martes, 31 de marzo de 2015

Maple Sugar Season en Massachusetts II

Maple Sugar Season en Massachusetts

Continúo con mi recorrido y visita por las granjas de azúcar de arce que hice el pasado domingo en Massachusetts. Además incluyo un par de paradas más ;)

Para ver la primera parte podéis pinchar en el enlace:

🍯  Maple Sugar Season en Massachusetts

Desde Hollis Hills Farm hasta el siguiente destino hay otra hora de camino... pero no se nos hizo demasiado largo.

Williams Farm Sugarhouse

🍯  http://williamsfarmsugarhouse.com

Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

📍  Su localización es:

491 Greenfield Road, 
Deerfield, MA 

⏰  Sus horarios:

Viernes de 8:00 am a 1:00 pm
Sábados y Domingos de 8:00 am a 3:00 pm


Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

La visita a nuestra segunda granja fue bastante rápida y es que aunque queríamos haber tomado algún café y probado alguno de sus productos, nos fue imposible por la larga cola que había... y como queríamos seguir el trayecto, decidimos marcharnos 😞

Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

Aunque antes entramos por una puerta interior hacía otra sala donde se encontraba la máquina y se estaba elaborando el sirope de arce. En esta ocasión nos dieron a probar la crema de arce, que es más suave.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

También había carteles informativos en las paredes de esta sala.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

Volviendo a la primera sala y antes de salir compramos uno de los botes pequeños de la crema de azúcar de arce.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Crema de Azúcar de Arce de Williams Farm Sugarhouse

Los productos que tenían a la venta  estaban más relacionados con el jarabe de arce, así que sólo eran un par de estanterías.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Productos de Jarabe de Arce de Williams Farm Sugarhouse

Maple Sugar Season en Massachusetts: Productos de Jarabe de Arce de Williams Farm Sugarhouse

Aunque nosotros no lo probamos, si queréis ver el menú que tienen, podéis pinchar en el siguiente enlace:

🍴  http://williamsfarmsugarhouse.com/CurrentMenu.pdf

Sí, salimos sin nuestra ración de azúcar, pero sólo tuvimos que cruzar la calle para toparnos con más azúcar, aunque en esta ocasión en chocolate.

Richardson´s Candy Kitchen

Vale, no es una fábrica de sirope de azúcar, pero es otro tipo de "casa de azúcar" y a mí me cuesta pasar del chocolate, así que tenía que parar 😉

Richardson´s Candy Kitchen

Su web para más información es:

🍭  http://www.richardsonscandy.com/candy

Richardson´s Candy Kitchen

📍  Su localización es:

500 Greenfield Road
Route 5 & 10 
Deerfield, MA 01342

⏰  Y sus horarios son:

Horarios del Richardson´s Candy Kitchen

Como nuestra visita ha coincidido con la época de Easter, la tienda estaba llena de productos relacionados con esta festividad.

Richardson´s Candy Kitchen

Richardson´s Candy Kitchen

Pero también había muchas clases de bombones y de chocolates artesanos, llenando la zona central de la tienda. Además de figuras de chocolate...

Bombones del Richardson´s Candy Kitchen

Bombones del Richardson´s Candy Kitchen

Y cajitas ya preparadas con chocolates de varias formas.

Bombones del Richardson´s Candy Kitchen

Yo no pude evitar comprar una de las cajitas con chocolates en forma de tortugas y un par de cosillas más... 😋

Mis Compras del Richardson´s Candy Kitchen

En el mostrador tienen algunos bombones para que probemos....

Bombones Gratis del Richardson´s Candy Kitchen

Y a través de una cristalera podemos ver como elaboran las figuras de chocolate en el obrador.

Obrador del Richardson´s Candy Kitchen

Y después de esta breve parada continuamos con nuestro recorrido.

Richardson´s Candy Kitchen

Después de esta visita, decidimos continuar hacía la más antigua que aún sigue en funcionamiento en Massachusetts y aunque pasamos algunas por el camino, no paramos hasta llegar a South Face Farm.

South Face Farm

🍯  http://www.southfacefarm.com

📍  Esta granja se encuentra en:

Watson-Spruce Corner Road
Ashfield, MA

Se encuentra abierta los sábados y los domingos de 8:30 am a 3:00 pm hasta el 12 de abril, aunque cierran el domingo de Easter.

