martes, 31 de marzo de 2015

Maple Sugar Season en Massachusetts II

Maple Sugar Season en Massachusetts

Continúo con mi recorrido y visita por las granjas de azúcar de arce que hice el pasado domingo en Massachusetts. Además incluyo un par de paradas más ;)

Para ver la primera parte podéis pinchar en el enlace:

🍯  Maple Sugar Season en Massachusetts

Desde Hollis Hills Farm hasta el siguiente destino hay otra hora de camino... pero no se nos hizo demasiado largo.

Williams Farm Sugarhouse

🍯  http://williamsfarmsugarhouse.com

Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

📍  Su localización es:

491 Greenfield Road, 
Deerfield, MA 

⏰  Sus horarios:

Viernes de 8:00 am a 1:00 pm
Sábados y Domingos de 8:00 am a 3:00 pm


Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

La visita a nuestra segunda granja fue bastante rápida y es que aunque queríamos haber tomado algún café y probado alguno de sus productos, nos fue imposible por la larga cola que había... y como queríamos seguir el trayecto, decidimos marcharnos 😞

Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

Aunque antes entramos por una puerta interior hacía otra sala donde se encontraba la máquina y se estaba elaborando el sirope de arce. En esta ocasión nos dieron a probar la crema de arce, que es más suave.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

También había carteles informativos en las paredes de esta sala.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

Volviendo a la primera sala y antes de salir compramos uno de los botes pequeños de la crema de azúcar de arce.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Crema de Azúcar de Arce de Williams Farm Sugarhouse

Los productos que tenían a la venta  estaban más relacionados con el jarabe de arce, así que sólo eran un par de estanterías.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Productos de Jarabe de Arce de Williams Farm Sugarhouse

Maple Sugar Season en Massachusetts: Productos de Jarabe de Arce de Williams Farm Sugarhouse

Aunque nosotros no lo probamos, si queréis ver el menú que tienen, podéis pinchar en el siguiente enlace:

🍴  http://williamsfarmsugarhouse.com/CurrentMenu.pdf

Sí, salimos sin nuestra ración de azúcar, pero sólo tuvimos que cruzar la calle para toparnos con más azúcar, aunque en esta ocasión en chocolate.

Richardson´s Candy Kitchen

Vale, no es una fábrica de sirope de azúcar, pero es otro tipo de "casa de azúcar" y a mí me cuesta pasar del chocolate, así que tenía que parar 😉

Richardson´s Candy Kitchen

Su web para más información es:

🍭  http://www.richardsonscandy.com/candy

Richardson´s Candy Kitchen

📍  Su localización es:

500 Greenfield Road
Route 5 & 10 
Deerfield, MA 01342

⏰  Y sus horarios son:

Horarios del Richardson´s Candy Kitchen

Como nuestra visita ha coincidido con la época de Easter, la tienda estaba llena de productos relacionados con esta festividad.

Richardson´s Candy Kitchen

Richardson´s Candy Kitchen

Pero también había muchas clases de bombones y de chocolates artesanos, llenando la zona central de la tienda. Además de figuras de chocolate...

Bombones del Richardson´s Candy Kitchen

Bombones del Richardson´s Candy Kitchen

Y cajitas ya preparadas con chocolates de varias formas.

Bombones del Richardson´s Candy Kitchen

Yo no pude evitar comprar una de las cajitas con chocolates en forma de tortugas y un par de cosillas más... 😋

Mis Compras del Richardson´s Candy Kitchen

En el mostrador tienen algunos bombones para que probemos....

Bombones Gratis del Richardson´s Candy Kitchen

Y a través de una cristalera podemos ver como elaboran las figuras de chocolate en el obrador.

Obrador del Richardson´s Candy Kitchen

Y después de esta breve parada continuamos con nuestro recorrido.

Richardson´s Candy Kitchen

Después de esta visita, decidimos continuar hacía la más antigua que aún sigue en funcionamiento en Massachusetts y aunque pasamos algunas por el camino, no paramos hasta llegar a South Face Farm.

South Face Farm

🍯  http://www.southfacefarm.com

📍  Esta granja se encuentra en:

Watson-Spruce Corner Road
Ashfield, MA

Se encuentra abierta los sábados y los domingos de 8:30 am a 3:00 pm hasta el 12 de abril, aunque cierran el domingo de Easter.

Maple Sugar Season en Massachusetts: South Face Farm

Entramos por la puerta del Dining Area, que era la única que estaba abierta. En la pequeña sala que hacía de recibidor había mucha gente esperando, también encontramos algunos folletos con información, objetos relacionados con el azúcar de arce y un autoservicio con algunos donuts y café, al lado de una caja para que introdujésemos el dólar, que creo que costaba cada uno.

