jueves, 27 de mayo de 2021

Cangrejos Herradura del Atlántico

Cangrejos Herradura del Atlántico en New Hampshire
Cangrejos Herradura del Atlántico en New Hampshire


Estos animales pueden parecer muy curiosos, repugnantes y hasta de otro planeta, pero desde luego que no pasan desapercibidos y para al menos la gran mayoría de los españoles, entre los que me incluía hasta que me mudé aquí, son grandes desconocidos, aunque igual no tanto como nos pensamos. 


Cangrejos Herradura del Atlántico en New Hampshire


Su nombre es Limulus polyphemus, aunque en español se les conoce como cangrejos herradura del Atlántico y en inglés son Horseshoe crab


Cangrejos Herradura del Atlántico en New Hampshire


Su nombre ya es bastante curioso, ya que estos animales no se parecen a los cangrejos realmente, aunque puede que se deba a su parecido con los cangrejos prehistóricos porque estos animales se consideran fósiles vivientes. 

Pertenecen a la familia de los artrópodos como los cangrejos, pero no son crustáceos, son Chelicerata o quelicerados al igual que los arácnidos, pero los cangrejos herradura son Xifosuros


Cangrejos Herradura del Atlántico en New Hampshire


Es decir que son más cercanos a las arañas y escorpiones que a los cangrejos, aunque realmente su aspecto nos recuerda más a cucarachas marinas, nombre por el que se conoce en algunos países como México o incluso a aliens, ya que algunos del cine están inspirados en ellos. 


Cangrejos Herradura del Atlántico en New Hampshire


Y no solo se han inspirado en ellos para crear a los temidos aliens de algunas películas, además también para crear a un Pokemon llamado Kabuto

Y es que pese a su aspecto de otro planeta, en realidad los cangrejos herradura llevan en este planeta más que cualquier otro animal vivo, por ello también se les llama fósiles vivientes. 


Cangrejos Herradura del Atlántico en New Hampshire


Al parecer aparecieron en la Tierra entre hace unos 350 o 370 millones de años, es decir son anteriores a los dinosaurios y aún así desde entonces casi no han cambiado. No han evolucionado casi y aún así no les ha ido nada mal en este planeta, en el que de media pueden vivir entre 20 a 40 años

Al menos hasta el momento, porque comienzan a levantarse voces de alarma por su supervivencia y ya han sido ya catalogados como especie vulnerable


Cangrejos Herradura del Atlántico en New Hampshire


El peligro al que se enfrenta este animal tan anciano es debido a la destrucción de su hábitat natural, pero también a su captura para varios usos.  

Los cangrejos herradura se han usado como alimento, al parecer lo que se comen son sus huevos, no el cangrejo herradura en sí, que parece tener poca carne. Eran consumidos por los nativos americanos, aunque en la actualidad no es algo habitual y al menos aquí, se capturan para usarse como cebo, fertilizante y también son usados por la industria biomédica.   

En Estados Unidos al menos parece que no se consume, pero también se encuentran en algunas costas de Asia y allí, al menos en algunos países como Tailandia o Malasia, parece que sí es más habitual comerlos. Se preparan asados o la parrilla y se comen los huevos que hay dentro de ellos. 


Cangrejo Herradura Hembra Muerta en la Orilla con Huevos


📹  Vídeo: 



Sus usos en la industria farmacéutica se limitan a su sangre, una sangre azul con contenido en cobre que actúa como un mecanismo de defensa en contra de las bacterias que la hace muy demandada por esta industria. 

Hay varios campos de investigación para usos biomédicos, incluido algunos para uso en astronautas mientras están en el espacio, pero últimamente se está hablando más del uso de esta sangre en la realización de las vacunas para el Covid-19

Lo que sabemos es que las hembras, de un tamaño bastante mayor que los machos, pueden tener hasta 400 ml de sangre y los machos más pequeños sobre los 50 ml


Cangrejos Herradura o Horseshoe Crab en las Costas de New Hampshire


Se les extraen un 30% de la sangre durante 2 días y se les devuelve al océano, aunque por desgracia se calcula que aproximadamente entre un 20% y un 30% no sobreviven a este proceso muchos días después de haber sido devueltos, debido a la pérdida de sangre, pero también al estrés que han sufrido durante su captura.   