Maple Sugar Season en Massachusetts: South Face Farm

Entramos por la puerta del Dining Area, que era la única que estaba abierta. En la pequeña sala que hacía de recibidor había mucha gente esperando, también encontramos algunos folletos con información, objetos relacionados con el azúcar de arce y un autoservicio con algunos donuts y café, al lado de una caja para que introdujésemos el dólar, que creo que costaba cada uno.

Maple Sugar Season en Massachusetts: South Face Farm

Maple Sugar Season en Massachusetts: South Face Farm

Maple Sugar Season en Massachusetts: South Face Farm

A uno de los laterales, una zona en la que se encontraba la máquina con un cartel informando de que debido a las bajas temperaturas del día anterior, hoy no estaban cocinando el azúcar de arce.

Maple Sugar Season en Massachusetts: South Face Farm

Al otro lado, una puerta cerrada que daba al restaurante. Pude ver la carta, que me pareció bastante amplia y más variada que las otras que había visto, pero las colas nos desanimaron y decidimos volver y buscar otra granja.

Creo que fue un error y es que además de quedarme con las ganas de probar esa carta, después tuvimos que esperar mucho más de lo que lo hubiéramos hecho allí. Teníamos la opción de esperar, continuar al norte, hacer una breve visita a otra y volver a comer a esta, o comenzar la vuelta a casa y parar en una de camino a Cambridge.

Aquí podéis ver el menú:

🍴  http://www.southfacefarm.com/pdfs/menu.pdf

Nos decidimos por la última opción y llegamos a nuestra última granja del día.

Gould´s Sugar-House

🍯  http://www.goulds-sugarhouse.com

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

📍  Se encuentra en:

Gould's Maple Sugarhouse
Mohawk Trail
Shelburne, MA 01370

Llegamos a las 1:00 pm y fuimos directos al restaurante, que estaba lleno y tenía una lista de espera de una hora, según nos dijeron.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

En la puerta había un cartel informando que el restaurante cerraba a las 2:00 pm. Decidimos que esperaríamos dando una vuelta por allí.

Como las otras tiene una zona, en la que se encuentra la máquina. Como veis por las fotos, en esta sí estaban hirviendo el azúcar de arce.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

También tiene una tienda con los productos típicos y algunos más variados como teteras, platos, juguetes...

Además algunos carteles animan a salir por la parte posterior de la granja y ver como se estaba recolectando la savia de arce de los árboles, también nos daban unos pequeños tarritos de plástico por si queríamos probar la savia.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Árboles con Caras en el Gould´s Sugar-House

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Aquí podéis ver como va pasando la savia de arce por las gomas y como los árboles están conectados entre ellos.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Este proceso no daña a los árboles, algunos de ellos son centenarios.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Después de nuestro paseo volvimos al restaurante pero aún tuvimos que esperar muuuuuuuchoooooo más. Nos sentaron casi a las 3 de la tarde y después tardaron mucho también en servirnos la comida.... y todo esto sin ni siquiera ver el menú.

Una vez dentro pudimos ver el menú.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Menú del Gould´s Sugar-House

Como podéis ver es menos variado que el de South Face Farm, aunque no le faltan los productos más típicos de las granjas de azúcar de arce de Massachusetts.

Como los Corn Fritters, una especie de bolas fritas por lo que están crujientes por fuera y esponjosas por dentro con trozos de maíz.

Nosotros las pedimos para probarlas, aunque nos sobraron casi enteras.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Corn Fritters del Gould´s Sugar-House

También tienen Sugar On Snow, que aunque no lo pedimos, lo pudimos ver en la mesa de al lado. Era un barreño rectangular con nieve picada fina, acompañada con unas jarritas de sirope de arce caliente. Para comerlo sólo hay que echar el sirope en la nieve y ya está listo.

Nosotros decidimos repetir con las tortitas. Para Fran con beicon y para mí con salchichas.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Tortitas del Gould´s Sugar-House

Maple Sugar Season en Massachusetts: Tortitas del Gould´s Sugar-House

En la mesa al sentarnos nos ponen sirope de arce, leche y un pequeño bol con pickles o pepinillos en vinagre. Nosotros nos los dejamos enteros, lo que sorprendió mucho a uno de los comensales de la mesa que había a nuestro lado, los penúltimos. Al salir se paró en nuestra mesa y nos dijo que si es que íbamos a irnos sin comernos los pepinillos, aclarando después, que era su comida preferida. Yo se los ofrecí, pero los rechazó 😉

Por cierto no tienen Coca-Cola, sólo Pepsi.... 😖

Maple Sugar Season en Massachusetts: Tortitas del Gould´s Sugar-House

En cuanto a la comida, nos sobró muchísimo a los dos. En mi opinión, las tortitas estaban mejor que las del desayuno, además de que eran más grandes, pero eché de menos la variedad de topping. Fran en cambio, opina que las primeras que tomamos en el desayuno estaban mucho mejor... así que no sé que deciros.

