martes, 31 de marzo de 2015

Maple Sugar Season en Massachusetts II

Maple Sugar Season en Massachusetts

Continúo con mi recorrido y visita por las granjas de azúcar de arce que hice el pasado domingo en Massachusetts. Además incluyo un par de paradas más 😉

Para ver la primera parte podéis pinchar en el enlace:

🍯  Maple Sugar Season en Massachusetts

Desde Hollis Hills Farm hasta el siguiente destino hay otra hora de camino... pero no se nos hizo demasiado largo.

Williams Farm Sugarhouse

🍯  http://williamsfarmsugarhouse.com

Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

📍 Su localización es:

491 Greenfield Road, 
Deerfield, MA 

 Sus horarios:

Viernes de 8:00 am a 1:00 pm
Sábados y Domingos de 8:00 am a 3:00 pm


Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

La visita a nuestra segunda granja fue bastante rápida y es que aunque queríamos haber tomado algún café y probado alguno de sus productos, nos fue imposible por la larga cola que había... y como queríamos seguir el trayecto, decidimos marcharnos 😞

Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

Aunque antes entramos por una puerta interior hacía otra sala donde se encontraba la máquina y se estaba elaborando el sirope de arce. En esta ocasión nos dieron a probar la crema de arce, que es más suave.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

También había carteles informativos en las paredes de esta sala.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Williams Farm Sugarhouse

Volviendo a la primera sala y antes de salir compramos uno de los botes pequeños de la crema de azúcar de arce.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Crema de Azúcar de Arce de Williams Farm Sugarhouse

Los productos que tenían a la venta  estaban más relacionados con el jarabe de arce, así que sólo eran un par de estanterías.

Maple Sugar Season en Massachusetts: Productos de Jarabe de Arce de Williams Farm Sugarhouse

Maple Sugar Season en Massachusetts: Productos de Jarabe de Arce de Williams Farm Sugarhouse

Aunque nosotros no lo probamos, si queréis ver el menú que tienen, podéis pinchar en el siguiente enlace:

Maple Sugar Season en Massachusetts

Maple Sugar Season en Massachusetts

Tenía muchas ganas de hacer alguna actividad relacionada con la Maple Sugar Season en Massachusetts, principalmente asistir a alguno de los festivales que se han celebrado durante los primeros fines de semana de marzo por aquí y después, si nos animábamos, alguna ruta por algunas de las más de 350 granjas que hay en este estado.

Maple Sugar Season en Massachusetts

Aunque como ya sabéis este invierno ha sido una locura y ha nevado a lo bestia, especialmente durante los fines de semana, así que lo he ido dejando y dejando, hasta que se han ido pasando las fechas 😞

Afortunadamente y a pesar de que el sábado estuvo nevando todo el día, el domingo tuvimos sol y un día espléndido para salir de nuestra hibernación, ¡por fin!!! 😊

Respecto al Maple Sugar o Azúcar de Arce, me pareció curioso descubrir que Nueva Inglaterra y el Estado de Nueva York también son productores, ya que siempre lo había asociado en exclusiva a Canadá. Y si bien son los productores mundiales de este ingrediente, no son los únicos, como he podido comprobar en persona.

Particularmente me voy a centrar en Massachusetts, ya que es el estado en el que vivo y al que pertenecen las granjas que yo visité.

Captura de pantalla desde www.massmaple.org
Hay una gran cantidad de pequeñas granjas familiares, principalmente localizadas en el noroeste de Massachusetts, para ver un listado de todas ellas podéis pinchar en el enlace desde donde he realizado la captura de pantalla del mapa:

🍯  http://www.massmaple.org/directory.php

viernes, 27 de marzo de 2015

Valle de Napa y Sonoma

Valle de Napa y Sonoma en California

A menos de una hora en coche al norte de San Francisco se encuentran los famosos viñedos de California, el Valle de Napa y Sonoma.

Valle de Napa y Sonoma en California

Pequeñas poblaciones con paisajes con encanto llenos de viñedos y bodegas, que puede parecer bastante más exótico o especial a los ojos de quienes no están acostumbrados a ver estos paisajes en sus propios países.

Y es que estos viñedos no son autóctonos de la zona, provienen de viñedos españoles, por lo que el paisaje para nosotros, aunque bonito, no era algo demasiado novedoso o diferente, como esperas encontrar a unas 14 horas en avión desde España.

Otro de los motivos por los que digo que California me recuerda a España, aunque luego me traten de loca ;)

Valle de Napa y Sonoma en California

A pesar de todo, sí nos pareció interesante la visita y por eso repetimos, ya que en ambas visitas a California dedicamos un día a visitar la zona.

