar y que nos hace sentir escalofríos paseando por sus derruidos, mal conservados y tétricos pasillos.

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Un novedoso sistema que intentaba buscar el arrepentimiento en los corazones de los presos para rehabilitarlos como hombres de bien, basándose en la teoría de que todo hombre es bueno en el fondo y que puede ser recuperado y devuelto a la sociedad. ¿¿Ingenuos????

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Con anterioridad a esta prisión, se hacinaban a los presos en celdas comunes sin hacer separaciones ni por sexos, ni por gravedad de los delitos cometidos, ni otras posibles distinciones.

Esta situación comenzó a estar mal vista por una sociedad que pretendía progresar y dejar a un lado ciertas barbaridades cometidas contra los presos, algunos inocentes. Así un grupo de personajes en Philadelphia, entre los que se encontraba Benjamin Franklin, idearon este nuevo sistema con celdas individuales, con todas las comodidades que hemos mencionado antes y además con un patio trasero individual del que podían disfrutar una hora cada día, una claraboya en techo que les proporcionaba luz solar y la privacidad o seguridad que les ofrecía una celda individual.

Patio Trasero Celda en  Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Pero no todo eran ventajas y es que los presos tenían prohibido absolutamente el contacto con cualquier persona, se les prohibía hablar, cantar, leer algo que no fuese la Biblia y eso llevó a muchos a la locura.

Incluso cuando eran encerrados en sus celdas o trasladados a algún lugar, cubrían sus cabezas para impedir que reconocieran a otros o fuesen reconocidos por los demás. Si desobedecían cualquiera de las reglas se los encerraba en un agujero oscuro hasta que decidían que habían tenido suficiente tiempo para meditar sus pecados, a veces esos encierros duraban hasta dos semanas, sin luz y sin apenas comida. Esta no era la única forma de tortura que los guardias utilizaban para castigar a los presos, pero mejor no entrar en más detalles....

Maqueta Representando Aislamientos en la  Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Las pequeñas puertas de las celdas fueron construidas para obligar a los presos a agachar sus cabezas para atravesarlas como símbolo de penitencia, algunos aspectos de carácter religioso que además se pueden encontrar en la claraboya del techo simbolizando el "Ojo de Dios" para sugerir a los presos que Dios siempre estaba observándoles desde el  cielo.

Pequeñas Puertas en las Celdas de Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Pequeñas Puertas en las Celdas de Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Además en la penitenciaría contaban con una Iglesia y una Sinagoga.

Iglesia en Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Sinagoga en Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Debido a todas estas torturas psicológicas y físicas que allí se cometieron, está penitenciaria es una de las atracciones más famosas y aterradoras para pasar la época de Halloween, teniendo un programa de tours especiales desde Septiembre a Noviembre por las tardes, el "Terror Behind The Walls".

Para más información:

👻   http://www.easternstate.org/halloween


Varios documentales o programas de temática paranormal han sido grabados entre los muros de esta vieja penitenciaria por ser considerada la número uno de las "casas" encantadas de Estados Unidos.

Matamoscas en Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Aquí dejo algunos de los enlaces a esos documentales:
Sólo terminar de decir, en este sentido, que se pueden celebrar bodas, así que ya sabéis si no os termináis de decidir por un lugar en concreto, pues todos a la penitenciaria, eso sí ya que os he dado la idea y me pilla cerca, a ver si invitáis, que eso yo no me lo pierdo!! 😉

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Pero además de todo lo anterior y por si fuera poco, esta prisión también ha pasado a la historia por sus inquilinos.

Entre ellos, quizás el que sea el más famoso de todos los presos del mundo, el mafioso Al Capone, y es que este personaje fue encarcelado por evasión de impuestos en Alcatraz, como es de sobra conocido, pero también pasó 8 meses en la penitenciaría de Filadelfia.