Maple Sugar Season en Massachusetts: South Face Farm

Maple Sugar Season en Massachusetts: South Face Farm

Maple Sugar Season en Massachusetts: South Face Farm

A uno de los laterales, una zona en la que se encontraba la máquina con un cartel informando de que debido a las bajas temperaturas del día anterior, hoy no estaban cocinando el azúcar de arce.

Maple Sugar Season en Massachusetts: South Face Farm

Al otro lado, una puerta cerrada que daba al restaurante. Pude ver la carta, que me pareció bastante amplia y más variada que las otras que había visto, pero las colas nos desanimaron y decidimos volver y buscar otra granja.

Creo que fue un error y es que además de quedarme con las ganas de probar esa carta, después tuvimos que esperar mucho más de lo que lo hubiéramos hecho allí. Teníamos la opción de esperar, continuar al norte, hacer una breve visita a otra y volver a comer a esta, o comenzar la vuelta a casa y parar en una de camino a Cambridge.

Aquí podéis ver el menú:

🍴  http://www.southfacefarm.com/pdfs/menu.pdf

Nos decidimos por la última opción y llegamos a nuestra última granja del día.

Gould´s Sugar-House

🍯  http://www.goulds-sugarhouse.com

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

📍  Se encuentra en:

Gould's Maple Sugarhouse
Mohawk Trail
Shelburne, MA 01370

Llegamos a las 1:00 pm y fuimos directos al restaurante, que estaba lleno y tenía una lista de espera de una hora, según nos dijeron.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

En la puerta había un cartel informando que el restaurante cerraba a las 2:00 pm. Decidimos que esperaríamos dando una vuelta por allí.

Como las otras tiene una zona, en la que se encuentra la máquina. Como veis por las fotos, en esta sí estaban hirviendo el azúcar de arce.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

También tiene una tienda con los productos típicos y algunos más variados como teteras, platos, juguetes...

Además algunos carteles animan a salir por la parte posterior de la granja y ver como se estaba recolectando la savia de arce de los árboles, también nos daban unos pequeños tarritos de plástico por si queríamos probar la savia.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Árboles con Caras en el Gould´s Sugar-House

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Aquí podéis ver como va pasando la savia de arce por las gomas y como los árboles están conectados entre ellos.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Este proceso no daña a los árboles, algunos de ellos son centenarios.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Gould´s Sugar-House

Después de nuestro paseo volvimos al restaurante pero aún tuvimos que esperar muuuuuuuchoooooo más. Nos sentaron casi a las 3 de la tarde y después tardaron mucho también en servirnos la comida.... y todo esto sin ni siquiera ver el menú.

Una vez dentro pudimos ver el menú.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Menú del Gould´s Sugar-House

Como podéis ver es menos variado que el de South Face Farm, aunque no le faltan los productos más típicos de las granjas de azúcar de arce de Massachusetts.

Como los Corn Fritters, una especie de bolas fritas por lo que están crujientes por fuera y esponjosas por dentro con trozos de maíz.

Nosotros las pedimos para probarlas, aunque nos sobraron casi enteras.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Corn Fritters del Gould´s Sugar-House

También tienen Sugar On Snow, que aunque no lo pedimos, lo pudimos ver en la mesa de al lado. Era un barreño rectangular con nieve picada fina, acompañada con unas jarritas de sirope de arce caliente. Para comerlo sólo hay que echar el sirope en la nieve y ya está listo.

Nosotros decidimos repetir con las tortitas. Para Fran con beicon y para mí con salchichas.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Tortitas del Gould´s Sugar-House

Maple Sugar Season en Massachusetts: Tortitas del Gould´s Sugar-House

En la mesa al sentarnos nos ponen sirope de arce, leche y un pequeño bol con pickles o pepinillos en vinagre. Nosotros nos los dejamos enteros, lo que sorprendió mucho a uno de los comensales de la mesa que había a nuestro lado, los penúltimos. Al salir se paró en nuestra mesa y nos dijo que si es que íbamos a irnos sin comernos los pepinillos, aclarando después, que era su comida preferida. Yo se los ofrecí, pero los rechazó 😉

Por cierto no tienen Coca-Cola, sólo Pepsi.... 😖

Maple Sugar Season en Massachusetts: Tortitas del Gould´s Sugar-House

En cuanto a la comida, nos sobró muchísimo a los dos. En mi opinión, las tortitas estaban mejor que las del desayuno, además de que eran más grandes, pero eché de menos la variedad de topping. Fran en cambio, opina que las primeras que tomamos en el desayuno estaban mucho mejor... así que no sé que deciros.

Aunque no creo que de ninguna manera merezca la pena esperar tantísimo por esa comida....