Puede que fuese mala suerte, pero en ambas visitas llovió, en la primera muchísimo y en la segunda aunque tuvimos un poco de lluvia, no fue demasiado molesta, aunque en todo el día no vimos salir el sol. Quizás haya que probar una tercera vez...

Aquí nos faltaron las migas...

Valle de Napa y Sonoma en California

Y si conseguimos buen tiempo quiero seguir la carretera Highway 1, una recomendada Scenic Drive, que aún no hemos podido realizar.

Volviendo a la parte más conocida de estos valles, los viñedos, comienzo contando un poco de su historia.

Todo comenzó con los monjes franciscanos, ya os hablé de la Misión Dolores, por la cual se fundó la ciudad de San Francisco, podéis leer más sobre ella pinchando en el enlace:

🔔  Misión Dolores: San Francisco

En 1.769 el padre Junípero Serra plantó en la Misión San Diego de Alcalá el primer viñedo de California, introduciendo así el vino en la región, supuestamente por la necesidad de elaborar vino para celebrar las misas.

Más tarde otros inmigrantes europeos extendieron los cultivos, como los colonos rusos que en 1.821 comenzaron a cultivar uvas en Fort Ross. Aunque fueron otra vez los españoles, los que asentaron las bases de la industria del vino, y otra vez fue un misionero franciscano,  José Altimira.

José Altimira, un misionero franciscano de Barcelona, fue el fundador de la última misión de California.

Pretendía que fuese un reemplazo de la de San Francisco, pero hubo varios problemas que retrasaron el inicio de su construcción y además, decidieron no cerrar la Misión de San Francisco de Asís, así que cuando finalmente la construyeron la nombraron San Francisco Solano, en honor del misionero franciscano andaluz que fue enviado a Sudamérica.

Misión San Francisco Solano en Sonoma

A José Altimira no le salieron las cosas muy bien y decidió volver a España a los pocos años, aunque otros dos misioneros continuaron con las labores de la misión, hasta que el gobierno de México ordenó cerrarla definitivamente.

Misión San Francisco Solano en Sonoma

Esta misión fue la última y la localizada más al norte de California, además de ser la única que se terminó una vez México obtuvo la independencia de España, por lo tanto California ya pertenecía a México.

Misión San Francisco Solano en Sonoma

Se encuentra en el centro de Sonoma, junto a una plaza rodeada de restaurantes y tiendas con construcciones de estilo español, además de otros puntos de interés histórico, aunque ya no están relacionados con España.

📍 Su localización es:

114 E Spain St, 
Sonoma, CA 95476

Esta plaza también es conocida por ser el lugar de nacimiento de la bandera de California y el comienzo de la unión de este estado a USA.

Unos 30 colonos californianos de origen estadounidense, se sublevaron contra las autoridades mexicanas y pidieron la independencia de California, izando la bandera de la República de California en la plaza y capturando y encarcelando al comandante mexicano.

Así comenzó la guerra entre México y Estados Unidos, que terminó con la unión de California como otro estado más y que adquirió la bandera de la breve República, como la del Estado de California.

Valle de Napa y Sonoma en California

A pesa de que todo comenzó en el Condado de Sonoma, su vecino, el Valle de Napa, consiguió robarle popularidad después de la gran crisis que sufrió la industria vinícola en California, debido a la Prohibición, la llamada Ley Seca.

Aunque en la actualidad los vinos de Napa son más apreciados y están más valorados, Sonoma continúa siendo uno de los destinos enoturísticos preferidos, probablemente gracias en parte a su mayor proximidad con San Francisco.

Aunque si disponemos de tiempo suficiente, lo mejor es poder disfrutar de una visita a ambos valles.

Nosotros decidimos empezar nuestra visita por Napa y después de vuelta parar en Sonoma, en ambas visitas.... y la razón para repetir este orden fue en parte por no perdernos el desayuno en el Oxbow Public Market.

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Durante nuestra primera visita en el 2014.

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Durante nuestra segunda visita en el 2015.

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Aunque probablemente en una tercera visita lo visitaremos a la hora del almuerzo o cena, ya que nos quedamos con ganas de probar la comida.

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

En ambas ciudades hay muchos restaurantes para elegir, pero este mercado con tiendas, restaurantes, pastelerías... para poder comprar en varios sitios y después comer en las mesas comunes, en un ambiente relajado y en un bonito escenario, me parece muy buen plan y un descanso a tanto restaurante a la carta.