Cangrejo Herradura o Horseshoe Crab


Como dato, se calcula que el litro de sangre azul de los cangrejos herradura tiene un valor de unos 50.000 euros

Es curioso descubrir estos usos en biomedicina, cuando realmente pensábamos que era algo tan desconocido para nosotros, pero es que además casi todos lo hemos visto antes probablemente, aunque igual ni lo recordamos. 


Cangrejo Herradura Hembra con el Macho Enganchado


📹  Vídeo: 



Si veis Los Simpsons, quizás recordéis un episodio en el que Milhouse espía a Lisa en la playa y se encuentra con uno al que confunde con un perro, al no llevar las gafas puestas. 

La primera vez que los vi en persona fue durante un paseo por las playas de Cape Cod unos meses después de llegar a Estados Unidos, aunque en realidad solo fue un caparazón de uno de ellos. 

En el New England Aquarium los volví a ver vivos, como ya compartí cuando publiqué una entrada sobre este acuario de Boston

Podéis volver a leer esta entrada pinchando en el siguiente enlace: 


🐠  New England Aquarium en Boston


¡Y además también hay en el acuario de Mystic, en Connecticut!

Lo que me ha sorprendido ha sido volver a encontrarlos aquí, en mi jardín. Pensaba que se encontraban en las playas, pero además también se pueden ver en los estuarios. Tenerlos tan cerca y poder verlos desde mi terraza me ha animado a mostrarlos y compartir información sobre ellos. 

Además de aquí en el blog, también y especialmente, en la cuenta de Instagram en la que subo las novedades en las historias y voy dejando algunos vídeos en los destacados. 

Al igual que en Cape Cod, primero me encontré con un caparazón de uno de ellos en la orilla y después, a los pocos días, empezaron a llegar todos los vivos. 


Caparazón de un Cangrejo Herradura


Se pueden encontrar a lo largo de la costa del Atlántico en Estados Unidos y también al norte de la Península del Yucatán en México, además de en algunas zonas de Asia, aunque estos son de variedades diferentes, hay cinco en total. 

La mayor concentración de cangrejos herradura del mundo se encuentra en Delaware Bay, durante los meses de mayo y junio, cuando miles de estos animales se concentran en las orillas para el desove. 

La Bahía de Delaware entre los estados de Nueva Jersey y Delaware, es un estuario al igual que en el que yo vivo y aquí también parece haber un buen número de estos animales. 


Cangrejos Herradura o Horseshoe Crab en New Hampshire


📹  Vídeos: 






Tienen una apariencia muy extraña, con ese caparazón, sus diez patas y diez ojos, aunque a simple vista parecen solo dos, pero dicen que tienen 10 en total. 


Cangrejo Herradura Hembra Muerta en la Orilla con Huevos


Su cuerpo se divide en tres partes, la más grande es la cabeza, que no solo cuenta con el cerebro y la boca, también con el corazón. Después tiene la parte central donde se encuentra el abdomen y la tercera es la cola que se conoce como telson. 


Cangrejo Herradura o Horseshoe Crab en New Hampshire

Cangrejos Herradura o Horseshoe Crab en New Hampshire


📹  Vídeos: 



Se pueden ver durante todo el día, pero al atardecer es cuando se ven acercándose en grandes números a las orillas durante la marea alta, especialmente las noches de luna llena.  


Cangrejo Herradura o Horseshoe Crab en New Hampshire

Cangrejos Herradura o Horseshoe Crab en New Hampshire


📹  Vídeo: 



Las hembras, mucho más grandes, llevan casi siempre un macho colgando de ellas, aunque algunas veces llevan más de uno, se van enganchando como un tren, uno detrás de otro o hay varios rodeándola desde cerca. 


Cangrejos Herradura o Horseshoe Crab en New Hampshire

Cangrejos Herradura o Horseshoe Crab en New Hampshire

Cangrejos Herradura o Horseshoe Crab en New Hampshire


📹  Vídeos: 




Algunos se pelean por engancharse a la hembra, intentando quitar al que ya hay para ponerse ellos. 