Al parecer, lo cogieron por llevar un arma encubierta, aunque no está muy claro el asunto y se especula que se dejó coger como forma de protegerse de un amenaza de asesinato a la que debía de temer. Fuese como fuese, durante su estancia en esta penitenciaría disfrutó de unos lujos y privilegios que no estaban al alcance de los demás presos. Algo que podemos ver hoy en día gracias a que se conserva su celda como él la "disfrutó".

Celda de Al Capone

Celda de Al Capone

Otro famoso personaje que pasó una temporada entre estos muros fue el ladrón de bancos Willie Sutton, quien logró escapar de la penitenciaría junto con otros presos a través de un túnel, aunque su aventura fue sólo por unas horas, ya que fue detenido en Filadelfia y trasladado a otra prisión. Hay referencias a este famoso ladrón, que cuenta con leyenda propia, en documentales, películas y series. 

Pero sin duda y de lejos el "preso" que más llamó mi atención fue Pep

Pep, preso de la Eastern State Penitentiary de Filadelfia

Sí, el de la foto de arriba es Pep, apodado como "The Cat-Murdering Dog" este labrador negro fue condenado a cadena perpetua y encarcelado en la penitenciaría de Filadelfia. El prisionero C-2559 al parecer era el perro del gobernador de la penitenciaría, que según cuentan, mató al gato de su esposa y eso le llevó a la prisión que gobernada su estricto dueño. Aunque al parecer hay otra teoría, para suavizar la reputación de su dueño, que explica su encarcelamiento como parte de la terapia para la recuperación de los presos. Yo sinceramente, en este caso, no entiendo la foto con la placa de preso....

Con todo esto no es de extrañar que esta penitenciaría haya salido en algunas películas como la famosa "12 Monos" de Brad Pitt y Bruce Willis.

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Bueno pues dicho todo esto, ya sólo queda mencionar algunos datos útiles en caso de que os planteéis la visita.

Exterior Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Se encuentra en el 2027 Fairmount Avenue, Philadelphia, PA 19130.

Los horarios de apertura son de 10:00 am a 5:00 pm, siendo la última admisión a las 4:00 pm. Normalmente se necesitan unas dos horas para hacer la visita.

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

El precio de la entrada es de $14 para los adultos y $10 para estudiantes y niños de entre 7 y 12 años. Se pueden comprar a la entrada u on-line a través de este enlace:


Hay un cupón de $2 disponible para las compras on-line en el siguiente enlace:


En cuanto a los niños, no recomiendan la entrada a menores de 7 años, ya que las instalaciones no se encuentran en muy buen estado, además recomiendan que se lleve calzado cubierto por este mismo motivo.

Si necesitamos aparcar hay justo al lado un parking de pago, un descampado grande, o se puede encontrar sitio en los alrededores de la penitenciaría. Cuando nosotros fuimos no fue nada complicado, pero supongo que dependerá de las fechas.

A la entrada podemos pedir un audio tour, pero no se encuentra en Español, sólo nos ofrecen las transcripciones en español escritas, dura unos 35 minutos, más las paradas que vamos haciendo... También hay unas pequeñas explicaciones por la penitenciaría que van explicando cada una de las salas destacables.

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

No es lo que más me gustó, ni me esperaba, pero tienen instalaciones artísticas dentro de la penitenciaría.

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

El aspecto derruido forma parte del encanto y de la atmósfera que los encargados del lugar pretenden dar a la penitenciaría. Su objetivo no es restaurar, consiste sólo en conservar el lugar tal y como se encuentra. 

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Eastern State Penitentiary, Filadelfia

Y esta ha sido mi primera visita a una prisión americana aunque no la última. ¿Adivináis el nombre de la última prisión que he visitado en este país???

martes, 25 de febrero de 2014

Nuestro Segundo Día En Filadelfia.


Nos levantamos muy temprano por la mañana y sin desayunar ni nada nos fuimos dirección al Independence Mall pero estaba aún cerrado, como la mayoría de cafeterías o establecimientos de la ciudad, era demasiado temprano o la ciudad no es especialmente madrugadora. Prácticamente sólo nos encontramos con esta escultura del "Hombre con el Paraguas" (o sombrilla como lo llamamos en Almería) que se encuentra en la misma acera del hotel, a pocos pasos.