Valle de Napa y Sonoma: Oxbow Public Market

Y después una vuelta por el centro de Napa. No sé si es porque estaba lloviendo a cantaros, pero todo estaba vacío y no encontramos mucho que hacer por allí. ¿Alguna recomendación??

También hicimos una breve visita a una escultura que se encuentra en el Valle de Napa, la escultura Winemaker o Grape Crusher Statue.

Valle de Napa: Grape Crusher Statue

Esta escultura se encuentra en Vista Point y es un tributo a todos los trabajadores vinícolas de la región.

Valle de Napa: Grape Crusher Statue

Y finalmente nuestra visita a las bodegas... aunque eso en la próxima entrada 😉

🍷 Bodegas de Vino del Valle de Napa en California

¿Qué os ha parecido esta visita?

¡Animaos a dejarme vuestras dudas, preguntas, sugerencias o cualquier comentario!

martes, 24 de marzo de 2015

Jelly Belly

Jelly Belly

El año pasado ya os hablé por estas fechas de una de las golosinas más típicas de la "Semana Santa" en Estados Unidos, los Peeps.

🍭 Peeps Semana Santa en USA

Y por Halloween también escribí sobre los Candy Corn, que pertenecen a la compañía Jelly Belly, por lo tanto ya os hablé un poco sobre esta empresa y os comenté sobre las diferentes variedades que tenían para otras fechas señaladas en el calendario americano.

🍬 Candy Corn Caramelos de Halloween

En esta ocasión y con motivo de Easter os enseño los Bunny Corn pero además quiero compartir mi visita a su fábrica.

Jelly Belly: Bunny Corn

Como veis en la foto estos tienen la peculiaridad de ser sólo de dos colores, una parte es blanca y la otra rosa, verde, lila o amarillo en tonos pastel.

Jelly Belly: Bunny Corn

Además venden otros productos para Easter como unas bolsitas con forma de zanahorias llenas de Jelly Belly Beans o unos paquetes con una mezcla de varios productos, los Deluxe Easter Mix.

Jelly Belly: Deluxe Easter Mix

En ellos además de las Jelly Belly Spring Beans y los Bunny Corn, hay huevos de chocolate y otras chuches, Easter Mellocremes, con formas de pollitos, conejos...

Jelly Belly: Deluxe Easter Mix

Para los que no conozcan esta compañía, las Jelly Belly Beans son las pequeñas chuches de colores que nosotros conocemos como habichuelas.

En cuanto a la visita a su fabrica, tengo que decir que la realizamos durante nuestro segundo viaje a California. Se encuentra al norte de San Francisco, a una hora en coche, no muy lejos de los viñedos de Napa y Sonoma y aprovechamos una excursión por allí para realizar el tour gratuito por sus instalaciones.

Jelly Belly

🍬  http://www.jellybelly.com/california-factory-tours

📍  Su localización exacta es:

Jelly Belly Visitor Center
One Jelly Belly Lane
Fairfield, CA 94533

Google Maps

Llegamos con el tiempo un poco justo así que fuimos directamente a hacer el tour gratuito. No aceptan reservas, cuando nosotros fuimos estaba lleno pero no tuvimos que esperar, aunque era entre semana y a última hora.

Donde si encontramos colas fue en las carreteras cercanas, aunque afortunadamente en nuestra dirección no eran tan enormes como en la dirección contraria. En la zona hay parking gratuito.

Jelly Belly: Coche

Los tours comienza a las 9:00 de la mañana y terminan a las 4:00 de la tarde. Se realizan diariamente aunque durante los fines de semana las máquinas están paradas y no hay nadie trabajando en la fábrica. Cierran en Navidad, Año Nuevo, Thanksgiving y Easter Sunday.

Jelly Belly: Tours

Cada tour comienza cada 10-15 minutos y duran unos 40 minutos.

Para empezar tenemos que subir unas escaleras y nada más llegar nos encontramos con una cola por la que tenemos que ir pasando, nos hacen una foto (nosotros nos negamos), nos dan un gorro de cocinero tipo barco de papel y una Jelly Bean.

No permiten hacer fotos en ningún momento desde que comienza el tour, así que no puedo enseñaros nada.... :(

Comenzamos el tour por un pasillo con cristaleras que nos muestran la fábrica desde arriba. En el pasillo encontramos monitores con vídeos, algunas fotos y carteles.