A la vuelta a casa y como ya estábamos al lado, hicimos una breve parada en la Yankee Candle Village. En esta ocasión y aunque no estaba completamente vacía, sí se podía visitar mucho más tranquilamente. Aproveché para hacer algunas fotos que no pude hacer en la primera visita y he actualizado la entrada que escribí entonces, con las nuevas fotos.

Si queréis ver la entrada de la Yankee Candle Village podéis pinchar en el siguiente enlace:

🔥  Yankee Candle Village

¿Qué os ha parecido la ruta??

Maple Sugar Season en Massachusetts


Tenía muchas ganas de hacer alguna actividad relacionada con la Maple Sugar Season en Massachusetts, principalmente asistir a alguno de los festivales que se han celebrado durante los primeros fines de semana de marzo por aquí y después, si nos animábamos, alguna ruta por algunas de las más de 350 granjas que hay en este estado.


Aunque como ya sabéis este invierno ha sido una locura y ha nevado a lo bestia, especialmente durante los fines de semana, así que lo he ido dejando y dejando, hasta que se han ido pasando las fechas :(

Afortunadamente y a pesar de que el sábado estuvo nevando todo el día, el domingo tuvimos sol y un día espléndido para salir de nuestra hibernación, ¡por fin!!! 😊

Respecto al Maple Sugar o Azúcar de Arce, me pareció curioso descubrir que Nueva Inglaterra y el Estado de Nueva York también son productores, ya que siempre lo había asociado en exclusiva a Canadá. Y si bien son los productores mundiales de este ingrediente, no son los únicos, como he podido comprobar en persona.

Particularmente me voy a centrar en Massachusetts, ya que es el estado en el que vivo y al que pertenecen las granjas que yo visité.

Captura de pantalla desde www.massmaple.org
Hay una gran cantidad de pequeñas granjas familiares, principalmente localizadas en el noroeste de Massachusetts, para ver un listado de todas ellas podéis pinchar en el enlace desde donde he realizado la captura de pantalla del mapa:

🍯  http://www.massmaple.org/directory.php

La temporada del azúcar de arce es corta, suele comenzar a finales de febrero o principios de marzo y terminar a mediados de abril, aunque todo depende del clima, son necesarios días templados y noches frías.

Las granjas, al menos las que yo he visitado, tienen todas bastantes puntos en común. Venden productos relacionados con el azúcar de arce, tienen un pequeño restaurante en el que sirven tortitas con sirope y además normalmente con beicon o salchichas.

Todas tienen las máquinas en las que elaboran el sirope a la vista de todos y explican a quienes se acercan, como se elabora, dando muestras a quienes quieren probarlo. También todas las que visitamos estaban bastante concurridas y sólo abren durante los fines de semana.

Por cierto, aunque tienen la palabra Farm, granja, en sus nombres, también se les llaman Sugar House o Casa de Azúcar.

En cuanto al sirope o azúcar de arce, se trata de un producto 100% natural y orgánico, ya que se elabora con la savia de los arces. Se extrae de ellos a través de unas gomas que se introducen en perforaciones que se realizan en los troncos de los árboles. La savia va cayendo a través de las gomas a unos cubos metálicos o barreños de plástico.


Después lo preparan en las máquinas a las que van añadiendo madera a una especie de estufa que hay en la parte baja de la máquina, para que el jarabe se vaya cociendo y se vaya evaporando el agua, quedando así más concentrado el azúcar. Las casas de azúcar tienen unos grandes agujeros en el techo por los que sale el vapor, por cierto, ese vapor hace que toda la zona tenga un olor dulce :)

Se necesitan 40 galones de savia de arce para conseguir 1 galón de sirope puro de arce. Aunque la mayoría de los artículos que se suelen comercializar en los supermercados a precios más baratos sólo son imitaciones del puro jarabe de arce.

Hay diferentes grados de sirope, dependiendo del sabor y del color:
  • Golden Color: Sabor delicado. Usualmente es el que se elabora al comienzo de la temporada.
  • Amber Color: Aunque sigue siendo de color claro tiene un sabor con más cuerpo.
  • Dark: Es para los que prefieren un sabor de arce más fuerte.
  • Very Dark: Es más usado para cocinar y hornear. Se elabora al final de la temporada. 

De su sabor personalmente opino que puede resultar bastante dulce, teniendo en cuenta que el azúcar en la savia es del 2% y en el sirope es del 66%, es bastante comprensible, pero me ha sorprendido que su sabor me ha resultado menos empalagoso que el de sus "imitaciones", además de ser más líquido.

El sirope de arce no contiene grasas, lactosa o gluten.