Así que un paseo tranquilos en medio de una ciudad dormida nos llevó a encontrar un edificio singular que escondía un mosaico de Tiffany. Nosotros no lo sabíamos pero al entrar la chica que estaba fregando el suelo se nos quedó mirando y nosotros a ella esperando que nos echara de allí y /o nos preguntara que hacíamos allí dentro, pero en cambio nos preguntó si estábamos buscando el mosaico. Nosotros nos miramos un poco extrañados y decidimos decir que sí, así que muy amablemente nos indicó el camino hacía ese misterioso mosaico...



"The Dream Garden" es un enorme mosaico de cristal de Tiffany diseñado por el artista Maxfield Parrish. Se encuentra en el lobby del Curtis Publishing Building, se realizó en los estudios de Tiffany en 1.916, cuenta con 100.000 piezas en una gama de 260 colores.


Aprovechamos para desayunar algo en el mismo edificio y volver al Independence Mall. Allí se encuentra casi todo lo relacionado con la firma de la Independencia y hay muchos monumentos o sitios para visitar sin tener que recorrer grandes distancias. Todo esta muy cerca de todo. Por cierto, Fran recomienda las cookies de la cafetería, el café ya no tanto!


A la vuelta casi llegando al Independence Hall encontramos en la acera el Signers Walk, las placas con los nombres de los firmantes de la Declaración de la Independencia.



Aunque hay algunas placas con nombres tan importantes como Benjamin Franklin o Thomas Jefferson, la firma más importante en este caso fue la del político de Massachusetts John Hancock, pero se encuentra un poco rota como podéis ver en la foto.


Lo primero que visitamos fue la Casa de los Presidentes. Ubicada junto a la entrada del edificio que alberga la Campana de la Libertad, pero en este caso está al aire libre y a diferencia de ésta no es necesario pasar controles de seguridad. Actualmente no podemos decir que es realmente una casa, son restos de lo que fue la Casa de los Presidentes, con algunos muros en los que podemos ver pantallas de televisión, con vídeos explicativos y algunos carteles.




Tras esta visita y recién abierta la puerta para ver la Campana de la Libertad, pasamos el control y lo primero que vemos es una pequeña exposición con carteles y objetos relacionados con la campana o con la firma de la Declaración de la Independencia.



Al fondo se encuentra la famosa Campana de la Libertad, tras ella un muro de cristal que deja ver el Independence Hall.


Si os fijáis está partida, extraño para ser el símbolo de la Independencia de Estados Unidos y de la abolición de la esclavitud.

Tras salir de esta breve visita un paseo por Chestnut Street, empezando como no, por el Independence Hall.



Y la escultura de George Washington que se encuentra en frente del Independence Hall.


Old City Hall de Philadelphia.


Y una breve visita por todo lo que por allí había que visitar, aunque nos dejamos el Visitor Center para la vuelta.



Seguimos andando hasta encontrarnos con el Segundo Banco de los Estados Unidos. Fue construido entre 1.818 y 1.824 y estuvo operando hasta que se convirtió en una corporación privada en 1.836 para ser finalmente liquidado en 1.841.


Y el Carpenters´ Hall donde se celebró el Primer Congreso Continental y que podemos visitar gratis.


Después dejamos esta calle para ir hacía la Casa de Betsy Ross, que no se encuentra muy lejos de allí andando.



Esta casa es ahora un museo y se puede visitar por $7, aunque hay cupones de $1 de descuento en el Visitor Center. Se supone que es la casa de la costurera que diseñó y cosió la primera bandera de los Estados Unidos, aunque no hay pruebas que lo aseguren y puede que esto no sea cierto. Lo cierto es que fuese o no la costurera de la primera bandera, esta señora ha pasado a la historia en este país.