Cangrejos Herradura o Horseshoe Crab en New Hampshire

Cangrejos Herradura o Horseshoe Crab en New Hampshire


📹  Vídeos: 







Las hembras ponen unos 4.000 huevos varias veces, en total cada una sobre 20.000 cada noche y sobre los 100.000 por temporada de desove

La mayoría no sobrevive, ya que los huevos, pequeñas bolitas de color verde, son alimentos de algunas aves migratorias, tortugas y algunos peces. 


Cangrejo Herradura Hembra Muerta en la Orilla con Huevos


Las hembras los dejan enterrados en la arena y son los machos los que los fertilizan, muchas veces son otros machos distintos a los que estaban enganchados a las hembras y a los que llaman machos satélites.  


Hoyos en la Arena con los Huevos del Cangrejo Herradura

Hoyos en la Arena con los Huevos del Cangrejo Herradura


📹  Vídeos: 




Los bebés nacen después de al menos dos semanas, aunque puede ser incluso más, sobre cuatro. Tienen la apariencia física de los adultos, aunque en miniatura y algunas veces nadan bocarriba.  

Los que logran sobrevivir alcanzan la edad adulta a los 10 años aproximadamente, en este periodo cambian de caparazón unas 16 veces, aunque luego de adultos es raro que lo vuelvan a cambiar. 


Cangrejos Herradura o Horseshoe Crab en New Hampshire


Durante la edad adulta, en el periodo de desove se calcula que un 10% mueren en las costas cada año. Se debe a que algunas veces por la fuerza de la olas u otro motivo se quedan bocarriba y aunque tienen la cola para ayudarse a volver a ponerse bien, algunas veces no son capaces de conseguirlo. 


Cangrejo Herradura Bocarriba

Cangrejo Herradura Muerto en la Orilla

Cangrejo Herradura Muerto en la Orilla


Yo he encontrado algunos de esta forma durante el día cuando las mareas bajan y por lo que he leído hay que darles las vuelta cogiéndolos por el lateral del caparazón, nunca por la cola. 


Cangrejos Herradura al Atardecer en la Orilla del Estuario

Cangrejos Herradura al Atardecer en la Orilla del Estuario


📹  Vídeos: 




Su cola es larga y puntiaguda, puede parecer un aguijón peligroso y hasta venenoso, pero en realidad no lo es, es débil y al cogerlos por ella la podemos dañar. 

Además de vigilar mi orilla por si alguno de estos animales necesitaba ayuda, también he estado pendiente para ver cuando aparecían las crías. 

Por ahora, concretamente el 26 de mayo, solo he visto los hoyos en la arena y los huevos. 


Huevos del Cangrejo Herradura en la Arena


Aún no he visto ningún bebé, pero en cuanto los vea actualizo por aquí. 


ACTUALIZACIÓN 18 JUNIO 


Aún no he visto ningún cangrejo herradura bebé, así que no sé si ya han nacido y no los he visto o aún no han nacido por aquí, por lo que tardarían bastante más de dos semanas. 

Lo que he visto estas semanas es que las ardillas listadas o chipmunks, hacen hoyos en la arena y se comen los huevos. 


📹  Vídeo: 



También he visto muchos huevos, pero siempre iguales hasta el 18 de junio cuando por primera vez los vi transparentes y con un mini cangrejo herradura visible en su interior moviéndose. 

Es muy curioso, porque el cangrejo herradura parece minúsculo, pero completamente formado, al menos se puede apreciar muy bien su forma y su color es verde. 


📹  Vídeos: 





ACTUALIZACIÓN AGOSTO


Después del huracán, aunque aquí llegó como una simple tormenta de verano, me encontré debajo de mi terraza con algunos caparazones de cangrejos herradura, que supongo habían arrastrado las mareas hasta la orilla.

Algunas estaban rotas, pero había dos en perfecto estado y una de ellas es de un bebé cangrejo herradura. 


📹  Vídeos: 






Y de momento esto es todo lo que he aprendido sobre estos animales tan curiosos con los que comparto jardín. 

¿Habéis visto algún cangrejo herradura?. ¿Qué os parecen estos animales? 

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