Las casas de azúcar o granjas que yo visité no fueron escogidas por ningún motivo en particular, ni disponía de ninguna recomendación o comentario que me hiciese decantarme por ellas. Mi decisión fue un poco improvisada y aunque había leído que la de South Face Farm, era la más antigua de las que aún están en activo, también era una de las más lejanas desde Boston, por lo que salí de casa sin tener claro si iba a llegar hasta allí, pero me hice una ruta con las que pillaban de camino hacía esa en particular.

Os cuento las que yo visité y mis opiniones personales de cada una de ellas.

Hollis Hills Farm


🍯  http://www.hollishillsfarm.com

Como era la más cercana de las que había escogido, a una hora en coche desde Cambridge, fue en la que desayunamos. Llegamos temprano y aunque ya había bastante gente, no tuvimos que hacer cola.

📍  Su localización exacta es:

Hollis Hills Farm
340 Marshall Road
Fitchburg, MA 01420

Está abierta los fines de semana de 8:00 am a 5:00 pm, aunque los desayunos sólo los sirven de 8:00 am a 12:00 pm.

Este año y debido a las altas temperaturas que hemos tenido este invierno, anuncian que continuaran con la temporada de azúcar de arce hasta abril, aunque es mejor llamar o visitar su web para asegurarnos antes de hacer el viaje.

Al llegar aparcamos el coche en un espacio reservado, aunque no era demasiado amplio y estaba casi completo. Por cierto es mejor ir con botas de agua o nieve porque todos los alrededores están llenos de barro, esto en todas las que visitamos!!!!


Hay dos cabañas de madera, una donde encontramos el restaurante y la tienda con productos variados y la otra la Sugar House, en la que se encuentra la máquina y están hirviendo el arce mientras explican el proceso.

Nosotros fuimos directos a desayunar primero... 😋


El menú no es demasiado variado, consiste básicamente en tortitas, la variedad en las elecciones se encuentra más en el número de tortitas que queremos y si las preferimos solas o acompañadas de beicon o salchichas a elegir.


Primero escogemos las opciones y pagamos, luego nos entregan un ticket y después nos dirigimos con el ticket hasta el mostrador al fondo de la cabaña, en el que nos las sirven en unos platos de cartón y en bandejas.

Todas las tortitas van ya servidas con sirope de arce, aunque tenemos una mesa con varias opciones para complementar, como nata, salsa de arándanos casera, una mezcla de plátanos con otras cosas, mantequilla.... También nos servimos nosotros mismos la bebida.


Nosotros pedimos un plato de tres tortitas con beicon para compartir. La de Fran con esa mezcla de plátano, canela...


Y la mía con arándanos.


Aunque no estaba en el menú, también había una vitrina con algunos muffins, galletas y otros dulces.


Lo que más me llamó la atención fue el beicon recubierto de chocolate, aunque a pesar de compartir plato, terminamos bastante llenos y además yo no sé si me iba a gustar esa mezcla. ¿Lo habéis probado? ¿Os gusta?


Por cierto el desayuno estaba muy rico, aunque creo que a Fran le gustó más que a mí 😉

La tienda era bastante completa y es que aunque tenía una buena selección de productos relacionados con el azúcar de arce, también tenía algunos productos de granja como huevos, carne, ....


¡Y también Ball Mason Jar de manteca de cerdo!! Es que aquí aunque se puede encontrar este producto, no es tan popular como en España.


Después del desayuno fuimos a ver la Sugar House.


Lo primero que llama la atención son los calderos colgados de los árboles que encontramos cerca de la puerta.


Pero también el vapor blanco y el olor dulce que sale de la cabaña.


En las paredes se encuentran los pequeños carteles que veis en las fotos, con explicaciones sobre el azúcar de arce y su elaboración.



Pero lo más interesante es la máquina del centro que se encuentra hirviendo la savia de arce y las explicaciones que nos proporcionan.





Esta fue la muestra que nos dieron para probar.


Las demás visitas a las otras granjas en la siguiente entrada, a la que podéis llegar pinchando el enlace:

🍯  Jarabe de Arce: Granjas de Massachusetts

¿Qué os parecido la visita? ¿Sabíais que el Sirope de Arce también se produce en Massachusetts??

Por cierto, algo que me llamó mucho la atención fue encontrarme con el "verdadero" acento bostoniano, y es que mientras paseábamos por los alrededores de la granja cotilleando un poco, un hombre, creo que el dueño, nos saludó con un "Ja aaar yahhh???" o algo parecido, que nosotros deducimos como How are you? por la entonación y porque no dijo nada más xd.

Curioso que no lo haya escuchado tan acentuado hasta ahora, ¡después de más de dos años aquí!!.