La explicación comienza con un poco de historia de la familia que creó la compañía. Era una familia alemana que vivían en Illinois, aunque debido a la humedad se trasladaron a Oakland. En esta parte del tour vemos a los trabajadores empaquetando.

En la segunda parada nos explican el vínculo entre las Jelly Beans y Ronald Reagan. El entonces gobernador de California había dejado de fumar un tiempo antes de comenzar a usar las Jelly Beans como sustitutas del tabaco.

Jelly Belly: Ronald Reagan

En la siguiente parada nos muestran varios retratos de personajes famosos hechos con las Jelly Beans. Entre esos personajes se encuentran Amelia Earhart, Elvis, Ronald Reagan, Martin Luther King, el pato Donald, otros políticos americanos y símbolos como el águila o la estatua de la libertad.

Jelly Belly: Martin Luther King
Como nuestra visita fue durante la semana del Martin Luther King Day, tenían su retrato en la entrada
Seguimos avanzando por el estrecho pasillo y comienza un olor más fuerte y dulce, vemos como se hacen las Jelly Beans en una especie de hormigoneras gigantes.

En la siguiente parada nos siguen explicando todo el proceso de la fabricación de las Jelly Beans, tardan 14 días para hacer cada una de ellas. Y nos vuelven a ofrecer una para probar, pero en este caso con la particularidad de que no está recubierta por la capa exterior, es de mora silvestre. En la fábrica podemos ver cajas y cajas llenas con las habichuelas de muchos colores.

Avanzamos un poco más y nos volvemos a parar para escuchar la explicación sobre las otras chucherías de la compañía, como los Candy Corn.

En la siguiente parada volvemos a recibir una Jelly Bean, en esta ocasión de manzana verde, pero también si la capa exterior.

Un poco más adelante vemos un proceso más mecanizado en el que se empaquetan las cajas.

Otra parada con la vista de cajas y cajas llenas de Jelly Beans separadas por colores.

En la siguiente parada vemos como las máquinas transportan las Jelly Beans mientras que los trabajadores van supervisando. Cogen las cajas llenas y las vacían en las máquinas que mecánicamente las van clasificando.

En la última parada vemos como empaquetan las cajas listas de Jelly Beans en cajas grandes para distribuirlas.

Al salir nos regalan una bolsita de Jelly Beans con 20 sabores.

Jelly Belly: Regalo Tours

Jelly Belly: Regalo Tours

Cuando terminamos el tour bajamos a la primera planta para ver el resto de las instalaciones y seguir con la degustación de Jelly Belly.

Jelly Belly: Tours

Justo al entrar y enfrente se encuentra el Sample Bar, imagino que uno de los espacios más concurridos de todas las instalaciones, ya que dan Jelly Belly gratis, aunque nosotros tuvimos suerte y no tuvimos que esperar nada.... estaban a punto de cerrar.

Jelly Belly: Tours

La parte más grande está destinada a la tienda. Venden de todo relacionado con las Jelly Belly...

Jelly Belly: Tienda

Jelly Belly: Tienda

También hay una zona dedicada a productos de chocolate, la Chocolate Shoppe.

Jelly Belly: Chocolate

Una vitrina con artículos relacionados con Ronald Reagan.

Jelly Belly: Ronald Reagan

Jelly Belly: Ronald Reagan

Y en la misma planta aunque bien delimitado, se encuentra la zona de restauración.

Jelly Belly

En ella hay una cafetería en la que sirven hamburguesas y pizzas con forma de Jelly Beans.

Jelly Belly: Restaurantes

Aunque no os puedo contar mucho porque cuando nosotros llegamos ya estaba cerrado.

Jelly Belly: Café

¿Qué os ha parecido esta visita gratuita? ¿Sabíais que se podía visitar?

También tienen unos tours más personales que llaman Jelly Belly University, pero en este caso sí es necesario reservar y hay que pagar $47 por persona.

Además ¿sabéis que otra fábrica está justo al lado??

Los más cerveceros tienen la fábrica de la Budweiser y también hacen tours.

🍻 http://www.budweisertours.com/z01/index.php/fairfield/overview

Y como a nosotros nos pilla muy lejos California, hay otra mucho más cerca en New Hampshire.

🍻 http://www.budweisertours.com/z01/index.php/merrimack/overview

Nosotros no hemos ido y es que para ser abstemia ya he realizado bastantes visitas a fábricas de cerveza en España, durante excursiones con la Escuela de Hostelería. Pero tampoco descarto totalmente esta actividad algún día, aunque sea por comparar experiencias...sin probar ni un sorbo.

¿Lo habéis hecho??