Aunque no creo que de ninguna manera merezca la pena esperar tantísimo por esa comida....

A la vuelta a casa y como ya estábamos al lado, hicimos una breve parada en la Yankee Candle Village. En esta ocasión y aunque no estaba completamente vacía, sí se podía visitar mucho más tranquilamente. Aproveché para hacer algunas fotos que no pude hacer en la primera visita y he actualizado la entrada que escribí entonces, con las nuevas fotos.

Si queréis ver la entrada de la Yankee Candle Village podéis pinchar en el siguiente enlace:

🔥  Yankee Candle Village

¿Qué os ha parecido la ruta??

Maple Sugar Season en Massachusetts

Maple Sugar Season en Massachusetts

Tenía muchas ganas de hacer alguna actividad relacionada con la Maple Sugar Season en Massachusetts, principalmente asistir a alguno de los festivales que se han celebrado durante los primeros fines de semana de marzo por aquí y después, si nos animábamos, alguna ruta por algunas de las más de 350 granjas que hay en este estado.

Maple Sugar Season en Massachusetts

Aunque como ya sabéis este invierno ha sido una locura y ha nevado a lo bestia, especialmente durante los fines de semana, así que lo he ido dejando y dejando, hasta que se han ido pasando las fechas 😞

Afortunadamente y a pesar de que el sábado estuvo nevando todo el día, el domingo tuvimos sol y un día espléndido para salir de nuestra hibernación, ¡por fin!!! 😊

Respecto al Maple Sugar o Azúcar de Arce, me pareció curioso descubrir que Nueva Inglaterra y el Estado de Nueva York también son productores, ya que siempre lo había asociado en exclusiva a Canadá. Y si bien son los productores mundiales de este ingrediente, no son los únicos, como he podido comprobar en persona.

Particularmente me voy a centrar en Massachusetts, ya que es el estado en el que vivo y al que pertenecen las granjas que yo visité.

Captura de pantalla desde www.massmaple.org
Hay una gran cantidad de pequeñas granjas familiares, principalmente localizadas en el noroeste de Massachusetts, para ver un listado de todas ellas podéis pinchar en el enlace desde donde he realizado la captura de pantalla del mapa:

🍯  http://www.massmaple.org/directory.php

viernes, 27 de marzo de 2015

Valle de Napa y Sonoma

Valle de Napa y Sonoma en California

A menos de una hora en coche al norte de San Francisco se encuentran los famosos viñedos de California, el Valle de Napa y Sonoma.

Valle de Napa y Sonoma en California

Pequeñas poblaciones con paisajes con encanto llenos de viñedos y bodegas, que puede parecer bastante más exótico o especial a los ojos de quienes no están acostumbrados a ver estos paisajes en sus propios países.

Y es que estos viñedos no son autóctonos de la zona, provienen de viñedos españoles, por lo que el paisaje para nosotros, aunque bonito, no era algo demasiado novedoso o diferente, como esperas encontrar a unas 14 horas en avión desde España.

Otro de los motivos por los que digo que California me recuerda a España, aunque luego me traten de loca ;)

Valle de Napa y Sonoma en California

A pesar de todo, sí nos pareció interesante la visita y por eso repetimos, ya que en ambas visitas a California dedicamos un día a visitar la zona.

Puede que fuese mala suerte, pero en ambas visitas llovió, en la primera muchísimo y en la segunda aunque tuvimos un poco de lluvia, no fue demasiado molesta, aunque en todo el día no vimos salir el sol. Quizás haya que probar una tercera vez...

Aquí nos faltaron las migas...

Valle de Napa y Sonoma en California

Y si conseguimos buen tiempo quiero seguir la carretera Highway 1, una recomendada Scenic Drive, que aún no hemos podido realizar.

Volviendo a la parte más conocida de estos valles, los viñedos, comienzo contando un poco de su historia.

Todo comenzó con los monjes franciscanos, ya os hablé de la Misión Dolores, por la cual se fundó la ciudad de San Francisco, podéis leer más sobre ella pinchando en el enlace:

🔔  Misión Dolores: San Francisco

En 1.769 el padre Junípero Serra plantó en la Misión San Diego de Alcalá el primer viñedo de California, introduciendo así el vino en la región, supuestamente por la necesidad de elaborar vino para celebrar las misas.