En la entrada, en el patio de la casa, comienzan con un breve teatrillo y la izada de la bandera, que "Betsy Ross" y su ayudante realizan con la ayuda del público, normalmente niños o militares jubilados.



En el mismo patio de la casa también podemos visitar la tumba de Betsy Ross.


Además de una fuente en el centro con figuras de gatos jugando y los nombres de las 13 Colonias en su base.




Al entrar pasamos directamente a la tienda de regalos y souvenirs, donde podemos también comprar los tickets para entrar a ver la casa por dentro.



Nosotros decidimos entrar a verla y esto son algunas de las fotos que hice en su interior.

Primero durante la explicación de por qué decidió bordar las 13 estrellas de cinco puntas y no de 6 puntas como le habría sugerido según la leyenda, George Washington. La explicación es que así, podría hacerlas con un único recorte.




Y las del recorrido por las habitaciones de la casa.









Hay algunas explicaciones en las paredes.




A la salida en frente hay una tienda de banderas, nadie sabe a quién le puede entrar la necesidad de comprar una después del recorrido, dah! ;)


Y cerca había una pequeña pastelería que llamó mi atención por su local algo curioso, bastante enano, por desgracia como casi toda la ciudad, estaba cerrada y me dejó con ganas de probar alguno de sus pasteles..... en otra ocasión tendrá que ser!!

En el camino encontramos varios edificios con sus correspondientes placas, pero no podíamos entretenernos demasiado así que pasamos un poco de largo. Aunque me detuve el tiempo suficiente para hacer esta foto. ¡Sin comentarios!


Desde allí volvimos encontrando el cementerio en el que se encuentra la tumba de Benjamin Franklin, ya que aunque nació en Boston al menos si murió en Filadelfia y allí se encuentra enterrado. Hay que pagar $2 aunque no creo que merezca la pena ya que el busto, la placa y la tumba se pueden ver desde el exterior sin problema.





El cementerio se llama Christ Church Burial Ground. Se encuentra en Arch St, Philadelphia, PA 19106. Otros firmantes de la Declaración de la Independencia también se encuentran enterrados aquí.


Volvimos al Visitor Center frente al Independence Mall para hacer una breve visita.



Dentro también podemos encontrar una tienda con souvenirs.




Ya de vuelta a por el coche una dos últimas paradas. La primera en el Pennsylvania Convention Centerhttp://www.paconvention.com y la segunda en el Arco de Chinatown de Filadelfia.




Fue una lástima pero me quedé sin tiempo para visitar el Reading Terminal & Market. Sin duda será una vista obligada en mi próximo viaje a esta ciudad, pero fue imposible extender más una simple mañana.


Salimos casi sin tiempo, pero no podíamos irnos de la ciudad sin la visita que más ilusión me hacía. La Penitenciaría Estatal del Este de Pensilvania, (Eastern State Penitentiary) famosa por ser la primera penitenciaría real del mundo, por su singular distribución y por albergar a famosos delincuentes como Al Capone y a otros no tan peligrosos pero mucho más sorprendentes de encontrar en estos lugares, como al perro Pep the Dog. Y famosa en la industria cinematográfica por ser el lugar de filmación de 12 Monkeys.

Por todo eso se merece una entrada individual, que podréis leer pinchando en el siguiente enlace:

 ➽ Eastern State Penitentiary Filadelfia

Esta fue nuestra última visita en Filadelfia que dejamos atrás sin perder tiempo ni para almorzar algo.

La salida de la ciudad en coche fue por el Kelly Drive, una bonita ruta de unos 6,4 km para pasear o montar en bici junto al Schuylkill River. Aunque por desgracia si la ciudad nos pareció casi fantasma porque apenas nos cruzamos con gente en nuestros recorridos, aquí parecía congregarse, en sus coches, toda la población de Filadelfia, listos para salir de la ciudad como nosotros, como consecuencia.....atascados un par de horas.

Pero nos esperaba en medio de nuestra ruta hacía Washington D.C la tranquilidad rural del Condado de Lancaster!!