Más tarde otros inmigrantes europeos extendieron los cultivos, como los colonos rusos que en 1.821 comenzaron a cultivar uvas en Fort Ross. Aunque fueron otra vez los españoles, los que asentaron las bases de la industria del vino, y otra vez fue un misionero franciscano,  José Altimira.

José Altimira, un misionero franciscano de Barcelona, fue el fundador de la última misión de California.

Pretendía que fuese un reemplazo de la de San Francisco, pero hubo varios problemas que retrasaron el inicio de su construcción y además, decidieron no cerrar la Misión de San Francisco de Asís, así que cuando finalmente la construyeron la nombraron San Francisco Solano, en honor del misionero franciscano andaluz que fue enviado a Sudamérica.

Misión San Francisco Solano en Sonoma

A José Altimira no le salieron las cosas muy bien y decidió volver a España a los pocos años, aunque otros dos misioneros continuaron con las labores de la misión, hasta que el gobierno de México ordenó cerrarla definitivamente.

Misión San Francisco Solano en Sonoma

Esta misión fue la última y la localizada más al norte de California, además de ser la única que se terminó una vez México obtuvo la independencia de España, por lo tanto California ya pertenecía a México.

Misión San Francisco Solano en Sonoma

Se encuentra en el centro de Sonoma, junto a una plaza rodeada de restaurantes y tiendas con construcciones de estilo español, además de otros puntos de interés histórico, aunque ya no están relacionados con España.

📍 Su localización es:

114 E Spain St, 
Sonoma, CA 95476

Esta plaza también es conocida por ser el lugar de nacimiento de la bandera de California y el comienzo de la unión de este estado a USA.

Unos 30 colonos californianos de origen estadounidense, se sublevaron contra las autoridades mexicanas y pidieron la independencia de California, izando la bandera de la República de California en la plaza y capturando y encarcelando al comandante mexicano.

Así comenzó la guerra entre México y Estados Unidos, que terminó con la unión de California como otro estado más y que adquirió la bandera de la breve República, como la del Estado de California.

Valle de Napa y Sonoma en California

A pesa de que todo comenzó en el Condado de Sonoma, su vecino, el Valle de Napa, consiguió robarle popularidad después de la gran crisis que sufrió la industria vinícola en California, debido a la Prohibición, la llamada Ley Seca.

Aunque en la actualidad los vinos de Napa son más apreciados y están más valorados, Sonoma continúa siendo uno de los destinos enoturísticos preferidos, probablemente gracias en parte a su mayor proximidad con San Francisco.

Aunque si disponemos de tiempo suficiente, lo mejor es poder disfrutar de una visita a ambos valles.

Nosotros decidimos empezar nuestra visita por Napa y después de vuelta parar en Sonoma, en ambas visitas.... y la razón para repetir este orden fue en parte por no perdernos el desayuno en el Oxbow Public Market.

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Durante nuestra primera visita en el 2014.

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Durante nuestra segunda visita en el 2015.

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Aunque probablemente en una tercera visita lo visitaremos a la hora del almuerzo o cena, ya que nos quedamos con ganas de probar la comida.

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

En ambas ciudades hay muchos restaurantes para elegir, pero este mercado con tiendas, restaurantes, pastelerías... para poder comprar en varios sitios y después comer en las mesas comunes, en un ambiente relajado y en un bonito escenario, me parece muy buen plan y un descanso a tanto restaurante a la carta.

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Y después una vuelta por el centro de Napa. No sé si es porque estaba lloviendo a cantaros, pero todo estaba vacío y no encontramos mucho que hacer por allí. ¿Alguna recomendación??

También hicimos una breve visita a una escultura que se encuentra en el Valle de Napa, la escultura Winemaker o Grape Crusher Statue.

Valle de Napa: Grape Crusher Statue

Esta escultura se encuentra en Vista Point y es un tributo a todos los trabajadores vinícolas de la región.

Valle de Napa: Grape Crusher Statue

Y finalmente nuestra visita a las bodegas... aunque eso en la próxima entrada 😉

🍷 Bodegas de Vino del Valle de Napa en California

¿Qué os ha parecido esta visita?

¡Animaos a dejarme vuestras dudas, preguntas, sugerencias o cualquier comentario!